Varför den banbrytande ”Supreme Clientele” alltid borde vara i diskussionen om bästa rapalbum någonsin

Huvud Musik
Ghostface headshot

Getty Image





Min kärlek till hiphop började i min väns Peugeot sedan 1988. Han hade poppat in ett band från den experimentella hiphopgruppen The Gravediggaz debutalbum med titeln Sex fot djupt . Jag hade aldrig hört något på distans nära orden som väste från hans dammiga högtalare. Det var stötande, kreativt, perverst och hade helt förändrat mitt perspektiv på musik. En av de ljudteknikerna på det albumet, Grammy-prisvinnaren RZA, frontade också en bättre känd hiphopgrupp: Wu-Tang Clan. 1997 blev Wu-Tang Clan den mest sålda hiphopgruppen genom tiderna genom att sälja mer än 600 000 exemplar av deras andraårsarbete, Evigt , inom ett vecka.

En av gruppens svärdsmän inkluderade Ghostface Killah (även känd som Ghostface), en konstnär som skulle fortsätta Wu-Tang Clans dominans över musiklistorna med sitt 2000-arbete. Högsta kundkretsen . Var Sex fot djupt hade utvidgat min förståelse för hiphopens gränser för kreativitet, Högsta kundkretsen rakade mig förbi förväntningarna och lämnade mig andfådd. Och jag är långt ifrån ensam: Snurra utsåg det till ett av de 20 bästa albumen 2000, medan Vibe utsåg det till ett av de tio bästa under året. Även om albumet retoriskt är i överflöd med visuellt fantastiska verser, är det kanske de genembrytande elementen i artefakten som verkligen gör det anmärkningsvärt.





Högsta kundkretsen är full av företagsamma referenser till blaxploitation-filmer, berättelser om våld, droger, sexuella relationer, off-beat-ämnen och visceral humor. Ghostface gör köttfärs av det engelska språket, tärnar och skär ord ihop för att bilda nya fraser, varav många fortfarande är i strid. Ta det här avsnittet från den första låten, Muskot :



Tidy Bowl, gung-ho pro, Starsky med tuggummisulan, Hit the gump slow, parole kids, live Rapunzel, but Ton 'stizzy really high, the liver laser eye guide, Jump in the Harley ride, Clarks I freak a lemon pie .



Ghostface har tydligt kommandot över sina ordval, och det finns inga bortkastade element i ovanstående rader. Låt oss dissekera en del av denna stroff ytterligare för att förstå det verkliga innehållet och därmed den känsla han försöker förmedla tidigt i albumet. Tidy Bowl (ren), gung-ho pro (ansvarig för sin egen vårdslöshet), Starsky med gummisulan (70-talets TV-referens), hoppa i Harley-turen (en hänvisning till ett fordon som främst används av vita amerikaner), Clarks Jag freak en citron paj (han gillar att bära citron färgade-Clarks, en typ av sko).

Inom den första versen i den första låten blandar Ghostface urban mode med vita amerikanska ikoner. I samma låt nämner han John McEnroe, Calvin Coolidge och Slick Rick alla i samma andetag. Detta är bara ett exempel på det maniska innehållet i albumet; det krävs en roman för att retoriskt dissekera detta arbete. Det finns ingen känsla av en kontrollerande agent i alla dessa låtar, vilket i sin tur blir den kontrollerande agenten i hela albumet. Med andra ord vet du inte vad du kan förvänta dig när du lyssnar, förutom att du inte borde förvänta dig någonting.



När det gäller strukturen och formen av strofarna stöter vi på något nytt inte bara för hardcore-rap utan också för hiphopfältet i sin helhet: strömmedveten rap. Ta detta utdrag från Buck 50:

Ghetto-fabulous, Ton ’Atlas, Zulu Nation på 80-talet framför Macy's, jag startar mina egna kapitel, Tyco nattglöd sammet pose, specialeffekter, högteknologiska pansar merc dig på utställningarna.

massafiktion vad som händer

Här får vi alla möjliga bilder, från leksaker från 1970-talet, till referenser till en pro brottare och sedan en musikalisk maestro. Det är som att titta på en nyhetsshow i hög hastighet, knappt fånga glimtar av figurer, ord som springer förbi skärmen i kluster. Det är inom denna plats som både kritiker och fans utsåg Högsta kundkretsen ett av hiphopens mest kreativa och banbrytande verk. Ändå är det också denna form av fri versdiktning som tycktes utmärka albumet förbi statusen som ett hardcore rapalbum.

Geniet i Ghostfaces andraåriga verk tenderar att vara mer i form av hans tillvägagångssätt. Hans texter utanför väggen är mycket svåra att förstå, troligtvis avsiktligt (återigen, det är den kontrollerande agenten i detta arbete). Vad som gör detta album så vördad i hiphop-communityn är inte hans inställning till undergenren av hardcore hiphop, utan hans inställning till situation han presenterar sin version av undergenren i.

Amy Devitt, professor i genre analys, förklarar i Skrivande genrer det är återkommande situationer som skapar genre. Författare stöter på en situation tillräckligt många gånger för att skapa en retorik som tillämpas på den situationen för framtida tillämpning. Med hardcore-genren som var etablerad med Wu-Tangs första album 1993 - en genre byggd på ovanligt i det underjordiska spektrumet - skulle det ta något annat för att skapa en känsla av originalitet med mediet. Det var något annorlunda Högsta kundkretsen .

Vad Ghostface gjorde med det här albumet är att ändra situation . Han tog genren av hardcore hip-hop, en genre som han och hans team hade perfektionerat i flera år, och tillämpade den på riket av friversdiktning och strömmedveten prosa. Som Irene L. Clark förklarar i Begrepp för komposition , Vi konstruerar dock inte situationen direkt genom texten; snarare når vi situationen genom genren. Ghostface använde genren som han kände till för att skapa en ny situation där det inte fanns någon tidigare retorik att definiera. Därför, även om det är lätt att välja en färdig term för att arkivera detta arbete under - termer som hardcore, underground eller oberoende rap - är det omöjligt att säga att detta bara är ett annat verk av hardcore rap-rörelsen.

Och utan definitiv peer eller etikett att arkivera Högsta kundkretsen under förblir det ett unikt fenomen. Fungerar så här kommer bara en gång varje blåmåne. Därför bör den staplas bredvid Illmatisk 'S, Redo att dö 'S, och Rimligt tvivel 'S som ett av de största rappglasögonen genom tiderna. Något mindre än den skillnaden skulle vara kriminell.