En sällsynt titt inuti den vildaste baren på New York på 1970-talet

Huvud Fotografi

Under ett decennium regerade Max's Kansas City i New York och blev den främsta platsen att äta, dricka, dansa, festa och roa. Innehavaren Mickey Ruskin öppnade nattklubben och restaurangen 1965 och tog topptalenter som Allen Ginsberg. William S. Burroughs och Robert Rauschenberg. Men när Andy Warhol och hans följe började hänga i bakrummet blev Max snabbt platsen att vara. Snart var David Bowie, Iggy Pop och Lou Reed stamgäster tillsammans med Warhols senaste superstjärnor som Candy Darling, Jackie Curtis och Holly Woodlawn.





År 1970 anlände den kroatiska emigranten, Anton Perich till en Max, genom Paris. En aktivist i gruppen Lettrism under 68-revolutionen, Perich var en avantgarde filmskapare. Han blev vän med några busboys i personal, och de sa att det var det bästa jobbet i Amerika. 1972 gick han med i personalen, som inkluderade busboy Carlos Falchi, chef Eric Emerson och servitrisen Debbie Harry, vars närvaro undvek honom.

Under de kommande två åren skulle Perich fylla i när någon ropade. Som han kommer ihåg var den bästa tiden att arbeta sent på kvällen när de berömda och ökända både kunde komma och svika håret. Ingen slog ett öga när Perich drog ut sin kamera för att ta ett foto. Som du kan se från bilderna här var de mer än glada att tvinga - eller ibland, inte ens medvetna. Han bidrog snart med sina uppriktiga snaps till Intervju innan du fortsätter NATT 1978 hans egen publikation.



Nedan talar Perich om de hårda åren då det var omöjligt att berätta om nätterna från dagarna.



För mig var det som att sitta i skärselden och vänta på överföring till himlen - Anton Perich



Berätta om Max's Kansas City: Hur var stämningen?

varför hatar flickor mig

Anton Perich: Hos Max var du välkommen, en gång inne, var det den mest välkomnande atmosfären. Candy Darling, Holly Woodlawn och Jackie Curtis skulle prata med dig. De var alla underbara, självkonstruerade kvinnor, så bekväma under sin nya hud.



Allt var vapenat i Back Room, skönhet, punk talang och attityd. Glamour Rock. New York Dolls beväpnade läppstiftet hos Max. De skulle lossna och sitta vid varje bord, som om de plötsligt förökades. De bar alla färger i regnbågen. Det var kalejdoskopiskt. Förtrollande. Plötsligt blev musiken färgad. Men det fanns Patti Smith, Lenny Kaye och Richard Sohl i de djupaste nyanser av svart.

Det var korsbestämning: Jag såg Chamberlain prata med Gregory Corso. Tiger Morse pratar med Taylor Mead. Lou Reed pratar med Michael Pollard. Charles James pratar med Ray Johnson. Grace Jones pratar med Glenn O'Brien. Gudomligt samtal med Charles Ludlam. John Waters med cocketter. David Johansen med David Bowie. Hela listan skulle vara timmar lång.

Det fanns tre epicentrar på Max's: Bar, Back Room och Upstairs. Varje zon hade framstående konst. Du behövde inte gå till MoMA för att se amerikansk samtida konst. Mickey var den bästa kurator för den tiden. Bar hade en svävande skulptur av Forest Myers. Fönstret var av Michael Heiser. Vid långväggen var Donald Judd. Passage-vägen hade en kraschad bil av John Chamberlain; den hade skarpa ändar, så alla servitriser hade blåmärken. The Back Room hade det legendariska blodiga neonkorset av Dan Flavin såväl som Myers Laser's End - förmodligen den mest immateriella skulpturen som någonsin gjorts. På övervåningen hade några Warhols. Mitt fotografi hängde över kassören vid ingången. Jag var glad att vara i ett sådant företag. Det här är Maxs verkliga hemligheter.

Mick JaggerFotografering Anton Perich

Vad hände i det legendariska Back Room?

vit stad din kvinnaprov

Anton Perich: Bakrummet var helgedomen, badad i den permanenta blodiga rosa från Flavin-skulpturen. Det fanns martyrerna: Superstjärnor som satt i raderna som Taylor Mead, Andrea Feldman, Gerard Malanga, Cyrinda Foxe, Holly Woodlawn, Renee Ricard. Ray Johnson, John Vacarro, Lou Reed, alla dockor, hela fabrikspersonalen, men inte Warhol. Warhol var där före min tid, i slutet av 60-talet. Han gick inte dit under 70-talet, efter att han sköts och knappt överlevde. Det verkliga blodet spilldes, som skulpturen förutsade det.

Det var en riktig Beckettian-situation. Alla dessa underbara människor som väntar på Andy som aldrig materialiseras. The Back Room var ett teatraliskt mästerverk. Stämningen i Back Room var så överväldigande. Det skedde flera drama samtidigt.

Andrea Feldman hoppade på bordsskivan och dansade på de krossade glasögonen. Skriker: Visa tid! Eric Emerson skulle göra detsamma, och Taylor och Jason Holliday. Jag såg dem alla dansa på borden. Det var förmodligen det bästa skådespelet i staden. Andrea skrek, som dement. Det var så mycket rök, som om ett stort vitt moln föll ner bland oss. Det var dis och doze. Jag såg Jackie tända Candys cigarett i timmar.

För mig var det som att sitta i skärselden och vänta på överföring till himlen. Man kan reflektera där om sig själv i timmar. Rör inte en tum. Magiskt fortfarande anländer till din avlägsna destination.

Som busspojke hade du en utsiktspunkt som få hade. Hur skulle du beskriva perspektivet?

Anton Perich: Jag var inbäddad. Perspektivet skiftar när det inte finns något dagsljus mellan dig och ditt ämne. Knappt tillräckligt med utrymme för min kamera. När du förlorar det fysiska utrymmet runt dig lyfter ditt mentala utrymme och du tror att du har Guds plattform. Långsamt börjar du svara på lavinen av självtillbedjan. Bilden blir målerisk, helt omfattande, som ett hologram.

Vad fick dig att börja ta bilder under ditt skift?

Anton Perich: Framtiden. Den rena önskan att dela med sig av vad jag såg. Du får en chans att göra det, inte två. Detta var något extraordinärt, och jag fick privilegiet att se det och fånga det. Jag firar varje enskild person som jag fotograferade. De flyttade från min kamera till mitt hjärta.

Jag blev djupt rörd av konstnärernas svar som jag fotograferade. De delade sina själar. Det förändrade mig och det ändrade min kamera. När någon delar sitt jordiska utseende är du ödmjuk och missbrukar inte det.

Fotografering Anton Perich