Recension: 'The Dirties' använder hittade bilder för att ta en ful titt på våld i skolan

Huvud Hitfix

Det finns inget sätt jag kan vara objektiv eller lidande om en film som The Dirties. När jag tittade på det stängdes helt enkelt den del av mig som är en filmkritiker som ständigt analyserar och kontextualiserar. Mina erfarenheter, mina influenser, min historia ... det gör det omöjligt för mig att försöka förklara detta på något sätt utom personliga. Det händer med filmer hela tiden för människor, och det är en yrkesrisk. Jag har haft sådana stunder så många gånger genom åren, och varje gång känner jag att det är därför jag är lika fascinerad idag av det konstiga känslomässiga magiska tricket i en film som jag var 1977 när jag först föll in kärlek.





Mina tonår var John Hughes-åren, 80-talet, fullspolning, och jag gick från en knubbig nördig tioårig unge 1980 till en knubbig nördig tjugoåring som inte kunde vänta en dag till och flyttade till Los Angeles. Mittpunkten för det decenniet var det ögonblick som gjorde hela skillnaden i världen, det ögonblick då min familj flyttade till Florida och jag slutade in i samma gymnasium som Scott Swan, ett barn som just hade flyttat till området från Pittsburgh, ett barn som var precis lika galen som jag.

Det var en anledning till att vi båda slutade anmäla oss där. Skolan hade byggts med en TV-studio och den var ansluten för sändningar i sluten krets till varje rum, så att vi kunde driva ett lokalt nätverk. Det var inte när vi började där, men vi hade en lärare som satte ihop oss två som ett slags socialt experiment. Scott var i en klass, jag var i en klass, och vi började skapa videor så snart vi fick tag på videoutrustningen. Mycket snabbt började vi arbeta tillsammans och vi slutade med att producera en daglig liveshow för två hela år på gymnasiet, en kombination av skolmeddelanden och tejpade funktioner som varade mellan fem och tio minuter långa. Vi samarbetade ganska mycket non-stop under de två åren, och vi hade så många långa dagar med att spela in och redigera och titta på filmer och skriva manus. Om jag inte hade träffat Scott har jag ingen aning om jag skulle ha flyttat till Los Angeles 1990. Jag har ingen aning om jag skulle ha gjort något av det jag har gjort. Jag vet att jag hade drömmen om att göra filmer innan jag träffade honom, men jag vet inte vad som skulle ha utvecklats i den här andra världen där Scott och jag inte arbetade tillsammans.





micheal och janet jackson video

Vi hade några kontroversiella stunder under de tidiga åren, och jag tror att om vi gjorde allt på samma sätt men just nu skulle saker och ting inte ha gått lika bra för oss. Vi växte upp på en popkultur diet på 70-talet och början av 80-talet, och vi talade om samma slags kaos och våld som många fans av den tiden av film gjorde. Vi uppfostrades som Fangoria-barn. Vi tappade tankarna av ett dussin saker som vi aldrig borde sett på kabeln sent på kvällen. Slasher-filmer var lika mycket en del av vårt ordförråd som Harryhausen eller Universal Monsters eller Godzilla. Och några av de korta filmerna vi skapade hade skiv-och-tärning-kaos eller Body Snatcher-upptåg eller ninjasvärdsbad. Helvete, det var en kort som gjordes av några av de andra barnen på skolan som innehöll en lärare som faktiskt öppnade eld på ett klassrum fullt av barn med en maskingevär och slutade helt blodsprutat. Det spelades som ett skämt. Jag kommer ihåg att det på vår seniorår var en lärare som var en särskilt eländig jävel som älskade att se till att du visste att han var en helt eländig jävel, och en grupp av oss gjorde en rundsvetsad svarta fiktion som vi passerade runt kallas i hemlighet The 20 Deaths Of [Dickhead Teacher], grafisk och galen och helt menad som ett skämt. Någon av dessa saker kunde ha avslutat våra akademiska karriärer i en annan miljö. Jag kan inte föreställa mig att något av det är möjligt i dagens post-Columbine-värld ... eller hur?



Tja, det är vad The Dirties undrar, och från den sprudlande känslan av filmens tidiga segment till den hemska sjuka fruktan inspirerad av filmens sista tredjedel, detta är ett fall av en film som går exakt dit du tror att den kommer till som fortfarande lyckas gör att hela resan dit känns äkta och autentisk och helt, hemskt förståelig. Jag önskar att jag inte förstod känslorna som är så tydliga i filmen, men alla som någonsin fruktade en enskild skoldag på grund av andra människor kommer helt att få det. Och medan varje ny händelse som denna leder till att människor vrider händerna och ställer samma frågor om hur? och varför ?, smutsarna verkar tro att vi inte ser för att vi inte vill se, att det inte finns någon överraskning här längre och att det kommer att hända så länge någon får känna att detta är ett alternativ eller en lösning.



Kurt Cobain rött hår Kool Aid

Filmen är också en otroligt skarp bit om hur popkulturen filtreras genom barnens inre liv som tillbringar hela livet genomblött i den. Och det här är ett annat ämne som jag tar på allvar. Anledningen till att jag skriver om hur mina barn introduceras till media är att jag tycker att det är en stor del av att höja en familj på 2000-talet som ignoreras eller förbises. När du ser filmens avslutande poäng, blir det som först ser ut som en smart ode till typografi att det nästan känns kyligt när du sätter den i sitt sammanhang.

Så vad är sammanhanget? Nåväl, för andra gången i september, och också andra gången sedan jag offentligt sa att jag är klar med hittade filmer, är detta en välgjord och expertproducerad filmfilm. Som med Afflicted suddar filmen gränsen mellan vem filmskaparna är och vad som händer i filmen, vilket gör att du är osäker på vad du tittar på. Det är sant i ett antal filmer i år. Sarah Polley's Stories We Tell är en fantastisk film som direkt utmanar dig om dina idéer om sanning och verklighet genom en kameralins. Jag hör att dålig morfar är mer än bara en dold kamerautveckling från Jackass, att det också är en bindningshistoria mellan Johnny Knoxville och barnet som spelar sitt barnbarn.



homosexuella par i amerikansk skräckhistoria

Afflicted gör ett sensationellt jobb med att använda riktiga bilder från de delade vänskapen mellan Derek Lee och Clif Prowse för att göra de uppenbarligen fiktiva grejerna i filmen så mycket effektivare. När det gäller The Dirties är Matt Johnson regissör, ​​författare, redaktör, skådespelare, producent, och han har hanterat den här typen av ämnen tidigare på film i sin korta The Revenge Plot, så det här är inte bara något som han tänker på för den här filmen just nu. Johnsons unga, liksom co-star Owen Williams, som spelar Owen Williams, precis som Johnson spelar Matt Johnson. Jag har ingen aning om vad deras riktiga historia är, men i den här filmen skapar de tillräckligt med en historia som jag tror att de är gamla vänner som växte upp och tittade efter varandra och delade sitt ömsesidiga språk i popkulturen. Jag har aldrig sett resten av rollerna, men jag tror inte att de alla faktiskt framstår som de själva. Det är egentligen bara med Matt och Owen att saker spelas som verkliga, eftersom de två försöker överleva gymnasiet och i synnerhet ett gäng mobbere som rutinmässigt förnedrar och straffar dem, ett gäng som heter The Dirties.

Matt och Owen gör bara sitt bästa för att hålla sig borta från allas vägar, men de gör ett filmprojekt för skolan som börjar som deras privata skämt, en blandning av Hollywood-filmögonblick, oavbruten svordomar, non-stop överdrivet våld och en grundläggande hämndmaktfantasi spelade ut i levande färg. Ju mer de arbetar på det, desto mer börjar Matt ta det på allvar. Han börjar skämt om hur de ska skjuta alla rövhålen i sin skola. Han börjar skämta om att planera det. Han börjar skämta om var han kan få vapnen. Och när du är nacke är dessa skämt inte riktigt roliga alls. Owen vill ha något annat. Owen vill ha acceptans. I synnerhet vill han att Chrissy (Krista Madison) ska märka honom, att älska honom. Han har tittat på henne sedan tredje klass. Långvariga skolkrossar som det kallas krossar av en anledning, och jag bär verkligen fortfarande ärr från de besvärliga ögonblicken när jag äntligen försökte göra mitt drag, bara för att smälta in i oundviklighet så hårt att jag lämnade ett märke. Mark är en röra, ett barn som ständigt ber människorna omkring honom om hjälp, men på ett sätt som ingen av dem är beredda att svara. Han gör skämt om saker som ett försvar, men det betyder att ingen tror honom när han inte skojar, oavsett vad han säger eller hur hårt han försöker.

En av de saker jag frågar efter en hittad filmfilm hittas av vem? Om jag inte kan räkna ut ett rationellt sätt för mig att se alla ackumulerade bilder, måste jag ringa skitsnack. Apollo 18, till exempel, är så uppenbar att inte ens försöka få slutet att vara vettigt att det lämnade mig arg på filmen efter att jag såg den. Allt jag ber är att du överväger det på något sätt. I The Dirties tror jag att filmen vill att du ska ställa frågan, hur filmades detta och hur ser jag det förmodligen? Efter The Dirties tycker jag att det är en mycket provocerande fråga som jag ännu inte vet svaret på. Jag tror att filmen vill att du ska tänka noga över det. Vem spelar in alla dessa bilder och varför? Vad ska de göra med det? Jag har en teori om det, men det är ganska mycket spoilern till hela filmen, och orättvist att diskutera tills vi alla kan ha konversationen.

Utvecklingen av hur mobbar behandlas på film har varit intressant. Du ser tillbaka på, säg, John Hughes-filmerna, och det finns fortfarande ett slags Hollywood-tillvägagångssätt för saker, men idag får mobbar inte samma spelrum, och istället får det se ut så ful som möjligt. Det är lätt att se hur någon som Matt pressas till sin personliga brytpunkt, men det är också oroande lätt att se hur ingen tar något som han säger på tillräckligt allvar för att betrakta honom som ett möjligt hot. Det är en väldigt tydlig kommentar till hur även om vi har gett människor så många nya sätt att kommunicera, verkar det bara ha förstärkt den röstlöshet som människor ibland känner. Dirties känns äkta hela vägen, och det bär en bitter punch. Det är en liten film när det gäller faktiska händelser som händer, men den griper med några jätteidéer och känslor på ett mycket effektivt sätt.

Du kommer att kunna kolla in det själv när filmen kommer till teatrar och på begäran den 4 oktober.