Philadelphia 76ers X-Factor: Matisse Thybulle

Huvud Graverad

När den ordinarie NBA-säsongen 2021-22 närmar sig och träningslägret avslutas över hela ligan, kommer vi att ta en titt på spelaren i varje lag som har nyckeln till att frigöra sin potential. För Philadelphia 76ers är spelaren i fråga Matisse Thybulle.





I en bred mening är osäkerhetsnivån kring 76ers imponerande. Philadelphia opererar i en bisarr situation med Ben Simmons, eftersom lagets näst bästa spelare var borta från laget medan han höll ut, bara för att återvända under ovanliga omständigheter. Som sådan kan Daryl Morey, Doc Rivers och företaget inte vara positiva till vad, om något, de kommer att få från Simmons på golvet. Med tanke på att Philadelphia försöker tävla på sportens högsta nivåer är det till stor del en ohållbar position, och det lägger ytterligare press på både Joel Embiid som lagets obestridda mittpunkt och Philadelphias stödroll.

Spelare som Tobias Harris, Seth Curry och Tyrese Maxey kommer att bli ombedda att bära större offensiva laster om Simmons missar tid, men hans defensiva närvaro skulle vara mycket saknad. Thybulle är lagets bästa hopp att replikera vad Simmons traditionellt tillhandahåller defensivt, eftersom den 24-åriga vingen är en av NBA:s mest störande ballhawks. Förra säsongen genererade Thybulle en stjälningsfrekvens på 3,9 procent och en blockfrekvens på 4,9, vilket gav 2,9 stölder och 2,0 block per 36 minuter.





Det är siffror utanför listorna som kanske inte är fullt replikerbara om Thybulle spelar fler minuter, men han spelade 20 minuter per match över 65 ordinarie säsongsmatcher. Det är inte den minsta av urvalsstorlekarna och om Thybulle distribueras mer, kan Thybulle legitimt delta i All-Defense-konversationer vid antingen vakt eller forward. Eftersom Simmons är en fantastisk försvarare i sin egen rätt, kommer Thybulles inverkan att behövas på ett stort sätt, men han måste också hålla upp sitt slut på köpet på andra sidan banan.



För närvarande är Thybulle en av de minst potenta offensiva vingarna i ligan. Han försökte bara 3,7 skott per match förra säsongen och konverterade till ett klipp på 42 procent, och Thybulle är en av de mer skakiga långdistansskyttarna i NBA. Över 300 trepoängsförsök i NBA är Thybulles trepoängsprocent i karriären (33 procent) inte helt katastrofal. Med det sagt är kombinationen av felaktighet och låg volym svår att övervinna, särskilt på ett lag som spelar igenom stolpen med Embiid som den offensiva kontaktpunkten.



Det är inte troligt att Thybulle plötsligt blir en över genomsnittet, eller ens en genomsnittlig, offensiv spelare under sin tredje säsong. Ändå kommer Sixers att behöva honom för att kunna stanna på golvet för att ge sitt varumärkes defensiva tryck, och Rivers har bara råd att hålla honom på banan så länge som Thybulle inte ubåtar Philadelphias anfall. Andra spelare är viktigare för lagets offensiva utveckling och/eller replikeringen av Simmons bidrag i det syftet, men Thybulle är verkligen en X-faktor för Sixers, både på kort och lång sikt.