Rapport: Darvin Ham 'Will Have More Power To Bench' Russell Westbrook och kanske kan ta honom ur startuppställningen

Huvud graverad
 patrick beverley russell westbrook
Getty bild

Rapport: Darvin Ham 'Will Have More Power To Bench' Russell Westbrook och kanske kan ta honom ur startuppställningen

Ibland förra säsongen, tidigare Los Angeles Lakers huvudtränare Frank Vogel valt att stänga matcher utan Russell Westbrook i laguppställningen. Med tanke på Westbrooks ställning, stora samling av utmärkelser och den betydande handel som krävs för att ta honom till Los Angeles, var ett sådant drag något överraskande. Omvänt, dock med tanke på hans kamp 2021-22 och disharmonisk passform bredvid Lebron James och Anthony Davis, ett sådant drag var vettigt, särskilt på kvällarna som Westbrooks hoppare, försvar och beslutsfattande låg under den nödvändiga tröskeln.





Om dessa strider fortsätter in i 2022-2023 kommer nya Lakers huvudtränare Darvin Ham att njuta av friheten att minska Westbrooks minuter, enligt Jovan Buha från The Athletic.

'Ham kommer att ha mer kraft att bänka Westbrook längs hela matchen, enligt ligakällor. (Fd huvudtränaren Frank Vogel gjorde det några gånger förra säsongen)” Buha skrev i en ny postsäcksartikel . 'Det kan så småningom sträcka sig till att även ta bort Westbrook från startuppställningen.'





Buha spekulerade också i att Los Angeles ordinarie avslutande laguppställning skulle kunna bestå av James, Davis, Juan Toscano-Anderson, Austin Reaves och Troy Brown, även om han noterade att Stanley Johnson kunde ersätta Toscano-Anderson, beroende på hur träningslägret utvecklas.



Och här ligger problemet för Los Angeles. Även om Westbrooks svagheter sträcker sig in i nästa säsong, är alternativen och diskarna inte idealiska lösningar. Bortsett från en Westbrook-handel som stärker rotationen avsevärt, är listan runt James och Davis ganska lacklustig. Toscano-Anderson är en effektiv, defensivt sinnad bänkvinge. Reaves är ett tillräckligt avslutningsalternativ, som drivs av hans defensiva bedrifter och kompletterande offensiv. Jag reserverar mig fortfarande för en viss optimism om Browns NBA-framtid, men han var en främlingsrotation framåt på ett Chicago Bulls-lag som förlorade i första omgången på fem matcher förra säsongen. Att antingen han eller Toscano-Anderson avslutar matcher för ett lag med titelambitioner är suboptimalt.



En förnyad version av Westbrook, hur troligt eller osannolikt det än är, ger detta lag ett uppsving som ingen av de tidigare nämnda Lakers förmodligen kan. Det är absolut tänkbart att alla kommer att visa sig vara bättre avslutningskandidater än Westbrook nästa säsong, men det innebär förmodligen problem för Los Angeles övergripande kvalitet som ett lag om det konsekvent är fallet.

Detta är inte att säga att Westbrook förtjänar att stänga hela tiden, mer så att hans oförmåga att göra det skulle hämma spellistan och understryka bristen på slutspelskaliber och startkaliberdjup kring James och Davis. Dessa två kommer att behöva göra några allvarliga tunga lyft, även om deras talanger säkert kan vara redo för utmaningen. Det är helt enkelt mycket att fråga är allt.