Vad FBI-agentens memes säger om vår generations digitala oro

Huvud Vetenskap Och Teknik

De flesta av oss har nästan aldrig levt våra vuxna liv utan internet. Det har påverkat oss på otaliga sätt - några bra, andra mycket dåliga - och trots att vi inte riktigt vet hur en värld utan den ser ut, fortsätter den fortfarande att överraska oss. I vår Extremely Online-serie utforskar vi appar, trender, subkulturer och alla andra konstiga saker som internet fortsätter att erbjuda.





Min bärbara webbkamera har tejpats sedan omkring 2015, då de grymma berättelserna började cirkulera om hackade webbkameror ta bilder av intet ont anande misstag och används för att ta reda på det där människor bodde . Nu verkar det som om vi har hittat ett annat sätt att hantera denna rädsla: memes.

det här ljuset luktar som min vagina

De FBI-agent meme nyligen dök upp på Twitter, baserat på förutsättningen att alla övervakas individuellt av en personligt tilldelad FBI-agent. En tweet från Shon Faye läser: Om jag någonsin träffade FBI-mannen som tittar på mig genom min webbkamera, skulle jag först fråga honom om jag snabbt tar en lyckad törstfälla jämfört med de andra som han övervakar. @ joeykaywho undrar: Ser FBI-agenten som tittar på mig genom min webbkamera mig gråta över Greys anatomi eller gråter han med mig.



Det finns tusentals tweets i den här riktningen, de flesta av dem föreställer sig en FBI-agent som observerar oss ta selfies, bläddrar obsessivt igenom våra sociala medier och tittar på Netflix. Det är roligt eftersom det är absurt. Vi vet att det inte finns någon man som heter Gerald tittar på oss genom vår webbkamera, ger oss dating råd eller bedöma vår Google-sökningar . Fortfarande finns det också djupare oro bakom FBI-agentmemet; i USA har hot mot nätneutralitet (en princip som i princip säkerställer att alla internetanvändare har lika tillgång till internet oavsett vad de använder det för) komprometterat den känsla som många av oss en gång hade att internet är ett gratis, gränslöst Plats. Kampen mot Storbritanniens 'Snooper's Charter', som gav regeringen massor av digitala övervakningsbefogenheter - att läsa dina texter, få tillgång till din webbhistorik bara därför att - fortsätter. Denna känsla av förlust av frihet förvärras av den ökande känslan av att varje rörelse observeras av sociala medier - oavsett om det är på 'Snap Map' eller i det misstänkta korrekta riktade annonser ser du på Facebook.



Vince Azada, 17, driver @VINCHY, ett av de många populära Twitter-kontona för att komma in på FBI-agentens skämt. Om ämnet för detta meme säger han: ja - regeringen spionerar på oss så varför inte göra det bästa av det och göra memes. Även om han var orolig för regeringens övervakning hade han också en ganska chill attityd till utsikten att hans online-aktivitet skulle övervakas och erkände: det enda de kommer att se från mig är att hela selfies tas och en del, öh, webbläsarhistorik.



Det verkar vara den överväldigande känslan bakom FBI-agentmemet - även om det fanns någon som tittade på varje intim rörelse genom din telefon eller bärbara dator, verkar utsikterna inte så långt borta från en värld där vi redan dokumenterar de flesta av våra liv på Facebook, Instagram, Snapchat och Twitter. FBI-agenten har dykt upp i tweets om ett antal aktuella händelser, inklusive Kylie Jenners födelsemeddelande, om vilken @ bedrägeri skrev: FBI-agenten tilldelad Kylie Jenners dator måste vara den mest lojala personen som någonsin har gått på planeten. Det finns en känsla av att denna (inte så) imaginära övervakning genomsyrar alla aspekter av det dagliga livet, inklusive popkulturen och kändisarnas liv.

Med detta sagt verkställande direktör för digitala rättighetsorganisationer Open Rights Group Säger Jim Killock att även om vi inte borde läsa för mycket i memes, kan de bara ge en inblick i hur en grupp människor känner sig vid en mycket specifik tidpunkt. Killock hävdar: vi borde inte bli förvånade över att unga människor skojar kul på de dystopiska elementen i den digitala kulturen, oavsett om det är den isolering som kan existera vid sidan av vår hyperuppkopplade värld eller banaliteten i allestädes närvarande övervakning.

FBI-agentmemet är en i en lång rad av URL-skämt om olika aktuella händelser och det ständigt föränderliga förhållandet unga människor har med sin online-närvaro. Det kan finnas ett element av oro bakom FBI-agentmemet, men själva att göra memes är i sig själv tröstande och minimerar källan till ångest det började med.

Griff Ferris, juridisk forskare för Big Brother Watch , säger att älskare av FBI-agentmemet har en grund i verkliga direkta åtgärder mot statlig övervakning: Det finns makt och medvetenhet att uppnå genom humor, men ännu viktigare, vi behöver organisationer som vår för att fortsätta att föra juridiska utmaningar till dessa auktoritära metoder och håll regeringen ansvarig.

Tanken att detta meme ökar medvetenheten om ett verkligt hot har redan blivit en del av meme-berättelsen. @ uhh_elijah tweeted förra veckan en FBI-agent antagligen startade FBI-agentens meme för att mäta vår reaktion på att bli spionerad och eftersom vi alla är hella chill om det kommer vi sannolikt att tilldelas FBI-agenter snart. Framväxten av det socialt medvetna meme är en bra hanteringsmekanism för ungdomar som försöker hantera den skitstorm som är politik och vårt steniga sociala klimat 2018. Så ha kul med det - fortsätt memeing, fortsätt att protestera och ... kanske tejpa över din webbkamera.