Vilka justeringar som Phoenix Mercury behöver göra för att jämna ut WNBA-finalerna i spel 2

Huvud Graverad

Chicago kan ha besegrat Phoenix avgörande i spel 1 i WNBA-finalerna under helgen, men de chockade knappast Mercury - båda lagen har sett allt.





kanye west lurade på kim k

De är trots allt två av de mer erfarna lagen i ligan, och kärnspelare från varje roster möttes hela vägen tillbaka i finalen 2014 också. Lägg till den långvariga Mercury-fienden Candace Parker, som är inne på sin första säsong med Sky, och det blir snabbt klart att denna serie inte kommer att vinnas genom att överraska det andra laget med stora schackrörelser eller justeringar. Det här är veteranlag som vet vad de är och vad de är bäst på, och den här serien handlar om vem som kan verkställa och påtvinga den andra sin vilja.

Jag tror inte att något kommer att förändras, och vi kommer att komma tillbaka och ge en bättre insats och förhoppningsvis kan Game 2 bli ett annat sätt, sa stjärngardisten Diana Taurasi efter matchen i söndags efter att ha kallat sin egen prestation patetisk och dålig. basketboll.





Ändå, efter två dagars vila och tid att bryta ner vad som hände i söndagens inledande skärmytsling, finns det några förändringar vi kan förvänta oss att se från Mercury om de kommer att ens serien på onsdag kväll.



Frånvaro På Vingen

Det är omöjligt att prata om Phoenixs förlust med 91-77 utan att ta itu med lagets skador. Startvingen Kia Nurse, en integrerad skytt, försvarare och bollflyttare för Phoenix hela året, slet sin ACL i fredagens match 5 mot Essen och kommer att missa många månader. Det förvärrade bara Mercurys vingdjupsproblem med backup-Sophie Cunningham som skötte en påfrestning av vänster vad.



Våra starter har burit oss hela säsongen, sa huvudtränaren Sandy Brondello innan han erkände att bristen på djup skadade Phoenix.

Det måste vara särskilt sant resten av den här finalserien, men efter att ha spelat två singel-elimineringsmatcher och en fem-match semifinalserie mot Las Vegas är Mercury också helt trötta.



Det viktigaste för oss är att vi måste fräscha upp de närmaste dagarna, sa Brondello.

megan dig hingst crunchyroll merch

Deras fräschhet kommer att testas i Game 2 när Cunningham kommer att återvända.

Använd storlek effektivt

Närvaron av MVP-tvåan Brittney Griner i lacken spelade knappast någon roll för Phoenix på söndagen. Chicago mosade Mercury post-spelarna i Game 1, återhämtade Phoenix 35-24 och överträffade dem med 48-32.

Chicagos offensiv kunde få enkla korgar inuti. Parker var hennes typiska effektiva jag med 16 poäng, åtta returer och tre assist medan backup Stefanie Dolson hade starka 14 poäng från bänken. Till och med tändstiftsvingen Kahleah Copper kom in i aktionen lågt med flera putbacks från sina fem offensiva brädor.

Kanske ännu viktigare, Sky-försvaret höll sig stabilt och höll Griner till 7-15 skott och Phoenix till 43,5 procent från fältet. De gjorde det genom att blanda ihop bevakningar och spela sitt karakteristiska aggressiva försvarsmärke.

Under hela eftersäsongen har Parkers timing och rörlighet fört samman Chicagos försvar, och Game 1 var inget undantag. Sky-häcken när de försvarar pick and roll, med alla deras stora som kan röra sig på perimetern och även rotera på backlinjen för att skydda kanten, och Phoenix hade inte tillräckligt med svar för det.

När Mercury flyttade bollen svärmade Chicago. Här kan du se hur himlen går över skärmen högst upp på nyckeln, fångar Taurasi på omkretsen för att få bollen ur hennes händer, sedan roterar och innehåller. Phoenix får äntligen bollen till Griner i stolpen, och Sky är där för att dubbla henne också.

Vi utnyttjade det inte riktigt så bra som vi borde ha gjort, men det är områden vi vet att vi kan arbeta med när vi är lite fräschare mentalt, sa Brondello. Det är en bevakning som vi har sett flera gånger i år. Det är ingen ny sak för oss. Saker vi ville göra fick vi inte riktigt igenom. Som jag sa, när du är trött är det som att hjärnan dör lite, och du försöker bara överleva där ute.

sasha velour rök och speglar

Detta hände inte bara när Chicagos startenhet med all sin storlek och längd var på banan. Dolson var en stor del av det defensiva utförandet på sina 17 minuter också, eftersom hon också kunde säkra sig och återhämta sig som Parker och medstartaren Azura Stevens för att stänga av mitten av golvet och tvinga Mercury till tuffa skott.

Varje lag har ett sätt att göra sitt försvar, och vi fick se det utseendet ikväll, sa Griner. Det var ingenting som jag aldrig har sett förut, ärligt talat, men som jag inte riktigt gjorde - bollen rullade inte riktigt som jag ville att den skulle rulla.

När summern lät hade Chicago skapat 10 turnovers, inklusive sex från Taurasi, utöver en ganska lugn poängnatt från Griner.

Som Merkurius alla noterade, har Phoenix sett allt detta förut. Griner, som har i snitt 3,6 assist per match i detta slutspel, har hanterat nästan varje bevakning som kastats mot henne. I semifinalen dubblade Las Vegas henne konstant och hon kunde flytta bollen medan spelare som Cunningham och Taurasi rörde sig smart i rymden och Mercury-anfallen genererade konsekvent snygga blickar på halvbanan. Phoenix vet hur man spelar bort sina stjärnor och skapar offensiv på hög nivå, men nu måste de verkställa det.

Trepunkts matematik

Phoenix vinner eftersom de har en attack inifrån och ut som gungbräder försvar och gå-till isolering bucket getters som kommer igenom i kopplingen. Om de tappar inre poäng på grund av utmaningarna i en match med Chicago, måste Mercury kompensera genom att göra skott.

Det hände inte i Game 1. Sky var 8-av-23 från tre-poängs rnge jämfört med bara 7-av-15 från Phoenix. Mercury måste få fler försök att hålla jämna steg med Chicago, ett område där Cunningham kommer att hjälpa och en mer effektiv Taurasi kommer att vara avgörande.

Phoenix kommer också att behöva mer från sin tredje stjärna, Skylar Diggins-Smith. Hon gör i snitt 5,5 trepoängsförsök per match och gör imponerande 34 procent hittills, men tog bara tre trippel i match 1 och bara nio skott totalt. Under hela sin karriär har Diggins-Smith fått motivation av att vara tuffare och mer målmedveten än sina konkurrenter. I hennes första finaler måste den femfaldiga All-Star vara konsekvent bra som förare, skytt, försvarare och spelskapare för att Phoenix ska övervinna Skyens djup och vinna franchisens fjärde titel.