På jakt efter Steve Guttenberg, 80-talets största komediestjärna och huvudperson i min favoritkändisberättelse

Huvud Filmer

Jag hade så många frågor till Steve Guttenberg.





Mannen intar vad som förmodligen är en historiskt unik position i kulturlandskapet. Nyligen från gymnasiet 1976 flyttade han till LA med $ 300 i fickan för att bli skådespelare. Efter att ha skapat sitt eget falska studiokontor på Paramount-tomten (jag blev min egen agent, säger han), bokade Guttenberg sin första huvudroll 1977, 19 år gammal ( The Chicken Chronicles ). Trots ett roligt namn, ett inte särskilt minnesvärt ansikte och ingen uppenbar känsla för fysisk komedi, blev han relativt snabbt i princip den största komediestjärnan på 1980-talet, med roller i det väldigt framgångsrika Polisakademin franchise, Kokong (och dess uppföljare), Kortslutning och Tre män och en bebis (och dess fortsättning). En tid var han nacke och nacke med Tom Hanks när det gäller berömmelse ( ryktet går Hanks slog honom för rollen i Stänk och vände ner delen i Polisakademin som så småningom gick till Guttenberg).

Och sedan försvann Guttenberg, utan filmroller mellan 1990 och 1995. På 2000-talet började han bli en av de hårdast arbetande skådespelarna du aldrig ser (se även: Roberts, Eric) med roller i allt från Veronica Mars till Sharknado 4 och Lavalantula, såväl som dess fortsättning, 2 Lava 2 Lantula . Höjdpunkten i denna period var förmodligen Guttenberg som spelade sig själv i förmodligen det bästa avsnittet av Party Down , levererar den odödliga badtunnelinjen. Du borde ta av dig underkläderna, strålarna känns bra på dina bollar.





Guttenbergs älskvärda allmänstick verkade bli vitglöd och brände sig sedan ut innan det blev ett ironiskt skämt. Numera verkar nästan alla halvkända sociala medier som omedvetet kanaliserar Guttenbergs varumärke av stilig inoffensiv positivitet. Nämnde jag Guttenberg också innehar Guinness världsrekord för de flesta korv som tillagas på under en minut? Vem behöver en EGOT när du har det?



Det verkade som om han hade dabblat i berömmelse och kommit ut på andra sidan och verkar för hela världen glad och frisk. På vanligtvis eklektiskt Guttenbergiansk sätt marknadsförde han den här veckan Duktig pojke , det senaste i Blumhouse's skräckantologiserie In i mörkret för Hulu . I Duktig pojke , en dumt-rolig, satirisk skräckkomedie där Judy Greer adopterar en mördande stödhund, Guttenberg spelar Greers långmodiga redaktör på lokaltidningen. Filmen släpptes den 12 juni för att sammanfalla med Pet Appreciation Week, vilket var en udda bit av kismet för mig personligen.



Se, Steve Guttenberg spelar också tillsammans med en hund i förmodligen min bästa historia om kändisar. Det skulle ha varit ungefär 2008. Min flickvän vid den tiden såg efter sin rumskompis hund, en älskvärd och energisk dalmatiner (jag tror han hette Arthur?) Som drabbades av explosiv diarré den dagen. När hon lämnade sin lägenhet på Manhattans Upper West Side, kämpade med det fläckiga odjuret och försökte desperat locka honom från trottoaren när han spyttade brunt vatten från anusen, vem skulle försöka få till en konversation? Det stämmer, Steve Guttenberg, den tidigare stjärnan i Polisakademin. Han hade råkar äta på ett uteservering vid den tiden, och The Gute ignorerade hunden, inledde ett samtal med den dåvarande flickvännen, fick reda på att hon gick i skolan för teater och erbjöd sig att diskutera skådespel med henne tid eller något sådant. Han gav till och med henne sitt nummer.

Naturligtvis har jag berättat om den här historien minst 100 gånger sedan dess. Vem använder en diarréhund som isbrytare? Legendarisk. Jag hade aldrig bollarna att prank kalla Steve Guttenberg, även om jag ofta ansåg det. Vad säger man?



12 år senare hade ödet återförenat oss, återigen över en hund. Kan jag fråga hur det är att leva i efterglödet av en sådan framgång? Hur måste det vara att ständigt ha glömda interaktioner med människor som kommer ihåg dem resten av livet? Och hur hittade han någonsin tid att bli varmkorvsmästare? Som sagt många frågor.

Så snart vi ringde blev det dock klart att den verkliga Steve Guttenberg, eller åtminstone den jag pratade med, inte hade mycket gemensamt med den fiktiva från Party Down som går kommando i jacuzzin. Steve Guttenberg till vem Jag talade var nykter och seriös om sitt hantverk, vilket han jämförde flera gånger med målning. Jag tror att det var ungefär 90 sekunder då Guttenberg jämförde sin långsamma produktion från början av 90-talet med Picassos blå period att jag insåg att jag aldrig skulle kunna fråga honom om att prata med min ex-flickvän över en skithund. Inom ramen för samtalet skulle det ha varit som att kasta en hundsäck på hans huvud bara för att se hur han skulle anka.

Jag kunde inte förolämpa Steve Guttenberg på det sättet. Även om han hade en gång nästan cuckolded mig. Kanske är det nyckeln till hans tidiga framgång, att vi alltid vill se honom som den trevliga killen. Så säker, kanske upptäckte jag inte Rosetta Stone från 1980-talets komedi-berömmelse. Men vad förväntade jag mig i en 20-minutersintervju? Steve Guttenberg har skrivit två memoarer. Jag kanske borde läsa dem.

-

God morgon. Hur mår du? Har du en hel del press för den här?

Vi är, ja, det är en mycket omtalad bild. Så folk vill höra om det.

Vi går bara med de stora först. Hur är ditt förhållande till berömmelse dessa dagar?

Jag har varit väldigt lycklig. Jag började i filmbranschen när jag var 17. När jag precis fyllde 18 år gjorde jag en bild som heter Pojkarna från Brasilien (1978), med Olivier och Peck och James Mason, Uta Hagen. Så jag började berömmelsen ganska tidigt och jag har alltid tittat på den med stor respekt.

livet skrämmer mig inte dikt

Har du medvetet tagit ett steg tillbaka från att agera på nittiotalet?

Nej, jag är konstnär och jag gör samma sak varje dag. Jag lägger det på en 10-timmars dag och jag gör alltid något kreativt, oavsett om det är måleri, tar en danslektion, tar en skådespelarkurs, teaterrörelse, maskerar, skriver och jag har gjort det i över fyra decennier . Så det är samma sak för mig varje dag. Det är show och det är affärer. Så mitt jobb är att visa, vara den bästa artisten jag kan vara, den mest kreativa och mest öppna, den mest explorativa konstnären jag kan vara.

Och verksamheten säljer målningar. Så ibland säljs dina målningar på galleriet och ibland gör de det inte. Det fanns en period under den blå perioden för Picasso som hans målningar inte sålde så kraftigt. Van Gogh sålde aldrig en målning förrän år efter. Så att vara konstnär är samma sak för mig varje dag. Jag har varit väldigt, mycket lycklig att få affären vara lite bättre än fantastiskt för mig och har belönat min familj och mina vänner med en fantastisk livskvalitet som vi alla kan njuta av. Så varje decennium har varit detsamma för mig. Vakna varje dag, var kreativ.

Så som jag föreställer mig är du i en position där du är bekväm, och jag vet inte, kanske kan du bara ta ett jobb då och då när det verkar särskilt intressant. Hur nära är jag?

Egentligen är du ganska långt ifrån varumärket.

Okej.

Ja, jag har bara turen att jag aldrig har jobbat en dag i mitt liv. Jag står upp och är kreativ varje dag. Som Robert Frost sa, när ditt kall möter din avokation, behöver du aldrig arbeta. Och det har varit så som det har varit för mig sedan jag var 12 år, vilket gjorde $ 2 till en föreställning som gjorde Jack and the Beanstalk. Jag letade efter butiker där jag kan skapa konst. Så vissa dagar lagar jag mat, ibland dansar jag, vissa dagar filmar jag och en skådespelare kunde bara göra vad han erbjöd. Så när jag erbjuds en danslektion bestämmer jag om jag vill ta den. Om jag naturligtvis erbjuds en maskklass och inte koronavirusmasken, utan teatermasker, bestämmer jag om jag vill ta den. Och om jag blir erbjuden en bild bestämmer jag om jag vill göra det. Mina beslut vilar alltid på min familj och min kreativa förmåga att lägga till biten. Det är ganska enkelt.

Får du då många erbjudanden nuförtiden?

Ja. Väldigt tursam. Jag har alltid varit väldigt lycklig. Jag har alltid fått erbjudanden om att göra bio eller filmer eller TV och på grund av den kommersiella framgången med några av de bilder jag har gjort höjer det antalet erbjudanden, men jag har tur. Jag har aldrig varit utan arbete.

Så jag läste att du hade, när du först kom ut till Hollywood, hade du den här saken där du skulle skapa ditt eget falska studiokontor. Vad var historien med det?

Sann. Jag kom ut till Hollywood när jag var 17 och ett halvt, och jag hade två veckor på mig att bli filmstjärna. Och sedan var jag tvungen att åka tillbaka till Albany State och börja min college-karriär. Så jag körde runt i alla studior. Jag hittade att Paramount var drottningmor till dem alla. Så jag smög mig in i Paramount, hittade sminkbyggnaden Lucille Ball, hittade ett kontor, fick några möbler, fick en telefon och började bli min egen agent. Och det tog fart därifrån.

Har du någonsin fått problem för att ha det här obehöriga kontoret där?

Jag skulle inte säga problem. Jag skulle säga att jag fastnade i att gå runt i studion klockan tre på morgonen ofta. Jag skulle vara Paramounts spöke. Och en gång i taget skulle en vakt fånga mig på en cykel, visa mig till Bronson gate och jag skulle bara komma in till Gower gate. Så det spelade ingen roll.

Bor du fortfarande på Manhattan nu?

hur man gör tänderna skarpa

Nej, min fru och jag flyttade till en stad som heter Pacific Palisades i Kalifornien.

Du var på Upper West Side ett tag. Hur länge var du i New York? Och när flyttade ni ut?

Jag var där för nästan 20 år och vi flyttade till Kalifornien för två år sedan.

Saknar du det? Verkar som att du verkligen måste älska det mycket att vara där i 20 år.

Jag älskar det. Jag älskar New York City. Det är underhållning varje kvarter. Du går nerför kvarteret och det finns en affisch för My Fair Lady . Och det finns en tidningskiosk med alla tidningarna på, någon som talar franska när de går förbi, någon går förbi med en pizza, någon bär kinesisk mat, en budbärare kommer förbi med thailändsk mat, de ikoniska byggnaderna. Du går ner 76th street, East 76th street, den vackra arkitekturen. Du går till The Met. Du går till MoMA. Du går upp i staden. Du går i centrum. Bara absolut den största staden i världen.

Har du hittat saker i Pacific Palisades som gör att du känner dig okej när du har åkt?

Absolut. Det finns en Pierson Playhouse , som är en underbar teater i Pacific Palisades. De har alltid fantastiskt pris. Och bibliotekets magnifika i Pacific Palisades. Du har bergen, du har havet, du har stranden, du har fantastiska bokklubbar, en kvinnaklubb, Optimistklubben . Du har The Armed Services Club. Det saknas inte. Det finns en fantastisk bokhandel. Så det saknar ingen intellektuell stimulering, men när du slutar jämföra New York med L.A. kan du få ett framgångsrikt liv i båda och en hög livskvalitet.

Så vad var det med just den här rollen som fick dig att vilja göra det?

Jason Blums kontor ringde oss och frågade om jag var intresserad. Så jag läste manuset av Aaron och Will Eisenberg, och jag tyckte att de gjorde ett bra jobb. Och jag är ett fan av Tyler MacIntyre . Jag vet inte om du har sett något av hans arbete, Tragedy Girls , Lapptäcke , han är en begåvad kille och Judy Greer är en av de mest begåvade skådespelerskorna som arbetar idag. Så jag var glad att kunna stödja henne. Och det är mitt jobb att stödja Judy Greer.

Vilka är några av dina favoritfilmer de senaste åren här?

jag älskade Gå ut . Jag tyckte bara att det var lysande. Jag tyckte att Jordan Peele gjorde ett otroligt jobb och det är nog min favoritfilm de senaste åren.

Graviterar du fortfarande mot komedi eller försöker du komma bort från den? Spelar det någon roll för dig?

Det spelar ingen roll för mig. Jag är målare, så ibland målar jag ett stilleben. Ibland målar jag ett landskap. Ibland gör jag porträttarbete, målar. Och det är vad skådespelare är, måla. Så du kanske tycker om att måla ditt familjeporträtt mer än att du tycker om att måla en främling, men det är glädjen i hantverket. Och jag har varit väldigt, mycket lycklig att kunna underhålla mitt hantverk i 40, nästan 45 år professionellt. Och då antar jag, 50 år, ja, 50 år som hantverk sedan jag var 12 år gammal.

Tror du att komedi är mycket annorlunda nu än den var på åttiotalet när du var snäll ansikts killen i filmkomedi?

Nej. Komedi är densamma. Det kommer alltid att vara detsamma. Folk skrattar åt sanningen. Det har aldrig varit annorlunda sedan Shakespeare hade Globen och Groundlings blev billiga och de var där skratt började och sedan rullade de tillbaka till de rika dyra platserna. Komedi är densamma. Det är därför, ta en titt på Laurel och Hardy. Du kommer att skratta. Det finns bara inget annat mellan Seth Rogens komedi och Laurel och Hardys komedi. Det är roligt. Det är därför du skrattar. Det är sant. Det är ett faktum.

Vad sägs om att bryta sig in i showbusiness? Tror du att det är annorlunda nu än när du kom ut till L.A.?

Nej, det är detsamma. Du gör det bästa jobbet du kan med den utrustning du får. Så om du ser ut som Brad Pitt, kommer du att ha en annan bana än om du ser ut som Paul Giamatti eller om du ser ut som jag. Annorlunda. Och det är film och film. Frågan är att de flesta överväger film- och filmskådespel, och det handlar inte bara om skådespelare. Det finns också teater. Så om du ser ut som Brad Pitt, eller om du ser ut som Paul Giamatti eller jag, kan du spela roller som inte ser ut som du i teatern. Medan det på TV skulle det vara väldigt svårt för Brad Pitt att spela ner på sin lycka ensam kille på grund av hur han ser ut. Men han kunde spela det i teatern mycket enkelt. Så jag tror att det är detsamma som när jag började. Träna, läs, bli så smart som möjligt och arbeta så hårt du kan varje dag för att få människor att se dig som konstnär och i teatern kan du absolut försörja dig resten av ditt liv. Och inom film och tv är det lite mer nyckfullt, men, och det finns mer medvetenhet om det, men jag tror att det är detsamma. Du måste träna och även lady luck har mycket att göra med det.

Var teater en stor sak för dig och din familj när du växte upp?

Absolut. Åh ja. Vi gick på teatern hela tiden. Jag gjorde teater ständigt och det är ett fantastiskt sätt att lära sig ditt hantverk, för om du inte gör det bra på onsdagskväll kommer vi att göra det bra på torsdagskvällen och det är ett fantastiskt tillfälle att träna.

'Good Boy' finns för närvarande på Hulu . Vince Mancini är på Twitter . Du kan komma åt hans arkiv med recensioner här .