Phoenix Suns X-Factor: Mikal Bridges

Huvud Graverad

Phoenix Suns prioriterade kontinuitet framför alla genomgripande förändringar i sommar. De bytte mot Landry Shamet och tecknade JaVale McGee för att stärka bänken, men deras mål är att ytterligare ett år tillsammans hjälper till att överbrygga klyftan mellan finaldeltagare och finalmästare. Utöver kontinuitet vilar fokus på Suns kvartett av spelare på 25 och under för att ta ytterligare kliv när de kommer in i hjärtat av sin karriär.





Bland den kvartetten finns Mikal Bridges, som spelade ut ett breakout i andra halvlek 2019-20 till en säsong av bländande dubbelriktade bidrag. Men i slutspelet började inkonsekvensen återuppstå. Efter att ha tagit tvåsiffriga poäng genom nio av sina första 11 matcher, gjorde han sju eller färre i sex av de efterföljande 11 matcherna. Han missade öppna treor, attackerade utan en plan och gav upp fördelar som han är designad för att dra nytta av i Phoenixs anfall.

Finalerna hjälpte till att sammanfatta denna dikotomi. Tre gånger gjorde han 13 eller fler, inklusive 27 i en match 2-seger; tre gånger gjorde han sju eller färre. När Suns laddning vacklade, med Chris Paul alltmer oförmögen att böja försvaret som han föredrog, minskade Bridges chanser att punktera öppningar på golvet.





jay z tyler skaparen

När man går in i år fyra, ligger det helt klart en betoning för Bridges att utöka de blixtar av skapande och bollhantering som han med jämna mellanrum visar till något som Suns kan rita upp i lekboken. En brist på perimeterjuice bortom Paul och Booker i startfemman berodde på lagets bortgång. Broar som införlivar lite sekundär bollskärm och pull-up skjutequity i en arsenal som till stor del kretsar kring spot-ups, cuts och attackerande closeouts är en väg till att lappa upp det hålet.



Bridges är antagligen redan kapabel att befalla några andrahandsaktioner i spurter. Men tillförlitlighet i olika sammanhang innebär att han drar åt handtaget och lägger till mer kärnstyrka. Försvarare kan tränga ihop hans handtag eller slå honom från sina platser när han skär in från vingarna och det leder till suboptimala resultat. Fler reps är en annan enkel väg till tillväxt. Att effektivt köra pick-and-rolls i NBA är utmanande och nyanserat.

Ställ in skärmen innan den kommer. Kör tillräckligt djupt in i försvaret för att sporra rotationer och skapa fördelar utan att vandra in i osäkra positioner. Förstå vilka passningsläsningar som ofta uppstår, samtidigt som du är medveten om eventuella defensiva kontra som ger olika öppningar. Läs försvaret i farten. Om pull-up är ett vapen, balansera hotet om dess existens med den faktiska möjligheten att avfyra studsen. Flytande i alla dessa aspekter kan, till viss del, uppnås genom erfarenhet. Och laget vill tydligen att Bridges ska blomma ut med bollen i händerna.

Intern utveckling som stimulerar teamomfattande framsteg är slagordet för Phoenix i år. Alla kommer att lära sig av finalens framträdande. För att bygga vidare på det måste de. Slutspelet öppnar rutinmässigt unga killars ögon. The Suns hoppas att Bridges är nästa som möter det konceptet - och de kommer att behöva det.

bästa kortprogram på Netflix