'Timeless' är tillbaka från de döda och bättre än förr

Huvud Sepinwall


NBC





Tidlös , NBC-dramat om ett team av hjältar (Abigail Spencers historiker Lucy, Matt Lanters soldat Wyatt och Malcolm Barretts ingenjör Rufus) som fortsätter att resa tillbaka i tiden för att förhindra olika grupper från att förändra det förflutna, förändrade lite av sin egen historia förra våren . NBC avbröt showen efter bara en säsong och vände sedan kursen några dagar senare, vilket gav skaparna Eric Kripke och Shawn Ryan chansen att fortsätta historien - och att göra några förbättringar av hur de berättar den.

Tidlös Säsong ett var kul, särskilt i kemin mellan de tre huvudrollerna och möjligheterna som veckans uppdrag gav dem att interagera med färgglada historiska figurer som Abe Lincoln och Bass Reeves, den svarta amerikanska marskalken som hjälpte till att inspirera The Lone Ranger. Men för att rättfärdiga uppdragen skapade Kripke och Ryan en komplicerad mytologi som involverade både terroristen Garcia Flynn (Goran Višnjić) och en skum organisation vid namn Rittenhouse som var ute efter att skriva om historien för sina egna syften. Oftare än inte kändes Rittenhouse-materialet som en obligatorisk distraktion från de bättre delarna av showen, även efter att Lucy upptäckte att hela hennes familj var inblandad i konspirationen.





De fyra avsnitten jag har sett av den andra säsongen (som har premiär på söndag klockan 22:00 ET) finjusterar formeln på ett smart sätt som gör att alla bitar känns bättre integrerade. Nu såddar Rittenhouse historia med sovande agenter som kan göra ännu större förändringar, vilket gör dem till en mer grundläggande del av varje uppdrag utan att stå i vägen för teamets möjligheter att träffa Marie Curie, den svarta NASCAR-föraren Wendell Scott eller filmstjärnan/ uppfinnaren Hedy Lamarr. Och snarare än att vara ärkeskurken som alltid osannolikt glider undan i sista stund, är Flynn nu något av en motvillig allierad till de goda, vilket ger Višnjić mycket mer varierande interaktioner med sina motspelare.



Det är samma show, men bättre, vilket är den sortens andraårshopp man kan förvänta sig av ett par veteranutställningslöpare som Kripke ( Övernaturlig ) och Ryan ( Skölden ).



Jag mailade Ryan några frågor om de ändringar som gjorts och vilken påverkan, om någon, Tidlös ’s brush with death hade på den kreativa sidan av säsong två.

Under loppet av de 16 avsnitten du gjorde förra säsongen, vad lärde du dig och Eric om vad programmet var bra och inte lika bra på, och hur återspeglas den kunskapen i det nya upplägget för säsong två?



Jag tror att vi lärde oss att ett litet skådespel räcker långt och vi borde inte offra karaktär för ännu mer skådespel. Att gräva djupare i våra huvudkaraktärer och sedan verkligen låta publiken träffa och bli kär i våra historiska karaktärer visade sig vara mer framgångsrikt än att försöka bygga Alamo varje avsnitt. Vi lärde oss också att vi kunde luta oss mer mot våra stödjande roller och spela med vem som åker på uppdrag varje vecka och blanda ihop dynamiken på roliga sätt. Det ledde till olika permutationer i Lifeboat många eps den här säsongen och grävde djupare i de personliga berättelserna om karaktärerna som lämnats kvar varje vecka.

Hade penseln med annullering någon ytterligare inverkan på berättandet? Har NBC bett dig göra några ändringar som en del av diskussionen?

Nej, jag tror att det bara gjorde oss modigare att omfamna aspekterna av showen vi älskar och att inte lämna några av våra bästa idéer för morgondagen, låt oss använda dem idag. NBC hade aldrig problem med showen kreativt. De älskar det verkligen. Vi använder samma säsongsöversikt som vi presenterade dem i mars förra året, två månader innan vår korta avbokning.

Förra året började berättelser med historiska händelser och karaktärer som Team Lifeboat försökte bevara. I säsong två har du fortfarande dessa element, men den extra rynkan av att Rittenhouse har sovande agenter som har levt i det förflutna. Hur förändrar eller komplicerar det berättandet? Bryts berättelser annorlunda nu än de gjorde?

Jag tror att det gör berättelserna lättare för oss att skapa, särskilt eftersom vi inte behöver hitta på nya och fascinerande sätt för Flynn att fly varje avsnitt. Det ger oss definitiva skurkar att avslöja, besegra och skicka i varje avsnitt. Ger vårt lag några mer uppenbara vinster ibland, vilket är kul.

Har du också behövt lägga till eller ändra tidsresereglerna för att kompensera för idén om sleeper agent och den inverkan de har på tidslinjen?

Våra interna regler har inte förändrats men det har fått oss att vara mycket uppmärksamma på vad som händer och om det är vettigt. Vi förstår att även om regler för tidsresor inte existerar så känner tittarna fortfarande att de förstår dem och kommer att straffa dig om de tror att du går vilse. Vi försöker vara sanna och tydliga med våra regler samtidigt som vi inte presenterar en kvantfysikföreläsning varje vecka.

För varje avsnitt som går blir det fler och fler förändringar av tidslinjen som vi känner till. Hur noggrant följer du hur världen 2018 ser ut som ett resultat av alla dessa förändringar? För att använda ett exempel från säsong ett, hur långt sträckte sig krusningseffekterna av de förändrade omständigheterna kring mordet på Lincoln? Och har du några regler om förändringar som kan göra att programmets tidslinje känns för annorlunda än vår egen för publiken att följa, eller är det en del av det roliga med att göra en tidsreseshow?

Vi spårar dem så nära vi kan. Visst är Lucy mindre bekymrad över att behålla strikt historisk noggrannhet som hon var i säsong ett. Hon dras mer mot att bara göra det hon tycker är rätt i stunden. Vi förstår att många människor prenumererar på teorin om fjärilseffekter, men vi har pratat mycket i vår show om öde kontra fri vilja och vi har sett exempel i våra avsnitt på att vissa händelser hittar ett sätt att hända trots våra ansträngningar , vilket antyder att ödet eller en högre makt spelar en roll i Tidlös universum. I författarrummet pratar vi om att historien är som en flod. Du kan försöka avleda den och ibland kommer du att lyckas, men många gånger kommer vattnet att hitta tillbaka till floden. Det är roligt att fundera på att en ny Bond-film görs — Val av vapen — efter deras händelser i andra världskriget förra året. Sådana förändringar är coola för oss. Vi antar att det finns en miljon små förändringar som inträffar på grund av fjärilseffekter, men i slutändan vill vi hålla världen på showen mycket igenkännbar för vår publik – Eric använder exemplet med dinosaurier som marscherar nerför 5th Avenue i SS-uniformer som den typ av avvikelse vi vill undvika. Förändring som blir för stor och inte relaterbar. Och slutligen, vi är mycket mer intresserade av de personliga förändringarna i historien - Lucys syster, etc.. - än vi är av att katalogisera om Taco Bell aldrig grundades.

Laget i år är i mycket mindre fancy utgrävningar, med mindre stöd och färre regler. De måste ofta bara stjäla kläder när de kommer i det förflutna, till exempel. Ansåg du att organisationsstrukturen förra året var för formell, eller fanns det någon annan anledning till att göra allt mer löst?

Vi gillade idén att utsätta våra hjältar för mycket påfrestningar i år, göra dem till underdogs och tvinga dem alla att leva tillsammans i en veritabel tryckkokare. Vi kände inte att vi hade gjort något fel i säsong 1, men vi gillade idén att drastiskt förändra deras omständigheter under säsong 2 och göra livet så fysiskt obekvämt för dem som möjligt.

Flynns roll är väldigt annorlunda den här säsongen. Varför valde du att omplacera honom, och är det någonsin svårt att skriva scener med honom i den här rollen med tanke på den förståeliga fientligheten mellan honom och Lucys team över händelserna under säsong ett?

Ja, vi har njutit av att byta Flynns roll i programmet. Det börjar som en klassisk fiende till min fiende är min väns situation men jag tror att det utvecklas till mer än så med tiden. Visst, Wyatt och Rufus är väldigt antagonistiska mot Flynn och misstror honom på det sätt du föreslår. Lucy, som delar Flynns smärta över att förlora en familj till Rittenhouse - för honom bokstavligen och för henne bildligt talat - är mer öppen för att se den mänskliga sidan av Flynn och vara öppen för hans möjliga återlösning. Och sedan när han börjar bevisa sitt värde, kommer det att få alla att omvärdera Flynn. Men absolut, ingen i laget kommer att glömma smärtan och förödelsen han orsakade under säsong ett.

Kyckling-/äggfråga för att generera episodidéer: börjar du med en händelse eller en era och hittar sedan en intressant historisk figur som Hedy Lamarr som kan sluta hjälpa de goda killarna, eller säger du, Wow, Hedy Lamarr var cool; vilken anledning kan vi komma på för att Rufus ska träffa henne? Har du byggt upp en lång lista med evenemang och/eller personer som du skulle vilja komma till vid en lång sikt?

dansar på min egen skvaller

Vi börjar alltid med vad den känslomässiga historia vi vill berätta med våra huvudkaraktärer är och sedan försöker vi hitta rätt tidsperiod och rätt historiska personer för att berätta den historien. När det gäller avsnitt tre visste vi att vi ville berätta en historia om romantiska frestelser mellan Lucy och Wyatt och älskade idén att göra det på en av de mest romantiska platserna och tiderna vi kunde tänka oss, klassiska Hollywood. Att ha Rufus band med en annan forskare i Hedy Lamarr var en stor bonus för oss också. Ibland kommer en historisk figur att låta så cool för oss - som Bass Reeves förra säsongen - att vi kommer att försöka lite hårdare för att passa in en berättelse med dem.

Med tanke på hur nära du var på att inte komma tillbaka, skriver du säsongen på något annat sätt - försöker du lämna allt ute på planen ifall du inte skulle ha tur en andra gång? Eller har avbokningen faktiskt gjort dig mer säker på programmets långsiktiga framtid, och därmed säkrare i hur du taktar berättelsen?

Vi har tagit ett medvetet beslut att tänka positivt och inte slå in allt i en snygg båge som om vi förväntar oss att bli avbokade igen (Varumärke: Tim Minear). Vi vet uppenbarligen inte vad framtiden har att erbjuda (trots våra tidsmaskiner!) men vi använder alla våra bästa idéer, kommer att avsluta säsongen på vad vi tycker är en fascinerande plats och kommer sedan att attackera säsong 3 om och när det är dags. . Vi tar definitivt den typen av chanser som bara de som överlever nära-döden-möten tenderar att ta. Jeff Bridges-filmen Orädd kommer att tänka på. Vi kommer att äta mycket jordgubbar den här säsongen.

Alan Sepinwall kan nås på @ . Han diskuterar tv varje vecka i TV Avalanche-podden. Hans nya bok, Breaking Bad 101 , är på rea nu .