Sundance Review: 'Lemon' Is A Creep-Comedy Masterpiece Starring Brett Gelman

Huvud Filmberusad

Medan jag är ganska säker Citron , Janicza Bravo och make Brett Gelmans symfoni om besvär och patos, kommer i slutändan att shuntas åt sidan, dumpas i begränsad release eller direkt till streaming för en självvalande publik av diehard alt-komedi-nördar, åtminstone hoppas jag att några blivande regissörer ser den. Om studiokomedier kunde uppnå en tiondel skulle denna nivå av hantverk vara mycket mer intressant.





Även om du inte hittar Citron lika konsekvent rolig som jag gör (och i stort sett ingen som jag pratade med efteråt gjorde), det är en fantastisk utställning om vad som är möjligt med formuläret. I en tid då de flesta komedi-filmer i grunden består av filmade improvisationsshower - skott / omvänd skott täckning av två eller tre roliga människor som skriker upphetsat till varandra, halvt förbinder sig till scenen, halvt blinkande Citron är ett av de sällsynta verk som bevisar att en komedifilm är något du gör med inte kameran framför av kameran.

tystnaden hos lammen vilda hästar

Visserligen kan det vara lätt att missa det när du distraheras av att Brett Gelman skit i händerna och springer ner på gatan i underkläderna. Men faktum är att Citron är konst - roligt i skrivandet, roligt i skådespelet, roligt i kompositionen och roligt i redigeringen. Jag överdriver inte när jag kallar det en symfoni. Så många olika element var tvungna att harmonisera för att detta skulle fungera, och det är ett under.





Det bästa sättet jag kan beskriva Citron är att det är som en Philip Roth-berättelse regisserad i stil med Napoleon Dynamite . Vilket är att det är berättelsen om en missnöjd, självparodi på en judisk intellektuell kontra hans egna önskningar och neuroser, skott på ett sådant sätt att pressa ut maximal surrealitet ur sakliga centrumramar och perfekt ojämna redigeringar . Naturligtvis är det inte så deadpan som Napoleon och det spelar in i en helt annan värld. Specifikt världen över den självförtroende L.A. intelligentsia. Brett Gelman, vars iBrain-berättelse om komedi Bang-Bang förblir i min topp fem någonsin av saker som jag har skrattat hårdast på, spelar Isaac, en skådespelare som letar efter sin egen stora paus, som oftast bara får roll i PSA om herpes och hepatit C. Han är fast i en kärlekslös relation med en blind kvinna, spelad av Judy Greer.



Som allt i Citron , handlingen poäng ljud som en typ av bekanta komiska lokaler, men Citron är inte din vanliga set-em-up / knock-em-down komedi. Ingenting är bortkastat. Bravo (som regisserade och skrev tillsammans med Gelman) gräver och utforskar alla förutsättningar i skrämmande detaljer, gör visceral magi från det sätt Greer rekylerar vid Gelmans beröring, eller hur den kommersiella regissören (spelad av Megan Mullally) och hennes assistent plockar isär Isaks utseende medan han står orörlig framför dem i ett gigantiskt vitt rum. Gelman är den perfekta boksäcken som Isaac, den här påtagliga men fåfänga mänskliga synen. Det finns också Gelman-rösten, den brassiga tutan som skiftar mellan lägrig självtillfredsställelse och djupgående osäkerhet, vilket gör varje mening till tragikomedi.



Michael Cera spelar Isaacs pompösa skådespelare, Alex, som tillskriver sitt senaste skådespelande genombrott till att göra färgpaletter av alla sina scener och som aldrig är kort på att förmoda uppförande anekdoter från hans produktiva världsresor. Det är en perfekt karaktär för Cera, denna tuffa, faux-världsliga blivande raconteur, för den är så till skillnad från karaktärerna som Cera blev känd för att spela (och orättvist märkt en en-trick ponny för, i vissa delar). Ärligt talat kan det finnas fem skådespelare som kan hoppas att matcha Seras komiska intervall och timing, och att spela av Gelman, som hans förföljande lärare, och Gillian Jacobs, som hans lyckliga, inte-fånga-en-paus-scenpartner, är hans perfekta utställning.

Citron Cast är inte bara begränsat till UCB och UCB-angränsande besättning - Gelman, Greer, Michaels, Cera, Martin Starr, Mullally - det fäller också in en handfull skådespelare som du inte nödvändigtvis förväntar dig att se, som Fred Melamed som Isaacs far, Rhea Perlman som sin mor, Nia Long som hans kärleksintresse (Isaacs pick-up line: Hur gammal är din son? Min syster har en svart son.), Och Shiri Appleby som sin syster. Det är en pågående källa till fascination för mig som Fred Melamed (kanske mest känd för En seriös man ) fortsätter att få typecast som den intellektuella med afrikanska masker på sina väggar, men han är verkligen perfekt för det.



Filmen blir så småningom berättelsen om två familjesammankomster, en Isaks påskavdelning, den andra Nia Longs karaktärs jamaicanska grill. Båda är konstverk i sig och roliga på sätt som det är svårt att kategorisera. Om det finns ett definierande skott i filmen, är det den där Shiri Appleby vänder håret fram och tillbaka som Cher till låten av A Million Matzoh Balls, som hennes familj har samlat runt pianot för att sjunga tillsammans, en uppgift de utför energiskt. men pliktmässigt utan någon uppenbar tillgivenhet för varandra. På sidan är det nog inte så roligt, om det ens är vettigt. Men i praktiken vänder Applebys hår fram och tillbaka, bokad av en deadpan Martin Starr, inställd på den här fåniga låten - skådespelvalen, inramningsvalen, skrivningen, redigeringen, de arbetar alla perfekt för att skapa denna bisarra men helt minnesvärd och rolig bild. Jag skulle gärna tappa vad Citron har och strö det på andra komedier.