Möt de svarta cowboyerna som håller på att möta BLM-protester över hela USA

Huvud Politik

32 år efter att den släpptes första gången, blev N.W.A.s Fuck tha Police det samlingsrop över hela USA, eftersom 10 procent av amerikanska vuxna - 25 miljoner människor - har gått med i Black Lives Matter-protester runt om i nationen efter att en video dök upp som visar polisen i Minneapolis Derek Chauvin brutalt dödar George Floyd den 25 maj.





Men staden Compton, där N.W.A. kommer från, var märkbar lugn, cool och samlad. Det var mycket djupt för mig. Compton har alltid varit ökänd för att vara riktigt fientlig när det gäller polisbrutalitet, säger Randy Hook, ledare för The Compton Cowboys och verkställande direktör för ideell ryttarorganisation Compton Junior Equestrians.

En ryttare vid Roy Leblanc Invitational Rodeo iOkmulgee OklahomaFotografering Ivan McClellan



Inspirerad att vidta åtgärder kontaktade Hook borgmästare Aja Brown, och med sitt stöd organiserade de Compton Peace Ride den 7 juni genom hans hemstad. Vi ville arbeta med vår borgmästare eftersom hon är en svart kvinna och hon handlar om vad vi handlar om, säger Hook. Med sitt stöd kom Compton Cowboys, en sammansatt grupp ryttare som har känt varandra sedan barndomen, upp och ledde folket till trapporna till stadshuset, där borgmästare Brown och NBA-stjärnan Russell Westbrook, en infödd i Long Beach, höll tal.



Vi hade en hel brigad av hästar. Det såg ut som kavalleriet där ute. Vi ledde avgiften och tog upp baksidan med alla hästarna bakom alla människor. Det finns något mycket kraftfullt med att vara svart, vara cowboys på hästar och kämpa för amerikanska värderingar trots att vi är det förtryckta partiet, säger Hook. Vi ville vara säkra på att vi lämnade det budskapet på global skala att Compton inte är vad folk tror det är - det är ett samhälle, kärlek och fred. Vi bryr oss om våra barn och vi vill att de ska få en bättre framtid.



En paradbesökare i centrumOkmulgee, OklahomaFotografering Ivan McClellan

Det är en lektion som Hook lärde sig i sin barndom. Född 1990, under höjden av gängskrig, skyddade hans familj honom från våldet i grannskapet genom att introducera honom till ryttlivet. Hooks farbror Mayisha Akbar grundade Compton Jr. Posse 1988 i Richland Farms, ett halvbygdsområde i Compton som svarta hästryttare har kallat hem sedan mitten av 1900-talet.



Mitt liv var rodeo, camping, ridning. Jag förstod inte vad som hände då tills jag blev äldre, säger Hook. Efter examen California State University, Northridge med en MA i underhållningsföretag och musikindustriadministration, såg Hook möjligheter i sin bakgård när han och hans medkörare fick i uppdrag att spela musikvideor och reklamfilmer. År 2017 gjorde han om sin farbrors klubb som Compton Cowboys. I en ny bok Compton Cowboys: The New Generation of Cowboys in America's Urban Heartland (William Morrow), författaren Walter Thompson-Hernandez utforskar hur denna nya generation av svarta ryttare bekämpar stereotyper samtidigt som de bevarar deras traditionella arv.

Det är något mycket kraftfullt med att vara svart, vara cowboys på hästar och kämpa för amerikanska värderingar trots att vi är det förtryckta partiet - Randy Hook, Compton Cowboys

Compton Cowboys-mottot, Streets uppfostrade oss, hästar räddade oss, talar om kraften hos hästterapi, en övning Brianna Noble, grundare och ägare av Mulatto ängar , vet väl. Han kommer från San Francisco East Bay-området och är en livslång ryttare som ägnar sig åt att utvidga ryttarskapet till samhällen som historiskt uteslutits från ryttarvärlden. Den 4 juni lanserade hon The Humble Project att ge ungdomar i innerstaden möjlighet att lära sig om alla aspekter av ranchlivet - samma vecka som hon uppträdde ensam på sin häst, Dapper Dan, vid en BLM-protest i Oakland.

Noble var den första dokumenterade ryttaren som dök upp vid protesterna den 29 maj, och hennes utseende blev en grundsten för rörelsen och erbjuder en heroisk figur av Amerikas förflutna och nutid. Under hela juni har ridklubbar i Seattle och Raleigh monterat upp vid protester, medan Houston Non-Stop Riderz hyllade den infödda sonen George Floyd, en medlem i den lokala hiphopgruppen Screwed Up Click, den 2 juni. Organiserad av Cassandra Johnson, första damen i Non-Stop, vars familj växte upp med Floyd i tredje avdelningen, cirka 30 ryttare tog på sig t-shirts med Floyds ansikte och red ut till en lokal BLM-protest.

Medan 'cowboy' framkallar en bild av en grov och vit man som förkroppsligar den amerikanska andan av självständighet och virilitet, myntades den först som en uppslamning av vita ranchägare för att beskriva svarta cowhands, som stod för 25 procent av arbetskraft som utför plikter som förare, ledare, spelare, cowpunchers, nötkreatur, rasister, ryttare, ropers, bulldoggers eller bronc busters, som gav nytt liv till rodeo-kretsen.

Clarke Flowers rider i aprilCornelius, OregonFotografering Ivan McClellan

Född i slaveri nära Nashville, Tennessee, var Nat Love (1854-1921) en av de mest kända svarta hjältarna i det vilda västern. 1976 gick Love in i en rodeo den fjärde juli, vann sex tävlingar och fick namnet Deadwood Dick, med hänvisning till en populär dime-romankaraktär. I sin självbiografi 1907 berättar Love om sina bedrifter som hänger i salonger och danshallar, dricker med Billy the Kid och fångas sedan omfamnas av ett band av Pima i Arizona.

Kärlek gick i pension 1890, precis som Bill Pickett (1870-1932) började. Den legendariska texanska cowboyen uppträdde tillsammans med Buffalo Bill, Will Rogers och Tom Mix i Wild West visar och spelade i tidiga Hollywood-filmer. Pickett gjorde sitt namn i rodeo-kretsen, där han uppfann styrbrottning. Fyrtio år efter hans död blev han den första svarta personen som hedrades av National Rodeo Hall of Fame. Idag är Bill Pickett Invitational Rodeo den enda turnerande afroamerikanska rodeo i världen - och anses vara den perfekta platsen för en blivande svart cowboy eller cowgirl att göra sina namn idag.

Carlton Hook, Keenan Abercrombia och Kenneth Atkins väntar på att deras beställning mat ska anlända från den lokala restaurangen Louisiana Fried Chicken iCompton, Kalifornien.Fotografi Walter Thompson-Hernández

Att växa upp i Kansas, Ivan McClellan hade varit omgiven av svarta ranchägare men identifierade den aldrig som cowboykultur förrän 2015, då Charles Perry, regissör och producent av The Black Cowboy , bjöd in honom till en svart rodeo. Det var som att åka till Oz - det fanns all denna färg och energi, säger han. Det fanns en grillatmosfär på bakgården. Människor gjorde Cupid Shuffle i sina stövlar, killar som körde runt på sina hästar, de gamla männen var i sina perfekt stärkta vita skjortor med sina rosa ringar, upplagda på sina hästar. Det kändes som hemma.

Sedan dess reser McClellan landet åtta till tio gånger om året för att fotografera rodeo, cowboys och till och med arv regimer från Buffalo Soldier i nordväst. Detta var det första uttrycket för svarta människor som jag kände var heroiskt och oberoende. Det handlade om att folk äger sin egen identitet, säger han.

Det är inte stoiskt. Du har tagit den här cowboybilden som är banal: Marlboro-mannen med lite styv läpp och en pistol på höften. Du tar det och vänder på det. Under sin hatt har han flätor och de blåser Beyonce medan han gör sitt. En kille kan ha på en linne, shorts och Jordans, och han är fortfarande en cowboy. Han återupptar fortfarande den kulturen men presenterar den på ett sätt som spränger den här arketypen som borras in i dig. Cowboys är vita, pistolslingers - och det säger nej: Cowboys är vad de vill vara.

vad är de 13 tecken på zodiaken?

Detta var det första uttrycket för svarta människor som jag kände var heroiskt och oberoende. Det handlade om att folk äger sin egen identitet - Ivan McClellan

Det var en lektion som Lil Nas X lärde världen 2019, då hans hit Old Town Road blev den längsta listan nummer 1 i Billboard-historien. Efter 19 veckor på hitlistorna hjälpte låten till att bana väg för vad Dallas-infödda Bri Malandro myntade som Yeehaw Agenda året innan - en firande av musik och stil med rötter i svart kultur i varje hörn av USA.

Från Philadelphias historiska Fletcher Street Urban Riding Club och den smutsiga södra Ryderz i New Orleans, dokumenterad i Akasha rabut Sin nya bok Död Magick överflöd (Anthology) till Delta Hill Riders of Mississippi, som fotograferad av Rory Doyle och den Cowgirls of Color i Washington DC / Maryland / Virginia-området får detta viktiga kapitel i amerikansk kultur äntligen det vanliga erkännande som det förtjänar.

Randy poserar med sinson, Lux.Fotografi Walter Thompson-Hernández

Svarta cowboys är en stor del av gatukulturen i New Orleans, säger Rabut. De är ute på alla andra rader varje söndag. Deras hästar har lärt sig att ta steget och dansa till musiken, antingen brassmusik eller studsa. De deltar också i alla Mardi Gras-parader. Min vän berättar om hur hans häst svarar på Mardi Gras indiska chants, vilket jag tyckte var riktigt vackert.

Med synligheten av svarta cowboys vid BLM-protester fyller en känsla av hopp och stolthet luften trots de fasor som har fört oss hit. Jag känner att det är tragiskt och vackert samtidigt, säger Rabut. Det känns riktigt kraftfullt att vara en del av detta eftersom det här är världens största medborgerliga rättighetsrörelse och vi är alla en del av det.

Du kan titta på Akasha Rabuts insamling av Black Voters Matter här , med 100 procent av vinsten till Black Voters Matter Resistance Fund