Så här formar slutspelsbilden på hemmaplanen för 2022 års WNBA-säsong

Huvud graverad
  luftkrafter sabrina ionescu
Getty Image/Ralph Ordaz

Så här formar slutspelsbilden upp hemmasträckan för 2022 års WNBA-säsong

Seedning är fortfarande mycket i luften med knappt två veckor kvar av det omtvistade WNBA-slutspelet. Chicago och Las Vegas har sannolikt cementerat topp-2-seedning - paret separerade av bara ett spel, medan Essen befinner sig en match upp på tredjeseedade Connecticut Sun. Samtidigt är Suns ett och ett halvt spel upp mot Mystics, som för närvarande ligger på fjärde plats, och Storm, för närvarande på femte. De ovan nämnda två lagen delade precis en serie med två matcher under helgen. Slutspel är klart för topp-5 frön, men vem de kommer att spela och om de kommer att ha fördel på hemmaplan eller inte återstår att se.





WNBA-slutspelet går över till ett nytt format den här säsongen, och undviker matcher för att eliminera en match och går över till en eftersäsong med 8 lag. Den första omgången kommer att innehålla bäst-av-3-serien, medan semifinalerna och finalerna kommer att vara bäst-av-5.

Detta gör slutspelet i mitten desto mer spännande under de senaste 12 dagarna av ordinarie säsongsspel. Den sjätte seedade Dallas Wings (14-16) är bara 2,5 matcher kvar på den 11:e seedade Minnesota Lynx (12-19). Det här kan bli kaotiskt!





I vilken situation befinner sig varje lag som försöker ta sig till slutspelet? Varför ska du rota för dem för att klara det? Och vilka är framstående för varje lag? Låt oss dyka in.



(Innan vi sätter igång: Jag tänker inte täcka Indiana-febern. De är helt borta från slutspelsstriden, Kelsey Mitchell är borta resten av säsongen och saker och ting har varit svårt under ett återuppbyggnadsår. Men det finns verklig anledning till spänning och optimism med en ung grupp. Destanni Henderson börjar springa mer och det här är ett lag som fortfarande är värt att titta på när de befinner sig och fortsätter att utvecklas. Slutspelet är helt enkelt inte i korten.)



Dallas Wings

The Wings är konstiga. De har en riktigt övertygande lista med unga talanger, men deras identitet förändras från spel till spel, vilket är frustrerande både ur analys och utvecklingssynpunkt. Satou Saballys skada har verkligen hämmat det här laget eftersom hon är en talang på All Star-nivå. Teaira McCowans framträdande på förstaplatsen har under tiden förändrat lagets dynamik.

The Wings har gjort en samlad ansträngning för att mata henne i inlägget och hon har svarat med i snitt 15,4 poäng och 8,7 brädor per match över sju raka starter.

Som nämnts med identitetsskiftet har dock McCowans övertagande varit en del av konstigheten. Wings startade året byggt på en aggressiv hård häck, fällande försvar, som Isabelle Harrison passade perfekt. Hon började säsongen med att spela i en karriärtakt, men saker och ting slogs ur rytmen när Wings försökte införliva mer av spellistan (de spelar rutinmässigt 11 spelare per match). Jag är helt enkelt inte säker på vad det här laget ska vara och de verkar gå igenom sträckor där de också är osäkra. Även om offensiven har hittat mer stabilitet genom stolpen, kan den bli väldigt endimensionell och förutsägbar. Försvaret har fallit av hårt - nionde i W under den där sju matchsträckan, eftersom McCowan ger storlek och lite fälgskydd, men spellistan är inte byggd för att spela ett djupt fall konsekvent.

På den ljusa sidan spelade det här laget precis en av sina bättre matcher för säsongen mot Atlanta Dream. Arike Ogunbowale spelade ett av de bästa försvarsspelen jag någonsin sett från henne, samtidigt som hon diskade upp stenen, gjorde konsekventa spelläsningar och genererade offensiva utseenden av hög kvalitet. Det var kanske det mest uppmuntrande spelet jag har sett från henne när det gäller hennes förmåga att vara motorn i ett lag och jag (och Wings) hoppas att det är en inblick i vad vi kan förvänta oss av henne framöver.

Med sex matcher kvar, är Wings på en intressant plats där de kan behålla sin seedning med 0,500 spel eller falla ur slutspelet om de drabbas av en svår patch. De spelar mot Ess den här veckan innan de avslutar de senaste fem matcherna mot andra lag som tävlar om slutspelsplacering. Om gårdagens seger mot Sky (med Ogunbowale åsidosatt) är någon indikation så känns Wings som ett slutspelslås.

Phoenix Mercury

Mercury har hittat lite stabilitet efter en tuff start, utjämnat till ungefär 0,500 nivåspel sedan början av juni. Viktigast av allt: Frigör Brittney Griner tills den är baklänges.

Skylar Diggins-Smith har utan tvekan varit den bästa guarden i ligan den här säsongen. Hon har spelat ett fenomenalt försvar, skapat offensiv på hög nivå för andra och skapat sina egna skott som få i ligan kan. Phoenix har hittat lite av en bas defensivt, spela zon konsekvent för att försöka kompensera deras brist på frontplansstorlek.

Brianna Turners fälgskydd och försvar har varit speciellt. Jag vill inte föreställa mig det här laget utan henne.

Sophie Cunningham har en breakout-säsong och gör ett sent försök att sätta sig in i konversationen om mest förbättrade spelare. Hon skjuter från djupet och befäster sig som en av ligans skarpskyttar.

Phoenix har varit fastspänd för djup den här säsongen, skadats rejält av skador hela året och har känts i rörelse hela året. Det som gör det intressant är potentialen de ger till en best-of-3-serie. Ja, de är underdimensionerade, men det skott som de kan ta på natt-till-natt-basis är svårt att matcha, särskilt om de slår en het sträcka, något som starkt kan påverka ett litet urval av spel. Mercury ledde ligan i tre poängs försök i juli, och även om de bara var åttonde i verklig noggrannhet, kvarstår poängen.

Diana Taurasi värms upp. Under sina senaste fem matcher hade Taurasi i snitt 24,4 poäng per natt medan hon tog 41,7 procent av sina 9,2 försök från djupet per match innan hon lämnade gårdagens match före halvtid. Hon kommer till linjen i en imponerande takt. Ribban är låg, men hennes försvar har också varit bättre.

Phoenix har ytterligare en match-up med Sun efter gårdagens förlust innan de avslutar sitt schema med Liberty, Lynx, Wings och Sky. Det är inte ett lätt schema, men Mercury formar sig som det mest sannolika sjätte fröet. Tre matcher mot skottskapandet i det här laget? Lycka till!

Los Angeles Sparks

Sparks är på en otroligt konstig plats just nu som ett lag. Sitter på 12-18 och i nionde seed, den här säsongen har inte riktigt gått som planerat. Även om jag tror att vissa hade för bråttom att betrakta det här laget som en titelutmanare, har det varit oväntat att ligga under 0,500 under stora delar av säsongen. Förra veckan lämnade startcentern och tidigare All-Star Liz Cambage laget. Även om identiteten de byggde runt henne inte var direkt fruktbar, var det fortfarande något de lutade sig åt. De försöker hitta sig själva igen och det har inte gått bra.

Jag tror att det finns ett lyckligt medium där det här laget verkligen kan använda sig av att spela lite mindre, vara aggressiva och aktiva i försvaret, och försöka slipa ut besittning med set. En del av problemet är dock bristen på fotografering, vilket i sin tur verkligen skadar avståndet.

bästa sakerna att stöta på med

Lexie Brown och Katie Lou Samuelson är det båda mitt i karriären och har skjutit ut ljusen från djupet. Kristi Tolliver är den enda spelaren i laget utanför den duon som skjuter två eller fler treor per match över genomsnittet i ligan. Det är ett tufft framgångsrecept!

Nneka Ogwumike har en säsong på All-WNBA-nivå. Hon har varit utomjordisk. Men det finns inte en enda huvudvakt i laget som kan befalla ett över på pick-and-rolls. Färgberöring genereras inte regelbundet, så shotdieten är extremt svår att överleva på. Om L.A. ska göra en sen säsong och vara konkurrenskraftig i slutspelet måste försvaret vara bättre. Vi har sett glimtar, men det är nu eller aldrig.

Det jag är mest nyfiken på att titta efter under de senaste matcherna: Vad händer med Chennedy Carter?

Carter byttes mot under lågsäsongen, en av de mest spännande utsikterna inom dambasket, och hon har långt ifrån prioriterats av Sparks. Återigen, en del av det är förteckningsbegränsningar, men också ta reda på det. Laget måste skapa enklare offensiv och att hitta sätt att få Carter och Ogwumike att arbeta tillsammans bör vara en prioritet längre fram. De där färginslagen vi nämnde? Ja, Carter kan skapa dem i grupper.

Sparks har sex matcher kvar; den andra matchen i en back-to-back-serie med Liberty och landsvägsmatcher i Atlanta och Washington innan man avslutar i L.A. med två matcher mot Sun och en säsongsavslutning mot Wings. Detta schema är inte för svaga hjärtan! Jag hoppas verkligen att Sparks börjar hitta sitt fotfäste, och att sjunk- eller simschemat verkligen kommer att framkalla någon form av reaktion.

Atlanta dröm

The Dream har en förlustserie med fyra matcher på väg in i onsdagens match-up med Indiana Fever, men gör inga misstag, den här säsongen har varit en succé. De kom ut varma för att starta året och satte fram det bästa försvaret i ligan under den första delen av säsongen. Försvaret är fortfarande stabilt, men skador och trötthet har sänkt drömmen lite eftersom de har drabbats hårt.

Namnet att titta på här är Tiffany 'Tip' Hayes. Hon missade den första delen av året efter att ha hanterat skadan som återvände från utlandsspel, men hon har varit den bästa spelaren i laget och en av de bästa i ligan sedan hon återkom i startelvan.

se filmen barn 1995 online gratis

Med ett snitt på 16,2 poäng per match på 64 procent sant skytte, är Hayes en obefläckad hink. Vinklarna hon skapar från att anfalla från andra sidoaktioner är oöverträffad, och få i ligan avslutar på ett över genomsnittet klipp om tufft utseende i interiören som hon gör. Hennes slashing and drive game är overkligt.

Allt med det här laget osar kul för mig. Att se ett ungt lag utvecklas samtidigt som det är konkurrenskraftigt är hur bra som helst, enligt mig. Vilka framsteg kommer nybörjaren Naz Hillmon att göra när hon hela tiden ser längre löpning? Hur fortsätter Rhyne Howard att attackera interiören och arbeta på sitt spirande spel utanför dribblingen som skottskapare? Hittar det här laget sin groove igen och tar sig in i slutspelet som kändes avlägset innan säsongen?

The Dream tar sig an Fever och Sparks hemma innan bortamatcher mot Lynx och Aces, och avslutar sedan med ett hem och hemma mot Liberty. Jag känner mig bra med Atlantas chanser, men de måste verkligen gå över 0,500 i den här sträckan. En vinst mot Lynx, ett av lagen som har stigit mest den senaste månaden, är ett måste.

Minnesota Lynx

På tal om lodjuret, DET ÄR SYLVIA FOWLES SISTA SÄSONG. En absolut legend i spelet, en av tidernas storheter, och som fortfarande spelar på All-Star-nivå letar Fowles and the Lynx efter en ordentlig utvisning. Efter en eländig start på säsongen kantad av skada, värvningar som inte fungerade och dåligt spel som ett resultat, har Lynx 9-6 sedan början av juni med det andra rankade brottet under den tidsramen och en något försvar över genomsnittet.

Cheryl Reeve har försökt få ut det mesta av ett DHO och högt orienterade, rörelsebaserade brott, vilket i sin tur har fått Fowles att rulla utför oftare, vilket gör henne så mycket svårare att skydda. Hennes flytbarhet fortfarande i hennes storlek och ålder är anmärkningsvärd.

Aerial Powers gick från en av de kallaste sträckorna i hennes karriär till att spela som en All-Star under den senaste månaden. I juli hade Powers i snitt 16,9 poäng per match på 45,3/33,3/87,2 delningar samtidigt som de kom till linjen med en högsta nivå.

Hennes drivspel har varit avgörande för att skapa ett bättre utseende för Lynx, tillsammans med Moriah Jeffersons föryngring i Minnesota. Från att bli skärrad i Dallas efter en myriad av skador den senaste säsongen, till att spela legit plus boll som en starter i ett lag som tävlar om en slutspelsplats är en av säsongens coolaste och mest givande historier.

Det här är inte fjolårets lag, men att se den här gruppen växa från underläge till ett lagligt lag på slutspelsnivå har varit ganska otroligt i år. Även om de har spelat bättre på senare tid och utan tvekan varit bäst i gruppen med 6-11 seedade under de senaste två månaderna, har de inte råd att släppa matcher. De har bara fem matcher kvar och mot hård konkurrens – att möta Stormen (två gånger), Dream, Mercury och avsluta med solen är ungefär lika tufft oavgjort som de kunde ha bett om.

New York Liberty

All-Star Break var inte snäll mot Liberty, eftersom de tappade fem av sina senaste sju matcher efter att ha återvänt från pausen innan de sprängde Sparks i går kväll. Anfallen, som började klicka i juni, har fallit till 8:e plats i ligan under den tidsramen, och deras 9:e rankade försvar har inte heller hjälpt deras fall. Omsättningar fortsätter att plåga offensiven, de kämpar för att komma till strecket (död sist i procent av poängen från frikastlinjen), och de genererar helt enkelt inte enkla poäng på insidan regelbundet.

Det är viktigt att notera hur mycket skador har påverkat det här laget, eftersom franchise-stjärnan Betnijah Laney bara har spelat fyra matcher, och startvingen Jocelyn Willoughby just återvänt från en skada för några veckor sedan efter att ha hamnat i maj.

På den ljusa sidan tränade Laney med laget på tisdagen, och även om ett datum inte har bestämts för när (eller om) hon kommer tillbaka, trendar hon i den riktningen. Konsekvens har utan tvekan varit det här lagets största kamp, ​​och de senaste sju matcherna kommer förhoppningsvis att ge den banan som laget behöver för att hitta något för att driva dem in i nästa säsong.

Även om många förväntade sig att de skulle ta slutspelssprånget den här säsongen, är var de befinner sig nu till viss del förståeligt, även om det är en besvikelse ur teambyggande synvinkel, men nästa säsong kommer att bli avgörande. Sabrina Ionescus tillväxt till en sann stjärna den här säsongen har varit den viktigaste delen av deras säsong, utan någon.

Ionescu utvecklas till den spelare som Liberty föreställt sig, och det har lätt varit det roligaste att följa med när säsongen har gått för det här laget. Hennes spel för två spelare med Natasha Howard är helt gudomligt, eftersom de utgör en av de bättre pick-and-roll-duosna i ligan.

Inget schema är 'lätt' i grunden, men Liberty står inför det minst svåra schemat att stänga av denna grupp av lag. Det börjar med en back-to-back mot Sparks, sedan Mercury på vägen, sedan en serie med två spel med Wings i Dallas, och sedan ett hem-och-hem med Dream som avslutar i New York på Barclays Center den 14. The Liberty kontrollerar på sätt och vis sitt eget öde, och spelar strikt mot lagen som är seedade ovanför dem i den mellannivån samtidigt som de har flest matcher kvar i ligan (oavgjort med Wings). Huruvida de kan hitta något eller inte återstår att se, men det kommer att vara värt att se vad de kan göra på vägen och om de kan ta sig in i slutspelet eller inte.