En kort historia av Facebooks plan att läsa dig

Huvud Vetenskap Och Teknik

Facebook vill ta över världen - inte bara i ett försök att vara allsmäktig (och rik) utan för att faktiskt leva i allas hjärnor. Plattformens senaste utveckling ser att den går närmare detta mål med hjälp av teknik som kan läsa ditt sinne.





I en rapport som publicerades den här veckan den Naturkommunikation , har forskare som anställts av Facebook avslöjat hur deras maskininlärningsalgoritm kan avkoda hjärnans aktivitet och omedelbart transkriberar vad en person säger till text på en datorskärm.

Även om skrämmande med tanke på Facebooks fulla historia med integritet hävdar plattformen att dess intresse för sådan teknik främst är medicinskt, nämligen att hjälpa människor med hjärnskador och förlamning att prata igen. Sett från denna vinkel är banbrytande teknik potentiellt revolutionerande.



Webbplatsens intresse för sinnesläsning sträcker sig längre tillbaka än dagens tillkännagivande, med de första samtalen om tekniken som uppstod 2017. Här kommer vi att utforska Facebooks historia med tankeavkodning, beskriva hur långt det har kommit och försöka avgöra plattformen har goda eller dåliga motiv.



NÄR BESKRIVS TEKNIKEN?

Facebook berörde först sina planer på att utveckla sinnesläsande programvara redan 2017 på företagets årliga F8-utvecklarkonferens. Behandlar också sina planer för artificiell intelligens (en AI-infunderad kamera) och virtual reality (en 'hang-out' -app kallad Facebook-utrymmen ) avslöjade plattformen sitt nya projekt för ”tyst talkommunikation”.

Introducerad som ett system som låter människor skriva med hjärnan , var teknikens mål så småningom att kunna skriva 100 ord per minut direkt från en användares hjärna, vilket effektivt gjorde det möjligt för någon att transkribera ord de har föreställt sig ( Så länge som? ) med snabbheten att tala dem högt. Med Facebooks ord: Det är ett sätt att kommunicera med din rösts hastighet och flexibilitet och textens integritet.



ögon vidsträckta maskeradboll

HUR HAR DET UTVECKLAT?

Företaget har undersökt sin hjärn-dator-gränssnittsteknik (BCI) -teknologi under de senaste två åren genom sin AR / VR-forskningsorganisation, Facebook Reality Labs (FRL). Arbetet med universitetsforskare och en neurokirurg är laboratoriet inriktat på att skapa ett icke-invasivt kommunikationssystem, i motsats till att bygga på tidigare mönster som måste implanteras kirurgiskt - dock, som förklaras i en blogginlägg , den här drömmen är fortfarande en avlägsen verklighet.

I det Facebook-finansierade papperet publicerat den Naturkommunikation på tisdag (30 juli) skisserade forskare vid University of California San Francisco metoden och resultaten av deras tidiga forskning. Studien bad epileptiska patienter - som redan har inspelningselektroder i hjärnan före operationen - att svara högt på en lista med flervalsfrågor. Teamets maskininlärningsalgoritm kunde identifiera de frågor som ställdes 75 procent av tiden och deltagarnas svar 61 procent av tiden. Även om det är en första i BCI-forskning kan algoritmen för närvarande endast identifiera en begränsad uppsättning ord och fraser.

Blogginlägget avslöjar också arbete på ett headset som syftar till att upptäcka hjärnaktivitet genom att övervaka syrenivåerna i hjärnan. Företaget hoppas att denna teknik en dag kommer att passa in i deras tidigare aviserade (men fortfarande TBC) augmented reality (AR) glasögon , skrivande: Frågan om inmatning för bärbara AR-glasögon hela dagen återstår att lösa, och BCI representerar en övertygande väg mot en lösning. Glasögon som kan läsa dig? Nej tack TBH.

hur man förbereder sig för syrautlösning

En tidig version av Facebooks bärbarasinnesläsande headsetVia Facebook

VAD ÄR FACEBOOKS MOTIVERINGAR?

Plattformen behandlar regelbundet sina medicinska avsikter under hela sin publicerade forskning och säger på sin blogg att teknikens mål är att dramatiskt förbättra livet för människor som lever med förlamning. Men Facebook diskuterar också sin avsikt att förbättra samhället - ironiskt nog vill det få dig från din telefon. I stället för att titta ner på en telefonskärm eller bryta ut en bärbar dator, förklarade blogginlägget sina sinnesläsande glasögon, vi kan behålla ögonkontakt och hämta användbar information och sammanhang utan att någonsin missa ett slag.

VEM ÄR DINA TÄLLARE?

Naturligtvis jobbar miljardärkänslan Elon Musk också med sinnesläsande programvara. Förra månaden tillkännagav entreprenörens start Neuralink sina hjärnläsande 'trådar' som också syftar till att ansluta hjärnor till datorer. Till skillnad från Facebooks slutmål för icke-invasiv programvara måste Musks trådar vara inbäddade i hjärnan - men oroa dig inte för han meddelade att det kommer att finnas robotar för att göra det åt dig !

Ska vi bli skrämda?

Du måste titta på detta på två sätt för att fastställa hur livrädd du ska vara. Alla tekniker som kan läsa dig - särskilt programvara som skapats av datatjuvar Facebook - utgör en enorm risk för samhället och kan så småningom användas av korrupta regeringar för förödande utbredd ondska.

Men med fokus på de obestridliga medicinska fördelarna är tekniken enormt spännande och bör inledas som sådan. I en intervju med BBC , utvidgade studiens medförfattare Eddie Chang: För närvarande är patienter med talförlust på grund av förlamning begränsade till att stava ord mycket långsamt med hjälp av återstående ögonrörelser eller muskelsvängningar för att kontrollera ett datorgränssnitt. Men i många fall finns den information som behövs för att producera flytande tal fortfarande i hjärnan. Vi behöver bara tekniken för att låta dem uttrycka det.

Jag låter upp till dig att avgöra om de medicinska fördelarna uppväger de potentiella farorna. Men en sak är säker: med Facebook vid rodret borde vi definitivt vara skeptiska innan vi kastar ut en gammaldags konversation för en tyst, sinnesläsande glasögonlunch.