Bryta myterna kring massfängelse och dess inverkan på kvinnor

Huvud Politik

När Black Lives Matter-protester svepte världen förra sommaren, ringde ett samlingsskrik högre än resten: ' Betala polisen ”. Mot den våldsamma, rasistiska, transfoba, homofoba och misognyistiska institutionen som har missbrukat sin auktoritära makt gång på gång började demonstranter utmana den störande normen för global massfängelse och krävde ett avskaffande av systemet som vi känner det. .





För journalist och författare Victoria Law , detta har varit hennes fokus de senaste två decennierna. Förutom att hjälpa kvinnor i fängelset att utveckla sina skrivförmåga har Law skrivit flera böcker, uppsatser och artiklar om farorna med massfängelse och hur vi kan motstå det. Hennes nya bok, Fängelser gör oss säkrare: Och 20 andra myter om massfängelse , är inget undantag. I den demonterar hon 21 av de mest ihållande myterna om fängelser - varav många har borrats in i oss från barndomen. Dessa inkluderar myten att fängelser erbjuder rehabilitering; att ras har ingenting att göra med massfängelse; att de i fängelset inte motstår eller organiserar; och att fängelser är det enda sättet att ta itu med våldsbrott.

Trots att fängelser inte har hållit oss säkra har vi som samhälle varit villkorade för att vända oss till mer polis, fler fängelser och mer straff som svar på alla sociala och politiska problem, säger Law till Dazed. Detta krymper vår fantasi så att vi inte tänker på andra lösningar än att låsa människor på något eller annat sätt.



Även om samtal om polis och avskaffande av fängelser är utan tvekan mer utbredda än någonsin tidigare, är en grupp fortfarande kvar. Alltför ofta glömmer man kvinnor när det gäller både samtal om massfängelse och konkreta fängelsereformer. Kvinnors oro, prioriteringar och existenser ignoreras, medan deras försök att motstå och organisera sig bakom stänger avvisas. I sin bok undersöker Law varför detta är, diskuterar sätten på vilka transkvinnor och kvinnor i färg oproportionerligt riktas in av det straffrättsliga systemet och undersöker hur kvinnors upplevelser av våld och traumat fångar dem i en övergrepp till fängelse.



Kvinnor upplever alla samma övergrepp inför fängslade män, säger Law, men deras kön tillåter fängelsessystemet - och en konstellation av andra institutioner - att tillföra dem ytterligare orättvisor och våld.



Här diskuterar Law några av de myter som möjliggör massfängelse, varför kvinnor utesluts från samtalet och hur polisavskaffande skulle se ut i verkligheten.

Din bok handlar om myter som möjliggör massfängelse. Vad gör dessa myter så farliga?



Victoria Law: Dessa myter uppstår över tiden och tjänar ofta till att piska upp rädsla och bygga stöd för mer utgifter för polisarbete och fängelser (samtidigt som man sänker medel till andra nödvändiga resurser, såsom bostäder, hälsovård, utbildning och ekonomiska möjligheter). Alla vill känna sig säkra och fria från rädslan för våld och attacker - många av de myter som stöder systemet för massfängelse spelar in i denna rädsla. En av de mest utbredda och bestående myterna är att vi behöver fängelser för att skydda oss (r). I USA har varje barn matats med denna myt från en ung ålder, och det fortsätter genom vuxenlivet via polis- och brottsshower, vanliga medier och politiker.

vad är hjärnoktanolja gjord av

Dessa myter motiverar fortsättningen av massfängelse som en heltäckande lösning på alla samhällets problem. Om vi ​​inte avfärdar dessa myter, slutar vi antingen att fortsätta på samma väg för evigt bestraffning (utan någon verklig säkerhet), eller annars faller vi för föreslagna reformer som inte tar upp de grundläggande orsakerna till problem eller säkerställer säkerheten.

Hur kan vi identifiera och utrota dem?

Victoria Law: Genom att lära sig mer om massfängelse och ifrågasätta vanligt upprepade avståenden som motiverar fängelser och fängelseexpansion. Jag inser att inte alla har tid eller lust att läsa, titta på dokumentärer eller lyssna på oändliga poddsändningar som beskriver historien och politiska krånglar bakom massfängelse, så jag ville att min bok skulle vara en lätt grundfärg om massfängelse - och att skingra myterna som jag hörde om och om igen.

Trots att fängelser inte har hållit oss säkra har vi som samhälle varit villkorade att vända oss till mer polis, fängelser och straff som svar på alla sociala och politiska problem - Victoria Law

Förutom att titta på massfängelse bredare, gräver din bok in i erfarenheterna från kvinnor i fängelset. Varför utesluts kvinnor så ofta från samtal om massfängelse?

Victoria Law: Kvinnor utgör cirka 10 procent av den amerikanska fängelset. Fram till nyligen ignorerades deras problem och erfarenheter till stor del eftersom de utgör en så liten andel av landets uppblåsta fängelse- och fängelsepopulation. Men med cirka 200 000 kvinnor bakom galler, till och med 10 procent är ett stort antal och bör inte ignoreras.

Kvinnor upplever samma övergrepp inför fängslade män, men deras kön gör att fängelsessystemet - och en konstellation av andra institutioner - kan tillföra dem ytterligare orättvisor och våld. Till exempel har majoriteten av människorna i fängelse barn. När en far är fängslad har han troligen familjemedlemmar som kommer att ta hand om sina barn. Han kanske inte alltid ser eller hör från dem, men han är mindre benägna att oroa sig för att förlora dem till fosterhem. När en mamma är fängslad är hennes barn fem gånger mer benägna att hamna i fosterhem. Fram till nyligen betraktades emellertid inte navigeringen av familjerätts- och vårdnadsfrågor fängelseproblem eftersom det inte var en fråga som drabbade majoriteten (fängslade fäder).

Kan du berätta lite om korsningarna mellan kvinnors historier om våld och trauma och deras fängelse?

Victoria Law: Bland människor som är fängslade i kvinnofängelser är tidigare övergrepp - familjevåld, sexuellt våld och / eller våld i hemmet - så utbrett att vi nu har en benämning för det: pipeline för missbruk till fängelse. Fram till nyligen var detta en i stort sett ignorerad väg. I USA rapporterar minst hälften av alla kvinnor i fängelset att ha upplevt tidigare fysiska eller sexuella övergrepp innan de arresterades och fängslades. Vi ser detsamma i Storbritannien, där 46 procent av kvinnorna i fängelse rapporterar att de har upplevt våld i hemmet.

För kvinnor som har mindre tillgång till resurser - inklusive resurser för att hjälpa dem att hantera och ta itu med tidigare trauma, såväl som resurser som alla behöver, såsom säkert boende, näringsrik mat och hälsovård - kombinationen (av detta och trauma eller missbruk) ) skjuter dem längre längs vägen mot fängelse. Detta kan ta formen av att försvara sig mot kränkande partners eller före detta partners, eller delta i kriminaliserade aktiviteter under tvång av deras kränkande partners, eller självmedicinera med hjälp av illegala droger för att hantera oadresserat trauma, vilket kan leda till arrestering och fängelse.

I din bok pratar du om kvinnor som står emot och organiserar sig i fängelset. I vilken utsträckning är de mer benägna att göra detta än sina manliga motsvarigheter?

min granne totoro vad är fel med mamman

Victoria Law: Kvinnor är inte mer benägna att motstå och organisera sig i fängelset än sina manliga motsvarigheter, men deras handlingar är mindre benägna att erkännas som motstånd eller organisering. För kvinnor kan organisering och motstånd se ut som att hjälpa andra mammor att navigera i det lagliga pappersarbetet kring vårdnaden om barn. I vissa fängelser har det också tagits i form av att kontakta advokater och organisationer som kan utbilda 'know-your-rights' och lära dem att navigera och förespråka sig själva i familjerättssystemet. I vissa stater har detta lett till att man organiserat lagar som stoppar nedräkningen till föräldrarnas uppsägning bara för att en förälder sitter i fängelse. Men eftersom föräldraskap ofta inte ses som ett fängelseproblem tenderar vi att förbise dessa ansträngningar när vi pratar om fängelseorganisering. Istället kretsar idéer om organisering ofta om åtgärder som vidtas av män - upplopp, hungerstrejker och arbetstrejker.

På vilka sätt kan fängelsessystemet misslyckas med kvinnor mer än män?

Victoria Law: Fängelsessystemet misslyckas med alla. Det kastar människor i en våldsam och kaotisk atmosfär full av rasism och väldigt lite möjlighet att göra någonting meningsfullt under sin tid bakom galler. Som sagt, det finns könsbestämda sätt att fängelse förstör kvinnors liv. Fängelser replikerar många av samma dynamik hos kränkande partners; de skiljer inte bara människor från sina familjer och stödsystem - hur familjer och stödsystem som helst är bristfälliga - men i fängelset får människor höra när de ska gå upp, när de får äta, duscha, gå ut och se deras familjer. Om människor beter sig felaktigt är de låsta i isolering. Denna typ av ultimat kontroll är ett kännetecken för våld i hemmet, men är vanlig fängelse. Sedan finns det allvarliga övergrepp som förekommer i fängelset, inklusive fysiskt och sexuellt våld av personal och otillräcklig medicinsk vård.

Trans kvinnor är mer benägna att stoppas, trakasseras, arresteras och arresteras än deras motsvarigheter. Det är ett fenomen som är så vanligt att det kallas ”walking while trans” - Victoria Law

Victoria Law: Kvinnor i färg är oproportionerligt inriktade på det straffrättsliga systemet. Transfärgade kvinnor är oproportionerligt riktade av polisen på grund av både sin ras och sin könsidentitet. Eftersom de är trans är det mer sannolikt att de stoppas, trakasseras, arresteras och arresteras än deras motsvarigheter. Det är ett fenomen så vanligt att det kallas promenader medan trans.

en bild av Ariana Grande

Många fängelser finns i övervägande vita landsbygdssamhällen. För många av de personer som arbetar i fängelser är deras enda personliga kontakt med färgade människor med de som är fängslade. Många av dem kommer att arbeta med extremt rasistiska idéer om färgade människor, vilket manifesterar sig på så många olika sätt. Det kan se ut som personalen som tror att personen mitt i en medicinsk eller psykisk hälsokris är skadlig. Det kan se ut som att placera människor i isolering för mindre beteenden. Det ser definitivt ut som att inte tro på en kvinna som rapporterar att ha utsatts för sexuella övergrepp, särskilt när hennes angripare är fängelsemedarbetare.

Rörelserna för att avskaffa eller avskaffa polisen har väckt global uppmärksamhet de senaste åren, särskilt efter BLM-protesterna förra sommaren. Hur skulle polisavskaffande se ut i verkligheten?

Victoria Law: Om du vill titta på avskaffande i aktion, se till dina rikare - och vitare - stadsdelar. Du har inte polisens närvaro som är så utbredd i fattigare stadsdelar (därför har du inga människor) som riktas, trakasseras, övervakas och dödas av polisen. Samtidigt har du inte heller att ungdomarna i dessa stadsdelar arresteras för småförseelser. Vi måste också komma ihåg att i USA rapporteras över hälften av alla våldsbrott till polisen till att börja med, så vi lever redan i ett samhälle där polisen inte ses som leverantörer av säkerhet eller ett svar på våld.

Jag tror att vi kan arbeta för en värld där polisen kan avskaffas. Vi kan börja med att kräva en återbetalning av polisen och en omdirigering av dessa medel till de resurser som samhällen behöver. Defundering måste gå hand i hand med att fördela pengar till livgivande institutioner. Att sätta våra pengar, resurser och tro på polis och fängelser har inte hållit oss säkrare. Vad som gör oss säkrare är att omdirigera dessa resurser för att bygga starkare samhällen, stödja individer och familjer och skapa program som tar itu med, snarare än att gömma sig från, underliggande frågor, helst innan de bryter ut i skada eller våld. Det är en långsam byggnad, men en som är nödvändig om vi vill leva i en säkrare värld.

Fängelser gör oss säkrare: Och 20 andra myter om massfängelse sker nu via Beacon Press