Människorna som snubblar för alltid

Människorna som snubblar för alltid

Om du någonsin har tagit hallucinogena läkemedel kan du ha haft en stund för dig själv - förlorad i de ljusa färgerna och spräckligt tal - där tror du att detta någonsin kommer att sluta? Självklart gör det det, men vissa LSD-användare rapporterar att de upplever flashbacks - milda versioner av tidigare resor som träffade dem veckor eller till och med månader senare. Även om det kanske är obekvämt (eller mer för pengarna, oavsett hur du vill titta på det), är återblickar tillfälliga och övergående, medan en störning som kallas Hallucinogen Persisting Perception Disorder (HPPD) är något som drabbade lever för livet, ibland dagligen in, dag ut.

Även om det finns fall där personer diagnostiseras med HPPD utan att ha berört droger, verkar det som om kraftig ogräsrökning eller överdriven psykedelik kan utlösa HPPD, ett tillstånd som får det som de ser överlagras med visuell snö eller statisk, föremål som förändras form, en ökning av färgens livlighet eller känslor av desorientering. Som du kan föreställa dig kan en ansträngning av HPPD när du gör något som att köra bil eller åka på ett datum bli ganska skadligt för din livserfarenhet, även om vissa säger att de lever bekvämt med tillståndet.

Boston-baserade Dr Henry Abraham tog första gjorde världen medveten om HPPD 1983 med hans papper Visual Fenomenology of the LSD Flashback, en undersökning som analyserade 123 LSD-patienter och deras ihållande hallucinationer efter resan. För att ta reda på mer om den försvagande störningen hos dem som vet mycket om det, talar vi med tre personer som har HPPD för att ta reda på mer om tillståndet, hur de tror att de utvecklat det och hur det påverkar deras vardag.

SAM, 16

Hur tror du att din HPPD uppstod? När började det?

Sam: Min HPPD uppstod efter en period på kanske tre veckor då jag upptäckte syra. Dumt som det var, jag älskar syra och gjorde det kanske sex eller sju gånger under dessa veckor. De första tre tiderna var 25-I och de sista tre eller fyra var riktig LSD. Den verkliga utlösaren för min HPPD var när jag tog en hög dos av Ritalin (ADHD-medicin) medan jag använde kokain. Jag har inte ADHD, det var för rekreation.

Tar du droger ofta?

Sam: Jag använder droger ofta. Till största delen marijuana och cigaretter. De flesta helger gör jag MDMA eller kokain i höga doser. Min psykedeliska användning är begränsad till en låg dos svamp för länge sedan, den frekventa användningen av syra under de tre veckorna jag beskrev och en användning av LSD sedan min HPPD uppstod. Som jag är säker på att du kan tänka på blev jag verkligen kär i psykedelika och tripping. Jag måste betona att jag är en glad, intelligent tonåring, min drogbruk är inte ett resultat av någon depression eller andra sådana problem.

Hur manifesterar din HPPD sig? Vad ser du och hur mår du?

Sam: Min HPPD består av ett överlägg över min syn på visuell snö som liknar statisk tv, närvarande när mina ögon är öppna och stängda. Jag märker sällan detta nu och det är fortfarande bara en månad sedan jag fick HPPD. Detta stör mig inte alls och enligt min mening är det uthärdligt, men jag kan förstå varför det kan göra några galna. De riktigt intressanta sakerna händer när jag röker cannabis. När jag blir stenad förvandlas den visuella snön till ett mönster som liknar det du har mot slutet av en syrautflykt när resorna är mindre interaktiva med det du ser och mer framträdande när ögonen är stängda. Jag tycker att jag ofta ser väldigt lika mönster som tessellerande rutor, trianglar och pentagoner i många färger. De verkar blinka lite och förändras snabbt. Ju mer jag röker, desto mer uppslukande och invecklade blir mina resor.

Det jag älskar mer än någonting med HPPD är hur om jag till exempel tittar på min telefon och jag verkligen tänker på en färg som blå, kommer jag att se blå mönster på min telefon. Om jag stänger ögonen och föreställer mig en rak linje över min vision kommer jag att se en rak linje men inte hur jag trodde att den skulle se ut. Om jag försöker kan jag få väggarna att skeva men igen bara när jag vill ha dem och jag kan få det att känna att världen snurrar. Jag vet inte hur många andra HPPD-patienter som upplever detta men det är en av de mest fantastiska saker du kan tänka dig. När jag använder stimulantia som MDMA snubblar jag hårt och om jag fokuserar på en punkt kommer hela visionen att skaka och objekt studsar på de mest otroliga sätten. Det finns mycket mer än beskrivet men det är de som jag tycker är de mest intressanta effekterna.

Jag ser det på många sätt som en gåva, en souvenir som jag fick av LSD - Sam, 16

Så du tycker att det är roligt?

Sam: När jag först märkte det var jag bedrövad men jag kom snart överens med det och älskar det nu. Jag märker det inte riktigt i mitt dagliga liv. Detta tillstånd gör det möjligt för mig att få de mest otroliga uppslukande resorna utan att det är syrligt eller oroligt. Det får mig också att känna mig något speciell. Jag vet att när jag röker med mina vänner är jag i en helt annan dimension, och medan många av mina vänner inte tror på mig ser jag det på många sätt som en gåva, en souvenir som LSD gav mig. De flesta HPPD-drabbade säger att de aldrig skulle röra LSD igen men jag gjorde det efter att ha fått HPPD och hade en av de mest andliga resorna någonsin.

Vill du ha behandling?

Sam: Nej, jag vill inte ha behandling och jag har beslutat att inte berätta för mina föräldrar eller läkare. De flesta mediciner för HPPD har potential för missbruk som jag inte skulle vilja göra. Men den verkliga anledningen är att just nu tycker jag om min HPPD. Jag ser fram emot att ha den skonsamma resan när jag röker ogräs, det är underhållande men ännu viktigare om du som lidande kan få huvudet runt kan det vara oerhört vackert.

KRISTY, 30

När började din HPPD?

Kristy: Jag har alltid haft en form av det sedan barndomen. Jag kommer ihåg att jag berättade för min mamma att jag hade sett glorier runt sju års ålder. Jag har också alltid haft någon form av visuell snö. Det var först förra året som det verkligen manifesterades. Jag tror att det kom från den tunga användningen av svamp och LSD samt en ayahuasca-ceremoni och DMT.

Är du en vanlig narkotikamissbrukare?

Kristy: Ja, jag röker ogräs dagligen och jag tar fortfarande mikrodoser av LSD ibland.

Hur manifesterar din HPPD sig? Vad ser du och hur mår du?

Kristy: Min HPPD orsakar tyngre visuell snö än tidigare och det ökar med stress och ångest. Jag ser dubbla och till och med tredubbla bilder, spökbilder på allt, spår, stjärnbrister, ljusa strimmor av ljus över min syn, saker rör sig eller kryper ibland. Jag ser geometriska mönster på vissa saker, som kakel eller när jag stänger ögonen. Jag har också tinnitus ganska dålig, ibland mycket irriterande. Ibland påverkas min hörsel, jag hör ekon eller saker låter som om de har ett mekaniskt filter på sig. Min ångest var hemskt först men jag har det under kontroll nu. Jag fick panikattacker dagligen i ungefär en månad tills jag accepterade sjukdomen. Jag får hjärndimma, eller som jag vill säga, ett fall av dumheter. Det är som om min hjärna inte fungerar helt. Till exempel körde jag och fortsatte att göra högersvängar men kunde inte ta reda på varför jag var vilse. Jag verkar mer emotionell, som att känslorna är mer intensiva och svårare att kontrollera. Jag kämpar med slumpmässiga, deprimerande tankar, som att jag plötsligt känner mig hopplös utan anledning. Jag har mycket svårt att sova och jag blir lätt orolig.

Är det någonsin roligt eller bara oroande?

Kristy: Det kan vara oroande eftersom ingen förstår vad jag har att göra med. Det svåraste jag har med det är att missförstås av andra eller tänka på som en lögnare eller en dramadrottning. Jag har tappat många vänner, vilket är sorgligt. Jag tycker det är roligt, överraskande. Jag anser mig vara en Psykonaut , så jag tycker om att se världen annorlunda. Jag är också konstnär och jag tycker att det hjälper mig med min konst. Jag tror också att förbli positivt är en viktig faktor för att kontrollera HPPD.

Behandlas du?

Kristy: Jag har berättat för mina läkare om det och de verkar alla oklara om tillståndet. Så nej, jag får inte behandling, men jag har ångestläkemedel. Jag vet inte om ett botemedel, men jag hoppas att en finns. Det finns många människor som inte kan hantera denna störning.

BORISZ, 24

När började din HPPD?

Boris: När jag var 18-20 gick jag på en festival och blev riktigt full. Någon gav mig ett piller och jag åt det. Så enkelt som det.

Är du en vanlig narkotikamissbrukare?

Boris: Sedan jag tog det p-piller har jag studerat droger och hållit händerna rena. Jag gillar fortfarande att röka ogräs.

Hur manifesterar din HPPD sig? Vad ser du och hur mår du?

Boris: Det här är bra. Det jag ser är nära visuell snö. Det är som när din TV inte blir ren källa och du kan se de små ramarna i bilden dyker upp väldigt snabbt. Allt började med en enda vit prick. Då trodde jag att jag såg stjärnor rotera och jag tyckte att det var fantastiskt och roligt.

De känslor som HPPD ger dig är svåra att beskriva. Du är i princip inte i den här världen. Och så är allt du gör, tänker och känner ifrågasatt. Älskar min mamma verkligen mig? Mestadels antisociala känslor. Efter att ha vaknat vill jag inte se människor alls. Jag är 25, en plats där vänner inte är lätta att hitta (för mig) och därmed har jag ingen att prata med om mina personliga känslor. Det här är en jävla röra. Och det ligger i mitt huvud ...

flicka med hår på magen

Är det någonsin roligt?

Boris: Det beror på ditt sinnestillstånd. Om jag är på gott humör kan jag njuta av det visuella, särskilt innan jag lägger mig. Prickarna börjar manifestera sig och det är som flytande färg runt omkring mig. Färgade former av ingenting överallt. Under mina fyra eller fem år av detta skit har jag bara haft tio gånger när jag ville dike det visuella. När du ser något i flera år kan det bli irriterande ja, men som sagt beror det på mitt humör.

Receving du behandling?

Boris: Det finns ingen behandling för detta. Jag försöker äta vitaminkomplex, Omega 3 fiskolja, Brahmi och andra örtextrakt. Jag tränar förstås och äter lätt att smälta mat som kokta ägg. Jag tror att det kan botas, och det är mitt privata mål i livet att hitta en naturlig alternativ medicin som kommer att rensa alla symtom. Vad mer kan jag göra?