Packar upp ScHoolboy Q: s nitande och dystra 'Blank Face LP' ett år senare

Huvud Musik

Getty Image





2016 var ett staplat år för ny musik. Vi fick evenemangsrekord från megastjärnor som Kanye West, Drake, Rihanna, Chance The Rapper, Frank Ocean och Beyonce. Vi fick genombrott från exempelvis bilstols nackstöd, Anderson .Paak, Mitski, Kevin Morby och Isaiah Rashad. Vi fick också solida bidrag från legendariska grundpelare som David Bowie, The Rolling Stones, Radiohead och Paul Simon. Men för alla de enorma album som slog förra året har den som har haft mest uthållighet för mig varit ScHoolboy Qs fjärde solo-skiva Blank Face LP .

All min musik är ganska mörk, Q berättade Rullande sten i en artikel som tappade dagen Tomt ansikte gick live. Prata om en underdrift. Även om det är sant att skolpojken har skapat många hotfulla verk av nihilistisk glans, Blank Face LP uppnått tomma tomrum nyanser av midnatt. Det är ett dokument som trivs i skuggorna och avslöjar olika delar av sig själv i den bleka glödet av gatlyktor som passerar över bilens motorhuv medan du kör ner ensamma, öde motorvägar klockan 1.





Mitt intryck av Q: s tidigare ansträngning Oxymoron var att det bara var bra, så när Tomt ansikte tappade i juli förra året, jag förväntade mig inte så mycket ändå. Ändå kallar det de gamla vanorna hos en modern musikkritiker, jag stannade sent den torsdagskvällen för att få en första lyssning och se om det var motiverat att pre-release-buzz. Jag var helt oförberedd på den iögonfallande spänningen som Q och hans produktionsteam hade satt ihop. Jag lyssnade på det en gång, sedan två gånger, sedan en tredje gång. Jag stod uppe långt förbi den mentala utmattningsposten och försökte bearbeta denna täta, förödande musiksamling.



Tomt ansikte öppnar med låten TorcH. Anderson röst. Paak reser sig ut ur ett funky ljudväv av basnoter och förvrängt språk. Byt ut bullret mot en bit gudomlig, råder han. Sekunder senare konsumeras Anderson av en fuzzed-out, skurrande elgitarr. Q hoppar in med sin vers och befaller att du ska titta igenom min mamma ** kin 'ey-ey-ey-ey-ey-ey's! Det är direkt uppenbart att du befinner dig i en annan dimension av olycksbådande. Mobb Deep, Den ökända , nivåer av isig hot.



Det här är inte ett album om ondska. Det är faktiskt mycket värre än så. Det här är ett album om apati. Det handlar om de masker du tvingas bära för att hålla dig vid liv i den våldsamma, hund-äta-hundvärlden som Q växte upp i. Genom drogerbjudandena och shootouts, de ögonblick när du tröstar din bästa väns mor som precis tappade sitt liv måste du fortsätta Tomt ansikte . Varje förräderi av känslor är ett tecken på svaghet och det kan kosta dig ditt liv. Det temat drivs hem gång på gång på låtar som JoHn Muir, Vince Staples-scenstjälaren Ride Out och Tupac-hyllningen Str8 Ballin.

Som rappare är Q all intensitet och intriger. Hans flöde sprakar av elektricitet. Det är de levande bilder han skapar som verkligen skiljer honom från sina kamrater. Han kommer inte att ändra sin leverans två eller tre gånger i ett spår, anta nya röster och olika former, men bildmålningslinjer som, Demonerna hatar när du gör det och håller dig vid liv / De skulle hellre se mig under än se mig flyga på Lord Have Mercy och Pistol genom din Civic / Most dör innan de hör det, vänd en *** a till en ande på Groovy Tony / Eddie Kane stick med dig långt efter att körtiden är över.



När det gäller den stora singeln med Kanye West, THat Part, gör det mig ont att erkänna det - för jag är ungefär lika stor Yeezy-stan som det blir - men det är en av mina minst favoritklipp på denna skiva. Jag tog faktiskt den officiella versionen av albumet i mitt iTunes-bibliotek och ersatte den med den överlägsna Black Hippy-remixen med TDE-utmärkelser Kendrick Lamar, Jay Rock och Ab-Soul. Originalet är bra och slog live under Ye's Saint Pablo-turné, men det känns på sin plats i samband med Tomt ansikte som en upplevelse. ScHoolboy själv erkände lika mycket i en intervju som han gav till Real 92.3 .

Mitt album är seriöst från topp till botten, sa han. Till och med de andra roliga låtarna jag fick, jag stänker fortfarande saker där som 'WHateva U Want.' Det var som 'När ska jag ha kul?' 'Den delen' var bara för dig att åka till. Det är bra, men jag vill inte ha kul när jag lyssnar på Tomt ansikte . Jag skulle hellre vilja höra Kendrick släppa barer som, Den lyftbil som flörtar med förmåner av en död bekände / spridda det värsta, de första 48 adresserade, än att höra Kanye kalla sig en Walking living legend om och om igen.

På tal om Kendrick kan det här vara en bra tid att ta itu med den inverkan som den självutnämnda största rapparen som levt har haft på Qs karriär. I många ögon, bara av ren närhet, kommer ScHoolboy Q alltid att vara medhjälpare, konservator och också sprang till Kung Fu Kenny. Jag kan inte nog betona hur allvarlig denna bedömning är. Det är faktiskt min personliga tro att i värsta fall Blank Face LP är den näst bästa utgåvan som någonsin bär TDE-bannern. Att pimpa en fjäril kan vara viktigare. ATTANS kan vara kommersiellt och kulturellt mer relevant, men bara K Dots 2012 mästerverk Good Kid, M.A.A.D. Stad kan övervinna den rena soniska och tematiska storheten i ScHoolboy Qs fjärde album. Det är så jävla bra.

Tre dagar efter Blank Face LP anlände, fick jag en biljett för att se honom live på Concord Music Hall i Chicago. Under de tre dagarna hade jag förvandlats från otrolig beundrare, till fläkt, till fullblåst akolyt. När jag gick in gav jag ingen chans att höra något annat förutom de färska nedskärningarna från Q: s svindlande arbete av brutalt geni. Collard Greens? Meh. Jag har aldrig under mitt liv känt så mycket om en artist och ett specifikt album så snart. Och jag har inte gjort det sedan, plus min beundran har bara blivit djupare under de senaste 361 dagarna.

Medan Citronsaft , Pablos liv , Malibu , Målarbok och Visningar har alla drivit tillbaka in i urtagningarna i mitt bibliotek, Blank Face LP förblir en fast fixtur i min lyssningsrotation. Särskilt på natten, när du kör hem från en utställning i staden, antingen med fönstren nere för att släppa in varma sommarluft eller tät för att skydda mot den isiga kyla på vintern, slår den med en wallop. Jag känner mig som en jävla superskurk när jag går ner på gatan och takten till Dope Dealer skramlar runt i mitt kranium. Jag lägger kniven mot kokabladet och vänder den sprickan / jag lägger nio till din kokosnöt och drar tillbaka den.

Kanske har det alltid varit så, men det verkar som att fans i dessa dagar är så villiga att kanonisera skivor direkt ur lådan. Kontrollera alla 4:44 chatter kring Jay-Z just nu. Jag har tillbringat ett år med att leva med det bästa som ScHoolboy Q någonsin har producerat och kan säga, med all den auktoritet jag har tjänat som en fan och kritiker av hiphop, att Blank Face LP är en obestridlig klassiker.