Recension: 'Selma' äter Spielbergs lunch

Huvud Filmberusad

Jag är övertygad Selma är filmen som Spielberg har försökt göra de senaste åren - en smart, vackert utförd, relevant, obekväm popmassagekläder som belyser en historisk händelse som vi inte riktigt förstod, även om vi trodde att vi gjorde det. Faktisk insikt , från en biopic ! Det är ett mirakel för utmärkelsen säsong.





Sanningsvis ville jag nästan inte ens se det. Allt om det skrek själv-allvarliga, själv gratulerande utmärkelser bete, ända ner till Oprah namn bland producent krediter. (Hördes precis innan filmen startade: Hade Oprah något med den här filmen eller är jag bara fruktansvärt rasistisk? ... Tack och lov.) Jag vill se filmer för att jag vill se dem, inte för att jag ska . Viktigt ämne ≠ viktig film. Men bortsett från några oförklarliga Oprah-reaktionsbilder som är fyllda (hon spelar en av marscherna, vilket jag antar var ett villkor för att hennes namn skulle bifogas), det finns väldigt lite att kritisera om den här filmen.

Selma berättar historien om ett av MLKs mindre kända korståg, efter att Civil Rights Act från 1964 hade antagits och King redan vunnit ett Nobels fredspris för sitt arbete. Även efter att segregeringen officiellt hade förbjudits hade vita södra valarbetare fortfarande gott om smarta små knep för att avvisa svarta väljare - omröstningsskatten, läskunnighetstestet, publicering av namn och adresser till dem som registrerade sig i lokala tidningar som motsvarande 1960-tal doxxing - så mycket att vissa starkt svarta län i söder hade noll registrerade svarta väljare.





Om de mest berättade historierna om medborgerliga rättigheter handlar om de tidigare striderna beror det förmodligen på att uppenbar segregering är en enklare historia med ett mer katartiskt slut. Men den subtila behörigheten var lika dålig och mycket svårare att slåss, och det är där Selma börjar.



Det illustrerar skickligt problemet med en brutalt kortfattad och intensiv skildring (som, legit hoppa skrämma) av 1963 4 små flickor bombning i Birmingham. För MLK, spelat med tillräckligt med blomning men aldrig skinka av David Oyelowo, blir detta den perfekta inramningsenheten. Två år efter det att ingen har ställts inför rätta, eftersom MLK inramar det för LBJ, kommer de vitkontrollerade polisavdelningarna inte att åtalas, och även om de gör det, kommer de vitkontrollerade juryerna inte att döma och svarta människor har inget sätt att starta dem från sitt kontor eftersom de inte kan registrera sig för att rösta. Denna kortfattade, perfekt artikulerade Now! Nu! Nu! ögonblick är som allt Lincoln ville vara, men bättre, och med mindre grandstanding och Sally Field bär motorhuvar.



Det är här som Selma till Montgomery-marscherna kommer in. Att säga att MLK och företaget slår väljardiskriminering genom att organisera en marsch är fortfarande förenklat till meningslöshet, och Selma 'S klara grepp om denna viktiga punkt är vad som gör det så mycket bättre än din vanliga upplyftande talflick.

Jag är reflexivt livrädd för en film om en protestmarsch. Jag kan inte låta bli att oroa mig för att det kommer att bli två timmar av människor som håller hand och ser värdiga ut, tyst ser mot himlen för att skydda deras rättfärdiga sak. Ja, medborgerliga rättighetsarbetare var modiga, jag tror att vi alla har sett den filmen. Men Selma sätter lögnen till värdet av symboliska gester.



hur man lossar tätt hud

Ibland undrar jag om vi alla har sett så många skitiga protestbiobilder och fått föreläsningar av våra Be-in Boomer-föräldrar så mycket att vi ärligt tänker att bara klaga tillräckligt högt över ett problem gör att det försvinner. Selma skildrar MLK: s organisationer inte bara som något han gjorde för att det var rätt, som den lilla pastorn som kunde, utan som en beräknad risk / belöning politisk gambit varje steg på vägen. Drama av Selma är inte förenklat gott mot ont, det är en politisk schackmatch. Tycka om Korthus , men med mindre hundmord och nakenhet (på gott och ont).

Att bara ha rätt får dig inte dit. Den sällan erkända sanningen är att om marscherna hade marscherat och de lokala myndigheterna bara lät dem, så uppnås inte mycket. King's SCLC, tillsammans med SNCC och DVLC, var tvungna att ta en beräknad risk för att Alabama-sherifferna och guvernören George Wallace skulle vara under press från deras hårda rasistiska beståndsdelar för att inte se svaga ut inför massiv uppighet. OCH att de sedan skulle slå ner tillräckligt brutalt med kamerorna som rullar för att få en nation att agera. Det var bara sedan att träffa klubbar och skjutas med eldslang hade egentlig politisk makt.

DuVernay och Selma manusförfattaren Paul Webb har kritiserats för att ha spelat upp LBJs motstånd mot marschen och bagatelliserat hans engagemang i den. Jag är ingen historiker så jag kan inte prata till varje detalj, men som DuVernay har noterat i intervjuer, slutar publiken att heja på LBJ i slutet, och Selma Hans skildring av honom (spelad av den alltid stora Tom Wilkinson) verkar helt jämn. Det sätter en punkt på frågan med en annan perfekt, trailerklar Spielberg-linje, när LBJ säger till King att du har en fråga? Jag fick 100.

LBJ framställs inte som fientlig mot saken, han är sympatisk, men för det mesta är hans jobb triage och försöker hantera de frågor som är farligast för honom först. För att lyckas måste Civil Rights-rörelsen göra deras fråga till den mest pressande. Genom att vara en sympatisk karaktär som tvingas förstå djupet i problemet och agera, har LBJ denna vackra karaktärbåge som är en slags metafor för resten av nationen som helhet.

vanlig peelinglösning före och efter

Nyckeln till god proteströrelse är att få människor på sidorna att välja sidor, och Selma gör den uppenbara poängen att det att ha en mer uppenbart dickish antagonist som George Wallace eller Selma Sheriff Jim Clark gör jobbet så mycket lättare, och det är därför de valde Selma i första hand. Selma 'S skildring av George Wallace, spelad av Tim Roth, kan vara ännu mer perfekt än för LBJ. Snarare än att måla honom som en eldandad rasist (och verkligen den riktiga Wallace hade sina stunder ), Selma 'S Wallace en väsel, som använder alla slags retoriska shenanigan för att försöka rättfärdiga en segregationistisk hållning som har gjort honom mer populär än någonsin. Det finns ett vackert ögonblick mellan Roth och Wilkinson som illustrerar den punkt som du vet att du antagligen är på fel sida av historien när du inte kan ge ett direkt svar om din egen position. Vad är det? Jag är säker hålla med svarta människor borde äta, jag bara inte tro att de ska ha skedar.

Selma är en film konstruerad av smarta val, av subtila, precis tillräckliga tweaks till den förväntade formeln. Särskilt effektivt är det sätt det använder FBI-övervakningsfiler på King som fotnoter. Vid ett tillfälle tidigt i filmen kallar King gospelsångaren Mahalia Jackson sent på kvällen efter en särskilt svår dag, bara för att höra henne sjunga honom en sång över telefon. Det är den typ av ögonblick som normalt skulle sätta igång mina biopic-skitdetektorer, men som om jag läste mig Selma kastar in en verklig FBI-övervakningslogg som en fotnot till platsen och noterar den exakta tiden för samtalet från King till Jackson i FBI: s filer.

Även om vi inte vet med säkerhet att hon faktiskt sjöng honom en sång i det samtalet, vet vi åtminstone hur filmskaparna gjorde språnget. Vi har blivit så mycket mer mediekunniga i informationsåldern, särskilt när det gäller mytframställning, och under den längsta tiden har biografier vägrat att utvecklas. Selma kanske inte har helt arkiv / reenactment mix av något liknande American Splendour som jag länge förespråkat, men fotnoterna är ett steg framåt. Åtminstone är det lilla ögonblicket tillräckligt med öppen källkod för att det inte känns som att de försöker dölja något, för att pressa ut mer drama ur det än vad som verkligen var där.

Som förväntat, Selma avslutar med ett MLK-tal, men det är ett oklanderligt valt tal, en av de mest insiktsfulla känslor som King någonsin uttryckt *, om att segregering är den pengarade klassens lögn till fattiga vita. Som så mycket annat i filmen finns det inte mycket annat att göra än att nicka huvudet och uppskatta ett perfekt valt ögonblick.

Jay Z och Beyonce Young

Alla applåderade i slutet av visningen, och för en gångs skull kände jag mig inte som en jackass för att gå med.

BETYG A-

-

Mancini vinner är en författare och komiker som bor i San Francisco. Du kan hitta mer av hans arbete på FilmDrunk, Uproxx-nätverket, Portland Mercury, East Bay Express och hela hans mammas kylskåp. Fläkt FilmDrunk finns på Facebook , hitta de senaste filmrecensionerna här.

*De Selma tal är en omformulerad version (de kunde uppenbarligen inte få rättigheter till originalet) av den riktiga levereras i slutet av marschen.

... då kan man säga om återuppbyggnadstiden att den södra aristokratin tog världen och gav den stackars vita mannen Jim Crow. Han gav honom Jim Crow. Och när hans skrynkliga mage ropade efter maten som hans tomma fickor inte kunde ge, åt han Jim Crow, en psykologisk fågel som sa till honom att oavsett hur illa han hade det, åtminstone var han en vit man, bättre än den svarta man. Och när han åt Jim Crow, och när hans undernärda barn ropade efter de nödvändigheter som hans låga löner inte kunde erbjuda, visade han dem Jim Crow-skyltarna på bussarna och i butikerna, på gatorna och i de offentliga byggnaderna. Och hans barn lärde sig också att mata på Jim Crow, deras sista utpost för psykologisk glömska.