Är den här gigantiska asteroiden på väg att utplåna jorden? En expert väger in

Är den här gigantiska asteroiden på väg att utplåna jorden? En expert väger in

Det är obestridligt: ​​2020 var ett ganska stenigt år och trots vissa glimtar av hopp , 2021 har inte börjat mycket bättre. Vi är fortfarande låsta mitt i en global pandemi, regeringen är mer fokuserad på att slå ner på aktivister än att lösa klimatkrisen de protesterar mot, och - enligt NASA - är en potentiellt farlig asteroid inställd att passera obekvämt nära till jorden.

vem är den yngsta personen i hype-huset

Specifikt kommer Asteroid 2001 FO32 att flyta förbi planeten den 21 mars. Den rör sig med knappt 77 000 miles i timmen och mäter cirka en kilometer i diameter och blir den största och snabbaste kända asteroiden som passerar så nära 2021.

Så är det dags att börja gräva den underjordiska bunkeren, eller ska vi ge upp helt och gå till en karantän rave (för vem bryr sig om COVID inför en utrotningsnivåhändelse)? Inte heller, förklarar Alan Fitzsimmons, astronom och professor i astrofysik vid Queen's University Belfast.

En påverkan av en liten asteroid, säg 200 till 300 meter över, kan förstöra en stat eller ett litet land, säger han. En asteroid en kilometer över eller större kan ge klimateffekter över hela världen som kan leda till allvarlig matbrist. Plus, naturligtvis, förödelse nära slagpunkten.

Ett diagram som visar asteroidens bana2001 FO32Bild via NASA

Detta låter inte precis lugnande, men Fitzsimmons tillägger att det inte finns någon anledning att oroa sig för Asteroid 2001 FO32. Det som är bra är att vi på grund av observationer från många astronomer vet att det inte kan drabba oss under åtminstone de kommande 200 åren, förklarar han. Även om det kommer att ha nära tillvägagångssätt under den tiden - som den 22 mars 2052 - ger dessa faktiskt användbara möjligheter att studera stora asteroider nära jorden och lära sig mer om dem, och som Fitzsimmons säger kan vi göra det utan oro.

Det verkar faktiskt som om vi är relativt säkra från asteroidhot under en tid. Enligt Fitzsimmons: NASA-finansierade sökningar har nu upptäckt nästan alla de större asteroiderna och bestämt att de inte är en risk under de kommande århundradena. Nu tillägger han att det är viktigt att fokusera på mindre asteroider för att upptäcka dem och ta reda på vart de ska. Asteroider som har en chans att passera genom atmosfären och slå marken passerar oss närmare än månen ungefär vart femte till tio år.

Vi kan betrakta oss som lyckliga att Asteroid 2001 FO32 lämnar oss oskadd den 21 mars, men tänk om du vill se den flyga förbi på natthimlen? Tyvärr - eller lyckligtvis konstaterar Fitzsimmons - ser du inte mycket om du inte har tillgång till ett anständigt teleskop. Vid närmaste tillvägagångssätt kommer det fortfarande att vara två miljoner kilometer från oss och det kommer att vara 100 000 gånger svagare än de svagaste stjärnorna du kan se med ögat.

Eftersom asteroiden rör sig så snabbt kan observatörer som har teleskop få chansen att upptäcka dess rörelse - mappad mot avlägsna stjärnor - i realtid.