I en NBA efter processen, anammar unga lag kompetent veteranhjälp

Huvud Graverad

Förra årets Phoenix Suns kom inte från ingenstans, men det kändes verkligen som det. När match 1 i NBA-finalerna 2021 tipsade var Devin Booker den enda personen från tränarstaben eller grupplistan som hade varit i Phoenix före 2019. Deras uppgång var snabb, men efter att ha slagit upp till en start med 25-5 den här säsongen, finns det inte längre tvivla på det. Om rivaliserande NBA-lag kan ta bort allt från denna snabba katapult till toppen av ligan, så är det hur kompetens kan göra mellanlag bra och bra lag.





För James Jones var det ingen tillfällighet. När han tillträdde som generaldirektör 2019 var han berättade för reportrar , Vi måste lägga till killar i sina bästa år. Vi måste höja golvet i vårt lag. Och det gör du bara med NBA-spelare – inte prospects, utan NBA-spelare. Så vi kommer att fokusera på att skaffa dessa killar via alla kanaler vi kan. Under de kommande 18 månaderna skulle Jones byta mot Dario Saric, dra upp en 23-årig Cameron Johnson, värva Ricky Rubio, byta mot Chris Paul, värva Jae Crowder och byta mot Torrey Craig. Att ha bättre spelare upp och ner i en roster gör det svårare för ett lag att förlora, men Suns hade ägnat flera år åt att förlora och eroderat bort allt som närmade sig en grund. För Jones bidrog i synnerhet tilläggen av Rubio, Paul och Crowder till att lägga en grund av kompetens och professionalism, vilket behövdes desperat för att få Suns unga kärna till nästa nivå.

Jones är inte den första GM som ser detta dynamiska spel utspela sig i hans lag, även om han kan ha varit mer aggressiv när han strävade efter det. The Suns är inte heller det enda NBA-laget som har sett kompetens lönat sig de senaste åren. Över hela ligan har en premie lagts på att vara bra så snart som möjligt på grund av utjämnade lottoodds, ökad stjärnrörelse och spelare som använder sin hävstångseffekt över lag tidigare i karriären.





När NBA tar farväl av en era i slutet av 2010-talet där till synes ett halvdussin lag gick in varje säsong förberedda för att tanka, kan man hävda att Suns var ett av lagen som visade farorna med att driva den modellen utan den erforderliga nivån av tålamod och franchise-omfattande buy-in. När Ryan McDonough drev franchisen och skytte för höga lotterival varje år, lärde Suns fans snabbt smärtan av att halvhjärtat tanka. Ett år kan the Suns bänka Eric Bledsoe under ett karriär-bästa år i namn av att förlora, men sedan vända och ge Trevor Ariza nästan 20 miljoner dollar i gratis agentur ett par år senare. Utan top-down buy-in fungerar inte tankning, och att få en organisation från ägo genom tränarstaben ombord är en svår uppgift.



Det är särskilt fallet nu. Eftersom de tre sämsta lagen i NBA alla får en lika stor chans till det totala valet nr 1 (14 procent) på grund av ändringar i lotterireglerna, är det knappast meningsfullt att ställa ditt lag för misslyckande för länge. Det är därför 2021, Orlando och Oklahoma City är de enda franchiseföretagen som inte verkar bry sig om att vinna så mycket. Medbor i Houston och Detroit spelar sina veteraner eller ger åtminstone unga spelare möjlighet att utvecklas, och till och med Thunder och Magic har varit konkurrenskraftiga i sträckor när de har varit friska.



är nakenhet tillåten på twitter

Eftersom franchisen bestämde sig för att prioritera att ta in spelare som höjde sitt golv framför att kontinuerligt svänga högt i lotteriet, förstärkte Suns ytterligare en lektion i NBA. Som vi såg sommaren 2019 när Kawhi Leonard valde Clippers och Kevin Durant-Kyrie Irving-paketet gick till Brooklyn, hjälper det att vara en tilltalande marknad, men det räcker inte för att uppvakta superstjärnor längre.

När Durant kom till Brooklyn förklarade han att Nets kontinuitet, spelarutveckling och vinnarkultur vädjade till honom . Att spela nära hemmet var en stor faktor för Leonard, och att samarbeta med Paul George var helt klart tilltalande, men det är svårt att föreställa sig att det räcker om inte för Clippers meritlista att vinna under åren som ledde fram till hans fria agentur. Clippers kan tacka Lob City-stjärnorna för det, men även när de övergick från Lob City-eran förblev de konkurrenskraftiga även utan mycket i vägen för superstjärntalanger.



På samma sätt kan detta Suns-team tacka Rubio, Aron Baynes och till och med Kelly Oubre Jr. Det var killarna som hjälpte till att dra ut Suns ur det svarta hålet de var vända ner mot, förde Suns unga kärna med sig och till slut öppnade upp ett fönster för att laget ska få 8-0 i Orlando Bubble, dra till sig Chris Pauls uppmärksamhet och göra plats för en final.

valerie solanas dödsorsak

The Suns var inte det enda laget i fjolårets slutspel som gynnades av att omfamna kompetens. Atlanta, pådriven av ett ägarmandat och påtryckningar från All-Star point guard Trae Young, lade till veterantalanger i form av Clint Capela, Danilo Gallinari och Bogdan Bogdanovic på väg till en konferensfinal. Knicks, misshandlade efter att ha missat Leonard och Durant, vände sig till en golvhöjande tränare i Tom Thibodeau och fick viktiga bidrag från spelare som Alec Burks, Reggie Bullock och Nerlens Noel för att tjäna 4-seeden i öst efter flera år. utanför eftersäsongen.

I Atlanta, New York och Phoenix hjälpte kompetenta spelare inte bara till att isolera laget från misstag och ineffektivitet, utan hjälpte också till att utveckla unga spelare. Inverkan Paul har haft på Deandre Ayton och Mikal Bridges är uppenbar i Phoenix, med båda säsonger i karriär i år. Detsamma gäller för Young, som inte behöver oroa sig så mycket för att bli uppslukt av motståndarförsvar med bättre talang runt sig. På andra ställen i Atlanta kunde spelare som Kevin Heurter, De'Andre Hunter och Cam Reddish slå sig in i roller som passade dem bra istället för att släppas in på ett dåligt lag som de förväntades hjälpa till att fixa. Till och med Knicks-forwarden Obi Toppin har haft en lovande andra säsong hittills i Thibodeaus veteranbelastade andra enhet, en säsong efter att rookien Immanuel Quickley var det man pratade om på Manhattan.

I år är det Cleveland Cavaliers och Chicago Bulls som tar steg tack vare att de investerat i golvhöjare under lågsäsongen. Bulls förnyade nästan helt sin lista under loppet av 12 månader och undvek en långsam ombyggnad i ett försök att få Zach LaVine att köpa in sig på lång sikt genom att visa att de trodde på honom tillräckligt för att göra en verklig ansträngning för att bygga en utmanare. Chicago bytte mot Nikola Vucevic, signerade och bytte mot DeMar DeRozan och Lonzo Ball, och lade till Alex Caruso för att stärka en lista som har dem i den övre halvan av öst. I Cleveland var det kunniga förvärv av sådana som Jarrett Allen och, återigen, Rubio som spelade rollen som stadig hand tillsammans med några utbrytande ungdomar i Darius Garland och Evan Mobley.

NBA-hjärnor älskar att kopiera varandra, särskilt de bästa lagen, och strukturella förändringar som lotterierform har drivit chefer att anpassa sina filosofier också. Ändå har vanliga antaganden om hur man bygger team kommit långt på kort tid. När Jones kom ut och svängde för mitten i stället för att satsa på pingisbollar, blev han förbannad. Det här var en tid då medelmåttighetens löpband var en fras som NBA-fans som läste upp skulle kasta ut för att bevisa varför förlora alltid var det rätta svaret.

Om du ska verka som processarkitekten Sam Hinkie eller Thunder GM Sam Presti, kräver det ett fullständigt engagemang från ägandet i hela organisationen. Men när man står inför verkligheten att hålla fansen engagerade, bygga en kultur och vara en attraktiv plats för de bästa spelarna och tränarna, kan det inte vara permanent. Ett språng uppåt måste komma så småningom, och olika teamdynamik betyder att ögonblicket kommer olika stad till stad.

Men i en NBA som alltmer har sett till och med tonårsstjärnor utöva inflytande över ledningen, har fönstret för att bygga runt en ung stjärna krympt avsevärt. Det är inte längre ett 7- eller 8-årigt projekt för att bevisa för en ung framstående att de borde stanna kvar för ett tredje kontrakt. Det börjar i år två eller tre nu, och team börjar inse värdet i ett snabbare steg mot konkurrenskraft, för att behålla dessa killar är en björn, och att vinna verkar vara det bästa sättet att göra det, oavsett vilken stad du bor i.

Ligan visste att det hade ett problem under tankningstiden, men lagen visste det också. De flesta var inte engagerade i det, inte fullt ut. Det var inte solarna. Kompetensen passade dem bättre, och andra finner detsamma.