Varför 1998 var det bästa året i filmhistoria

Varför 1998 var det bästa året i filmhistoria

Hela veckan kommer våra författare att diskutera: Vilket var det största filmåret under det senaste halva århundradet. Se här för en komplett lista över våra uppsatser.

Bara en blick på Oscar-nominerade för 1998 kan göra att det verkar vara mindre tvivelaktigt val för bästa filmår - och mer galen.



Istället för 1974 - The Godfather II, The Conversation, Chinatown, Blazing Saddles, Young Frankenstein, etc - eller till och med en 1994, där Shawshank, Quiz Show och Pulp Fiction förlorade för Gump - väljer du ett år där Oscar skulle tillåta Roberto Benigni att klättra ovanpå både figurativa och bokstavliga stolar i helgedomen?

Bra, gå bort från Oscar-utmärkelsen. Skulle du fortfarande fira ett år som inte såg ett, utan två filmer om asteroider som hotade jorden? Ett år som såg sådana ärr ristade över filmhistoria som Patch Adams, My Giant, Stepmom och Krippendorfs Tribe? Det upprepas: KRIPPENDORFS TRIBE?

Men gräva lite djupare. Du tycker att 1998 inte bara var ett bra år för filmer. Det var otroligt. Det skryter inte bara en djup bänk av oberoende kvalitetsfilmer och utländska filmer, utan - här är chockern - en lång lista med bra till stora studiofilmer med stor budget. Det var ett år som såg debuterna för filmskapare som skulle göra viktiga filmer under de kommande två decennierna, och det var ett år med comebacks från några av våra största veteranfilmskapare. Det var ett år med några utmärkta filmer, men kanske viktigare, det var också ett år med dussintals och dussintals bra.

1) Den galnaste sommaren

Vänta vänta vänta. 1998 en fantastisk sommar för filmer? En sommar med Roland Emmerich Godzilla?

Nej det är sant. Fram till maj till augusti '98 såg cineplexer över detta fantastiska land fantastiska komedier, vuxna underhållning med stora budgetar och smart konstruerade actionfilmer som drivs mer av karaktär och mindre av CGI och SFX.

grinch-sminken Jim Carrey

Låt oss börja med att spara privat Ryan. Ja, Omaha Beach-sekvensen kan rankas som den största sekvensen som Spielberg någonsin gjort, men kanske för att den senare förlorade för Shakespeare in Love vid Oscars, tänker vi på den som en Oscar-film och inte som en fantastisk sommarunderhållning. Men en sommarunderhållning var det, men en som vuxna också tyckte om, eftersom den avvecklade årets första filmfilm och till och med slog Armageddon.

Men det var bara toppen av sommarisen. Också högt på listan över årets största filmer måste vara felaktigt marknadsförda, men fantastiska Out of Sight. Det är lätt nu att anta att vi alltid har haft Clooney som en ledande man, men före Out of Sight var hans filmkarriär snabbt på väg mot David Caruso-dom: Batman och Robin, The Peacemaker, One Fine Day. Hans Jack Foley förändrade allt detta. Och Out of Sight markerade början, och utan tvekan den högsta punkten, på Soderberghs otroliga comeback-run, som fortsatte genom The Limey, Erin Brockovich, Traffic och Oceans 11.

Sedan finns det något om Mary. Det är lätt att glömma nu, men Farrelly Brothers-filmen räddade båda Ben Stillers karriär, och var förmodligen den underbara (ledsna) komedin på 90-talet, lika stor i dess inverkan och inflytande som National Lampoons Animal House var för 1970-talet och Airplane! var till 1980-talet. Skulle du ha den extrema raunchen och sötheten hos The 40 Year Old Virgin, Bridesmaids, or Wedding Crashers utan att Mary banade väg?

Du hade en utmärkt film från en av våra stora filmskapare, Peter Weirs The Truman Show, en annan utmärkt stor studiofilm och en som också bara har förbättrats med åldern. Plattad av Godzillas riklig fot under släpphelgen var kanske den djärvaste filmen för en stor studio att finansiera på flera år - och studion var Murdochs Fox! - var Warren Beattys Bulworth. Och sedan hade du till och med flera sommarfilmer som bara var otroligt underhållande, väl utförda versioner av vad de var, men som fortfarande hade historia och karaktärer: The Mask of Zorro, med Banderas och Hopkins och, i sin stora amerikanska debut, Zeta-Jones , och The Negotiator, F. Gary Grays extremt effektiv B-film-thriller med Sam Jackson och Kevin Spacey.

När var förra sommaren när du såg tre stora studiofilmer du älskade? För att inte tala om sju?

2) De stora utländska filmerna

Av de filmer som nominerats till bästa främmande språkfilm under det Benigni-genomtänkta året, är det bara Walter Salles centralstation som fortfarande är en stor film. Men året släpptes flera utländska filmer som nästan tjugo år senare håller otroligt bra.

Thomas Vinterbergs Festen - The Celebration här i USA - var den första filmen som gjordes i specifikationerna för Dogme 95-kompakter och enligt min mening den överlägset bästa; det är en fantastisk film om en födelsedagsfest som smärtsamt går fel.

Frances The Dreamlife of Angels, som vann bästa skådespelerska i Cannes för sina två huvudpersoner, är en underbar film; och Tom Tykwers Run Lola Run skulle visa sig vara en av de mest visuellt inflytelserika filmerna av sin tid.

3) The Great Old Men and the Improbable Comeback

Något som också kommer upp när man tittar på filmerna från 1998 är hur många utmärkta filmer regisserade av filmskapare som då var berättigade till AARP. John Boorman, 65 år då, regisserade The General med en av Brendan Gleesons bästa prestationer. Mike Hodges, 66 år 1998, mer än 25 år efter att ha regisserat Michael Caine i Get Carter, regisserade Clive Owens genombrott i Croupier. John Frankenheimer, 68 år 1998, regisserade en av de största jaktsekvenserna genom tiderna i Ronin, mer än trettio år efter att han revolutionerade körsekvenser i Grand Prix.

Ken Loach, 62 år 1998, regisserade en av hans få senare filmer för att rankas med sitt arbete på 1960-talet - och regisserade Peter Mullan till ett pris för bästa skådespelare i Cannes - i den vackra skotska nykterhetsbilden My Name is Joe. Och Robert Towne, som fyllde 64 år 1998, regisserade sin bästa film och en av de bästa sportfilmerna genom tiderna, Without Limits, en film som sannolikt hindras av den tidigare utgåvan av en sämre film om löparen Steve Prefontaine. Det är ett Haag-värdigt brott att Donald Sutherland aldrig har nominerats till en Oscar, men hans prestation här som Oregon-tränare Bill Bowerman är en av hans bästa.

Och 1998 var också året där den mest oväntade, osannolika comebacken av alla, som var Terence Malick, släppte The Thin Red Line tjugo år efter att hans tidigare film, Days of Heaven, kom på skärmen. Det är inte alls en perfekt film - och vem vet vilken film som skulle ha dykt upp hade Malick ytterligare sex månader för att fortsätta redigera som han påstås ha velat - men de tidiga sekvenserna av Jim Caviezal AWOL på ön och föreställningarna av Elias Koteas och Nick Nolte är särskilt bra.

4) De stora debuterna

Ett annat faktum som är värt att notera om 1998 är hur många filmskapare som senare skulle få en sådan inverkan på de närmaste femton åren av filmer som släppte sina debuter det året.

Christopher Nolan, med Följande. Darren Aronofsky, med Pi. Lisa Cholodenko, med högkonst. Och ja, året såg också Guy Ritchies debut med Lock, Stock och Two Smoking Barrels och Todd Phillips, med sin Sundance-prisbelönta dokumentär Frat House.

5) Great Art House Wonders

”Ondskefullt spel” utfört av james vincent mcmorrow

1998 såg också sin andel av utmärkta mindre, oberoende filmer. Ja, Welcome to the Dollhouse är fantastiskt, men Happiness är Todd Solondzs mästerverk, med en karriärföreställning av Dylan Baker och några av Philip Seymour Hoffman och Jane Adams finaste verk. Du kan argumentera för att Don Roos The Opposite of Sex, Todd Haynes underbara Velvet Goldmine och Bill Condons Gods and Monsters inledde en ny era av gay-temafilmer, eftersom ingen av dem kunde definieras eller fångas som en så kallad fråga filmer.

En enkel plan kan vara en av Sam Raimis bäst regisserade filmer, med Billy Bob Thorntons bästa prestanda för mina pengar. Och 1998 såg två riktigt bra filmer från Kanada: Dom McKellars apokalyps romantisk komedi Last Night och Francois Girards The Red Violin (samskriven med McKellar) som vann Oscar för bästa poäng. Oavsett om du går för Neil LaBute-saken eller inte, representerade dina vänner och grannar att han gjorde det i sin mest koncentrerade, effektiva form. Och Whit Stillman avslutade sin tidiga trilogi genom att föra Chloe Sevigny och Kate Beckinsale tillsammans för The Last Days of Disco.

1998 såg också sin andel av charmare: Next Stop Wonderland, Sliding Doors, Illuminata och, ja, Shakespeare in Love - det var inte årets bästa bild, men det var en smart, söt film. Kate Winslet svarade på Titanic tidevatten (och Titanic, även om den släpptes 1997, dominerade biljettkontoret hela våren 1998) med Hideous Kinky, en av hennes mer unika föreställningar; Robert Downey, Jr., mitt i den svåraste perioden i sin karriär, gav en av sina bästa föreställningar i James Tobacks Two Girls and a Guy. Jag känner många människor som tycker att Buffalo 66 är en fantastisk film.

Och glöm inte att 1998 såg nästa post i Michael Apteds fantastiska Up-serie, 42 Up.

Men årets starkaste mindre film kan ha varit Paul Schraders Affliction, baserad på Russell Banks roman. Det gav James Coburn en Oscar, men en av de stora orättvisorna hos Miramax armadas som nappade Benigni guldet är att Affliction har den finaste prestationen hos en av våra mest underskattade skådespelare, Nick Nolte.

6) Tre visuella underverk

svart katt på sabrina tonårshäxan

De är inte perfekta filmer, men det skulle vara svårt att tänka på ytterligare tre banbrytande, oroande visuella filmer - och så olika från varandra - än Alex Proyas neo-noir Dark City, George Millers Babe: Pig in the City och Terry Gilliams Rädsla och avsky i Las Vegas.

Alla distribueras av stora studior, ingen av dem är ekonomiskt framgångsrika (med endast Dark City som går jämnt), men alla visuellt djärva och underbara filmer som tar den typ av chanser som få studior skulle ta idag.

7) Anmärkningsvärda frånvaro

När man tittar på 1998 års lista över filmer slår man inte bara av vad som finns, utan vad som inte är. Eller åtminstone vad som bara finns där i en mycket kort leverans. Efterföljande visade året bara ett fjärde Lethal Weapon, den ovannämnda uppföljaren (där George Miller på något sätt gav världen en G-klassad skräckfilm), en svag Star Trek-post och jag vet fortfarande vad du gjorde förra sommaren.

Det finns också en brist på superhjältefilmer, med endast Wesley Snipes effektiva blad som fyller platsen.

Betydde färre uppföljare mer original filmskapande? Betydde färre superhjältefilmer fler vuxna filmer? Eller var det bara att den globala marknaden inte dikterade studiens val i den utsträckning som den gör idag? (Okej, jag glömde Blues Brothers 2000 och Odd Couple II.)

8) Och nämnde vi ...

Ett bevis på hur bra ett år 1998 var i film är hur många bra filmer från det året jag inte har nämnt ännu. Enemy of the State, som tillsammans med Crimson Tide står som min favoritfilm från Tony Scott. Primärfärger, som har förbättrats genom åren, tack vare Kathy Bates och Larry Hagman som båda levererar karriärbäst. Och jag hävdar att Youve Got Mail i Ephron ouvre åldras bättre än sömnlös i Seattle gör.

Theres The Parent Trap, utan vilken vi aldrig har Li-Lo. Ed Nortons solida dubbla whammy av American History X och Rounders. Den intelligenta A Civil Action. Snake Eyes, inte en bra film, men med en av Nic Cages Nic Cagiest-föreställningar och en otrolig DePalma-spårning. One True Thing, Carl Franklins mycket bra version av en film som inte görs längre. Pleasantville, en vackert inspelad film. Elizabeth, inte en bra film men med en fantastisk prestation av Cate Blanchett. Och medan Robert Bentons Twilight inte är i snusen för hans sena karriär bästa Nobodys Fool, ser inte Paul Newman, James Garner och Gene Hackman i samma film en glädje? Och så finns det Wild Things, var - behöver du verkligen att jag förklarar fördelarna med Wild Things?

He Got Game är en bättre än genomsnittlig Spike Lee-film med en av Denzel Washingtons bästa prestationer. Och när man talar om Denzel, medan det var en problematisk film, fanns det en mer förebyggande film som gjordes på 1990-talet än Edward Zwicks The Siege?

Är ett bra år för filmer definierat av antalet stora filmer? Eller av ett enormt antal bra?

9) Adam Sandler

Jag gillar många av hans filmer, men The Wedding Singer är den bästa filmen Adam Sandler någonsin har gjort.

Ja, det är bättre än Punch Drunk Love.

10) The Big Lebowski och Rushmore

Slutligen avslutar jag mitt fall med två filmer som ju längre vi kommer från 1998 verkar mer och mer som mindre mirakel.

The Big Lebowski fick blandade recensioner när det släpptes första gången, men det har visat sig att det inte bara är en kultklassiker, utan en film som förbättras över tid och över upprepad visning, eftersom den avslöjar nya texturer, skämt, ögonblick som lätt kunde ha gått förlorade vid en första visning (du vet, när du tänkte att det var viktigt att följa den lurviga hundhistorien). Den har den bästa prestationen av, för mina pengar, den finaste amerikanska skådespelaren i sin generation, Jeff Bridges, och är kanske tillsammans med The Assassination of Jesse James och The Man Who Wasnt There, den bästa filmen av min favoritfilm, Roger Deakins . En fantastisk film om Los Angeles, och bara rolig på så många sätt, jag tror att när åren går kommer inget land för gamla män att falla lite, och Lebowski kommer att stå med Millers Crossing som Coens bästa film.

Och sedan finns det Rushmore, som existerar som en perfekt liten snöklot i en film. Jag gillade andra Wes Anderson-filmer, men jag älskade aldrig någon av dem så som jag älskade Rushmore. Det visar en filmskapare som bryr sig om hans karaktärer, och inte bara hans films utseende och design; det är verkligen roligt; dess soundtrack är perfekt och briljant distribuerat; den har fantastiska föreställningar av Seymour Cassel, Olivia Williams och Jason Schwartzman; och det räddade kanske Bill Murrays karriär. Det är en fantastisk bild.

Ingen av dessa filmer fick ens en Oscar-nominering. Ingen av dem var framgångar i kassan. Men medan många filmer från 1998 fick Oscar-nomineringar (Hilary och Jackie? Little Voice?) Har sedan dess fallit ur eftertiden, eller till och med minne, har dessa två bara förbättrats med tiden.

Men så är fallet med filmåret 1998 som helhet. Du tror inte att det kunde ha varit ett bra år, men när du börjar titta på vad som släpptes börjar siffrorna lägga sig.

hur ser droghandlare ut

Det var ett år då oberoende film, utländsk film och stora studiefilmer alla tycktes nå mer än den lägsta gemensamma nämnaren och nå ut till mindre än alla fyra kvadranten på en gång.

Och det var ett år med stora gungor. Och kanske, som många av de åren stora filmer, från Out of Sight och Bulworth, till Lebowski och Rushmore, underpresterade i kassan, förklarar det också varför det skulle vara svårt att ha ett annat år som detta nu. Stora svängningar betyder också stora utslag, och utslag leder till mer försiktighet vid tallriken. Och eftersom studiorna alltmer drivs med ekonomisk försiktighet i ett aktuariellt bord tenderar uppföljare och superhjältefilmer att vara säkrare.

Men ytterligare en observation av varför 1998 kan ha varit slutet på en era kräver att man tittar på 1999 - och faktiskt i början av januari samma år.

Den andra veckan, den 10 januari?

Det var natten Sopranos hade premiär. Och om det inledde den nya gyllene eran av TV - där kabel-TV särskilt kunde erbjuda fastigheter och antal timmar ett djup av karaktärstudier som spelfilmer inte kunde - det kan också ha hjälpt till att driva filmindustrin att ytterligare fokusera på att producera global tältstångsfilmer och deras CGI-spänning. Men 1998, när klyftan mellan stor studio och oberoende minskade, om än bara en stund, verkade filmen också utan gränser.

Michael Oates Palmer har skrivit för tv under de senaste tretton åren, inklusive serier som The West Wing och Crossbones. Han tjänar för närvarande sin andra mandatperiod i styrelsen för Writers Guild of America West.

Andra delar i denna serie:

1974 av Daniel Fienberg

1977 av Louis Virtel

1980 av Richard Rushfield

var bor donna tartt

1982 av Alan Sepinwall

1988 av Drew McWeeny

1995 av Jane Hu

1998 av Michael Oates Palmer

1999 av Kris Tapley

2001 av Chris Eggertsen

2012 av Zara Lissabon