Willow Stage dyker in i en pop-punk feber drömmer om den nittande 'Lately I Feel Everything'

Willow Stage dyker in i en pop-punk feber drömmer om den nittande 'Lately I Feel Everything'

RX är Uproxx Musics godkännande för de bästa albumen, sångerna och musikberättelserna under hela året. Inkludering i denna kategori är den högsta skillnaden vi kan skänka och signalerar den viktigaste musiken som släpps under hela året. RX är den musik du behöver just nu.

Om ditt popkulturminne går tillräckligt långt tillbaka kommer du på ett tydligt sätt ihåg när Willow Smith - dotter till Will Smith och Jada Pinkett Smith - exploderade i konversationen bara 9 år gammal med en vetande flin och den ojämförliga banger Piska mitt hår . Vid den tiden hälsade de flesta kritiker den yngsta Smith med en blandning av vördnad och skepsis: en prepubescent som fångar Zeitgeist Sans Disney-kontrakt? Fantastisk. Men nepotism.



Naturligtvis spelade det ingen roll hur bra låten och dess färgstänkande video var. (Och de var bra.) Willow kunde aldrig helt undkomma skeptikernas kör runt hennes ultraberömda föräldraskap och vad det innebar för hennes framtid som sångare. Amerika älskar en bra underdog-historia, trots att de mest kända människorna kommer någonstans just på grund av deras närhet till andra kända människor. Det är långt ifrån mig att begå Willow - eller något barn av en berömd person - för att helt enkelt vara född och intresserad av konst. Ska hennes berömda familj fördunkla det faktum att Willow är vildt begåvad i sig själv? Absolut inte.

Sedan den virala framgången med Whip My Hair har Willow de senaste 11 åren offentligt utforskat sin musikaliska identitet och släppt en handfull album som lutar in i ett stort antal influenser: det finns jazz-pop och R&B på 2015 Ardipithecus , 90-talets sångerskrivare vibbar på 2017-talet Den 1: a och psykedelisk själ på hennes självbetitlade 2019. På just släppt På senare tid känner jag allt emellertid dyker Willow-scenen ansiktet först in i en hårdrock och pop-punk-estetik och publiken surfar in i solnedgången.

Detta borde inte komma som en överraskning. Willows pop-punk-pivot är ett drag som varit på gång ett tag nu, kanske hela sitt liv, med tanke på den musikaliska inspiration hon har absorberat från sin mamma, som var berömd på 2000-talet nü-metal-agenten Wicked Wisdom. Precis förra året släppte Willow ett rockdrivet album, Ångest , med sin partner Tyler Cole, som övervakar produktionen på denna LP. På På senare tid känner jag allt , Willow får verkligen sträcka ut och krossa patriarkatet, bryta inflytande från svart rockmusik artister som Fefe Dobson, och Alexis Brown från Knoxville metalcore agera Straight Line Stitch. Resultatet är 11 spår av explosiva, iögonfallande sånger som erbjuder en ögonblicksbild av en ung men ändå mycket medveten om sig själv kvinna som vet hur man balanserar stil med substans.

Detta är också en oväntat tillfredsställande väg för Willows höga sång, som är värda att jämföra med Paramores Hayley Williams och till och med Miley Cyrus (talar om barnstjärnor som nyligen har antagit en rockestetik). På den ylande öppnaren Transparent Soul, med byggande-kollapsande slagverk från genreikonen Travis Barker , Willow tacklar disingenuous, potentiellt exploaterande karaktärer (jag kände en pojke precis som du / han är en orm, precis som du / sådan en falsk, precis som du). Som en punkrock-gudfar dyker Barker upp över hela albumet, på den lika hektiska Gaslighter och Grow. Det senare spåret, en nävepumpande hymne för tiderna om personlig utveckling, innehåller en hel cirkel Noughties punk ögonblick med sång från Avril Lavigne, som dagens ungdom mest känner från TikTok och dejting pop-punk rebirther Mod Sun.

Ett sådant stort engagemang från Barker och Lavigne kan göra På senare tid känner jag allt verkar lite en not, men det är att sälja albumet och dess författare kort. En närmare lyssnande avslöjar en Gen Z-kärna blandning av genrer, med alt-rapparen Tierra Whack som erbjuder en vers på den reverb-tunga balladen Xtra, och Come Home, med Ayla Tesler-Mabe från kanadensiska jazz-funk outfit Ludic, som erbjuder en gritty utropssång som suddar ut linjerna mellan klassisk rock, grunge och nü-metal. Slutligen är albumet närmare Breakout en berusande sväng in i upplopp grrrl territorium, med hjälp från LA garage outfit Cherry Glazerr.

Tagen tillsammans, På senare tid känner jag allt faller rätt i linje med en för närvarande trendig Y2K pop-punk-väckelse (se även: Olivia Rodrigo, ovannämnda Mod Sun, Machine Gun Kelly, Maggie Lindemann). Men det är ingen anledning att bortse från det, precis som Willows föräldraskap är ingen anledning att avfärda hennes enorma talang och bortom hennes års synvinkel. Precis som hennes Gen Z-kamrater blev Willow vuxen vid en skrämmande tid i Amerika: 9/11, två lågkonjunkturer, en global pandemi, en ständigt växande splittring av politiska ideal. De flesta i hennes ålder har varit tvungna att omvärdera hur det att vara ung och förmodligen obekvämt ska se ut. Naturligtvis känns det renande att luta sig in i det förflutna (Y2K nostalgi). Men när hon bryter en väg för fler kvinnor i färg för att rocka ut i mandominerade utrymmen, innoverar Willow med avsikt. Det är mycket att känna på en gång, men katarsis är värt det.

På senare tid känner jag allt är ute nu på MSFTSMusic / Roc Nation. Förstår här .