'Woodlawn' försöker ge skolbönekredit för 1970-talets skolavskiljning

Huvud Filmberusad

De mest splittrande och giftiga av den senaste skörden av trosbaserade filmer baseras alla på förutsättningen att kristna är under konstant attack från stora icke-troende. Kristna människor vill bara hålla sig själva och tro på Gud, men den sekulära världen tillåter inte dem! Det väldigt framgångsrika Gud är inte död , och dess otroligt titelföljare, God's Not Dead 2 (vars trailer spelas tidigare Woodlawn ), till exempel, baseras båda på formeln för någon i en maktposition som kräver att kristna erkänner att Gud är död. Händer hela tiden, eller hur?





Som representant för de gudlösa medierna känner jag mig åtminstone tvungen att bevisa dem fel påfrestande att hitta en uppenbart trosbaserad film som inte är hemsk. Även när de gömmer dem för oss, som de gjorde med Woodlawn , som inte visade för kritiker.

I cirka 10 minuter, Woodlawn har potential. Filmen öppnar med en kort återrapportering av en 1970 fotbollsmatch mellan Bear Bryants University of Alabama och USC, det första rasintegrerade teamet Alabama någonsin hade varit värd för. Efter USC: s seger, till stor del tack vare dess svarta återgång, besöker Sam Cunningham, Bryant, spelad av Jon Voight, motståndarlaget i omklädningsrummet. Han gratulerar nådigt dem, skakar Cunninghams hand och säger till honom att han är en riktig fotbollsspelare.





På frågan varför han gjorde det, säger Bryant, dappare och klok i sin houndstooth-hatt, något om respekt och rättvisa och slutar med den retoriska frågan: Det är ju inte vad den goda boken säger?



Woodlawn ser bra ut, Jon Voight spelar en utmärkt watchable Bear Bryant, och det öppnar på denna ganska storhjärtade ton. Människor som drivs för att göra rätt genom en medkännande, icke-påträngande tillämpning av sin tro? Visst, jag skulle titta på den filmen. Tyvärr, Woodlawn är inte den filmen.



tamponger levereras till din dörr

Därifrån träffar vi Tony Nathan (Caleb Castille, själv en tidigare Alabama-spelare), en svart tailback på Birminghams nyligen integrerade Woodlawn high school. Han spelar i fotbollslaget under Coach Gerelds, spelad av kubkäken Nic Bishop, som utstrålar fotbollstränare så starkt att man skulle tro att han sover i polyestershorts. Teamet rivs sönder av samma krafter som arbetar över hela söder, och det finns så många rasrelaterade slagsmål att rektor hotar att stänga skolan.

Det är, fram tills , en mystisk främling dyker upp och ber om att prata med Coach Gerelds team. Den främlingen spelas, något inkongruöst, av Sean Astin (hans casting kan vara tänkt som någon form av referens till Rudy ), som inte verkar karismatisk nog att samla en grupp galna barn till ett våffelhus, än mindre Jesu armar. Astin spelar Hank, en sportkapellan, som går med sockerrör och ber Gerelds bara fem minuter med barnen. De fem minuterna förvandlas till en timme, vilket filmen skulle få oss att tro var livsförändrande. Det ser dock inte ut som mycket, bara Hank säger några vaga saker om kärlek och håller upp till Tid tidningsomslag om Jesus Revolution , som Woodlawn referenser så ofta att det helt klart var grunden för hela historien.



Du måste ge Woodlawn kredit för kreativ sanning. Det här är en film som, på grundval av fakta i Tony Natans kristna tro och fotbollskarriär, skulle få oss att tro att det inte var förrän en mystisk kapellan sa till honom att Gud vill att du ska vara en superstjärna att han kom till sin egen.

Det är en besvikelse, för det finns faktiskt en ganska bra historia här, och en smickrande för kristna, som inte behöver förgyllas och vridas som Woodlawn försöker så klart göra. Senare i filmen dyker Tony Natans tvärstadsrival, star quarterback Jeff Rutledge, från den rika skolan med det fina övningsfältet. Eftersom Alabamas två gymnasiestjärnor, Nathan och Rutledge, i stället för att lova att förstöra varandra, båda ger upp det till Jesus, håller lagen sina träningsläger tillsammans, och de två blir inte bara modeller för bra idrottsförmåga utan för rasförståelse och kristen medkänsla. Bra!

Problemet är Woodlawn Är en övertygande sökning efter en antagonist. Det refererar kort, förvirrande till svart militarism, innan det så småningom faller tillbaka på den gamla beredskapen som en antagonist: den sekulära världen. Tränare Gerelds går in, blir döpt i Natans kyrka och låter pastorn pumpa upp sitt lag med Jesus-tal inför varje match. Han blir så småningom kallad till rektors kontor för att (med rätta) bli ifrågasatt om varför han har tillåtit sitt offentliga skolfotbollslag att måla kors på sina sköldar som svaret på Constantins armé.

Vi gjorde så bra! Allt detta av Gud var bara något som spelarna kom till på egen hand, och se hur mycket bra det är gjort! Vem skulle klaga? Naturligtvis var det den rasistiska vita pappan vars son Tony Nathan ersattes som starter.

Jag tror att det här handlar mer om färgen på min tailback än om Gud! Gerelds rasar, när rektorn och den rasistiska pappan med den porriga mustaschen sitter mittemot honom och spottar.

Således, Woodlawn menar att den enda personen som kunde klaga på organiserad bön i skolan är rasist. Detta trots att både Coach Gerelds och kapellanen ropade på ett sätt! till sina spelare när de springer ut på planen innan matcherna. Ett sätt är för övrigt stenografi för det enda sättet är Jesus.

Nu inser jag att det förmodligen inte fanns många buddhister 1974 Alabama, men tänk om barnen självständigt hade accepterat judendomen, eller Allah istället för kristendomen, och fråga dig själv hur det kan gå. Jag ville inte tro det först först, du kan föreställa dig att Coach Gerelds säger, men när barnen började äta halal och följa sharialag, se hur enhetliga de har blivit! Hur kunde någon argumentera med det?

En film om hur tro hjälpte vissa människor kunde ha varit välkomna, men det är svårt att acceptera Woodlawn Budskap om inkludering när det bygger på en grund för att utesluta andra religioner. Det är svårt att köpa att detta kristendomsmärke kämpar för minoritetens rättigheter medan de så tydligt kastar sin egen vikt som majoritetsreligionen. Det verkar också helt okunnigt (medvetet okunnigt?) Om detta, och lägger ner dess kristna mobbning i ännu en förföljelseberättelse.

Det är skrattret, för även i berättelsen, det finns uppenbarligen ingen förföljelse. Coach Gerelds ser ut som sekularismens Nattering Nabobs drev honom från fotboll och slutar för att sälja försäkring. Tänk på att han inte fick sparken, och när han ville återvända till coachning ett år senare välkomnade skolan honom med öppna armar. Så ... varför allt detta martyrkomplex skit?

Som en Woodlawn karaktär säger, om du bara älskar människor som älskar dig, vilken typ av kärlek är det då? På samma sätt, om du bara respekterar andra människor som tror på Jesu gudomlighet, vilken typ av respekt är det då?

Mancini vinner är en författare och komiker som bor i San Francisco. Han är utexaminerad av Columbias facklitteratur-MFA-program och hans verk har dykt upp på FilmDrunk, UPROXX-nätverket, Portland Mercury, East Bay Express och hela hans mammas kylskåp. Fläkt FilmDrunk finns på Facebook , hitta de senaste filmrecensionerna här.