Peter Sarsgaard om 'Mr. Jones, 'Getting Pranked By Val Kilmer, And Shoving Hilary Swank Down A Hill

Huvud Filmer

Peter Sarsgaard är en av de skådespelare du känner, men som du kanske inte gör känna till du vet. Han har en poänglista en mil lång och har arbetat med mer eller mindre alla. Han har varit i utmärkelser älsklingar, han har varit i bomber. Och till skillnad från mycket produktiv den där killen skådespelare, har han inte ett särskilt minnesvärt ansikte. Han är på något sätt både en udda och en kameleont, en kille som verkar dyka upp i allt men aldrig riktigt på samma sätt.





Eftersom han verkar som den typ av skådespelare som är i allt men vars namn min moster eller svärföräldrar förmodligen inte kunde kalla till om de någonsin skulle möta honom, frågade jag honom vem han oftast blir förvirrad för. Han nämnde John Malkovich, en anslutning jag aldrig skapat tidigare, kan omedelbart förstå. De är båda noga talade och typ av obestämbart udda. Sarsgaard är dock mer sårbar på något sätt, mer ingrytande i sin konstighet. Jag har sett honom spela en hel del bokfulla intellektuella - som husmottagaren i Tystnadens ljud - men också tuffa killar och rednecks och känsliga tuffa rednecks - Chuck in Lovelace , minnesvärda roller i Jarhead och Salton havet . Det är en kombination som ... återigen, mestadels unik för honom.

Den här månaden är han inne Herr Jones , en film om en walisisk reporter som reser till Sovjetunionen på 1930-talet för att se Stalins svält första hand. Sarsgaard spelar Walter Duranty, NY Times Moskvas byråchef som ursprungligen vann hyllning för sin rapportering och till och med ett Pulitzerpris, men senare visade sig ha hjälpt till att tvätta en hungersnöd i Ukraina för att undvika att kränka Stalin, och till och med att smetas ut journalister som försökte berätta sanning.





Duranty är en fascinerande karaktär, en slags utdrogad, sexig, enbenig stalinsk överste Kurtz, som byter sin moral för ett liv med kuddig dekadens bland de sovjetiska litteraturerna (eller så visar bilden det). Faktum är att en av min största kritik av Herr Jones är att det handlar om pojkenspejdaren, Gareth Jones (spelad av James Norton ), och inte om Sarsgaards Duranty, som verkar mycket mer intressant på nästan alla nivåer. Men det är typ av Peter Sarsgaard, han har gjort en karriär som förkroppsligar konstiga och kryper du i hemlighet vill ha mer av.



12 år gammal tatueringskonstnär

Jag pratade med honom per telefon den här veckan, och även om han talar långsamt och verkar välja sina ord lika noggrant som en av hans karaktärer, var allt han behövde en liten knuff för att dyka in i några fantastiska berättelser. Jag frågade honom om Salton havet (2002), förmodligen den första rollen jag någonsin märkt honom i (spelar Val Killers känsliga hastighetsfreak-kompis), och han berättade om Val Kilmer som spelade konstiga upptåg. Jag frågade honom om metodhantering, och han berättade om regissören för Pojkar gråter inte och sa till honom att hon trodde att hon hade anställt en man . Jag kände att jag knappt skrapade på ytan under den tid vi hade, men det var roligt.



Tja, jag ska bara gå in i highbrow grejerna först. Är det första gången du har din nakna rumpa i en film?

Å nej. Nej, oändligt, oändligt. Nej, det är förmodligen första gången jag har haft ett protesben och en bar röv i en film. Att vara naken är en sak, att vara naken på det sätt som jag var, var konstigt.



Någon speciell förberedelse för det?

Nej nej. Jag tror att min speciella förberedelse är att bara slappna av. Det fina är [ Herr Jones regissör] Agnieszka Holland är en sådan rak skytt, en så utmärkt person och har genomlevt så mycket personligen att det inte var något för henne. Det var precis vad det stod i manuset. Så vi gjorde det.

Jag har alltid varit intresserad av skådespelare med din nivå av igenkännbarhet, där du är så produktiv som karaktärsskådespelare att människor kan ha problem med att fästa dig i en specifik roll. Finns det några andra aktörer som du blir förvirrad för?

imorgon är en annan dag byrå

Definitivt. Nej. Jag skulle säga att när jag först började spela skulle jag få fråga om jag var släkt med John Malkovich eller något. Men jag tror att det bara har att göra med hur jag låter, eller kanske några av karaktärerna jag har spelat. Men nej, inte särskilt. Inte riktigt någon annan särskilt.

Så din karaktär i detta, Walter Duranty, han känns ungefär som jag vet inte, som den stalinistiska översten Kurtz. Har du undersökt mycket om honom? Vad tyckte du om karaktären?

Ja, jag läste den här boken Stalins apologet , vilket är en fantastisk läsning. Jag granskade en annan som jag inte kommer ihåg titeln på, men den är ganska intressant som ett liv. De människor som han kände, de människor som han förknippade inom konstvärlden, han ville verkligen vara som en författare, vara en konstnär. Och journalistiken var mer av ett tillbakagång, även om han slutade vinna Pulitzer för det. Så jag tror att många av hans dåliga beslut var att försöka fortsätta den livsstil som han hade. Liksom de flesta av oss kommer de flesta av våra dåliga beslut från personlig girighet. Jag tror inte att han hade mycket av en riktig personlig ideologi.

Jag var intresserad av den berättelsen om honom som levde den här typen av dekadent livsstil i Moskva. Var det mer av det som inte lyckades slutgiltigt?

Nej. Det var i princip det. Jag menar, filmen var så vidsträckt och en så massiv film. Det var alltid riktigt fokuserat på Gareth, som det borde vara. Jag menar, ja, det finns många historier om ... Du kan göra en hel film om Walter Duranty. Han hade ett barn med, jag tror att hon var hans hembiträde, en rysk kvinna, och jag tycker personligen att det är en av anledningarna till att han hade problem med att korsa Stalin eller någon i regeringen eller säga något dåligt och förstöra hans tillgång. Det handlade om tillgång för dessa journalister som kom och de snygga människor som kommer för att besöka honom, hans tillgång till Stalin och allt det där. Så jag tror att om han hade varit ett problem och inte fått stanna i landet, kunde han inte ha varit med sitt eget barn, inte ens kunde ha tagit barnet med honom. Så han hamnade i många klibbiga situationer.

Jag menar, hur vild är, den här killen var en reporter i första världskriget, där människor dör och förlorade lemmar överallt. Och sedan när han faktiskt gjorde förlora sitt eget ben, det var inte krigsrelaterat. Han var på ett tåg som gick av spåren. Men nej, han hamnade i Hollywood och ville vara involverad i filmer. Killen bara ... ganska vild, omfattningen av hans liv.

Så min favoritroll av dig tror jag är Salton Sea. Jag älskar verkligen den filmen. Har du några minnen från den uppsättningen alls?

Herregud, ja. Jag älskade verkligen att spela den karaktären. Det var en rolig del. Jag minns mitt hårväv. Jag hade en bra hårvävning i den filmen. Jag minns faktiskt, när jag fick tatuering av Val på min arm, och när vi gjorde det, var det faktiskt Val, och han hade inte sett det. Och jag kommer ihåg att jag gjorde det, och jag ad-libbed hela den delen eftersom jag tror att min linje var precis som, Åh, titta på tatueringen jag fick.

Och jag var som, Ja, den är av dig. Och jag kommer inte ihåg allt jag sa, men jag var som, Är det konstigt? Det är okej?

Jag kommer bara ihåg utseendet på Val. Han var riktigt kul att agera med. Han var en sådan prankster och ... en riktigt levande och ivrig kille. Han var stygg, men riktigt kul. Och vi hade precis en viskning. Han och jag i några av dessa scener var bara riffing.

WB / Amazon

åka dem ner

Vilken typ av grejer drog han på dig?

Åh, jag minns en gång, det var hans närbild, och han tappade ur ramen, och han satte upp en liten docka och började göra alla sina linjer med en docka. Han gav mig en gång en omskrivning som han hade gjort av scenen. Och han sa, jag tycker att vi borde göra det här. Och jag är ganska säker på att han skämtade, men det är alltid svårt att berätta för honom. Och det var i rimdialog. Jag kommer tillbaka. Åh, kom igen, Jack. som fram och tillbaka, alla rim för som två sidor med en rad vardera. Och han var som, nej, jag tror att det här är vad vi ska göra. Och jag var som, säger du till mig att jag borde memorera detta och vi kommer att göra det här? Han är som, Ja. Har du visat Caruso detta? Och han är som, nej, men jag tror att det blir bra.

Det här är en tid då vi var på en stor film, och jag tycker inte att det här är sant längre, där du verkligen kunde sträcka gränserna och utforska alla typer av saker, inklusive att ändra dialog, särskilt i scener som inte var plot fokuserad. …Ja. Annan tid, riktigt kul. Alla roliga minnen, som Vincent D'Onofrio, ännu en intergalaktisk föreställning från honom [som en hastighetshandlare med en protesnos som heter Poo Bear] . Jag menar, Gud, han sträcker det verkligen ända till kanten. Jag älskade det. Det var en vild roll.

WB / Amazon

fredag ​​rebecca svart släppdatum

Finns det uppsättningar som du har varit på som kanske inte har varit kul medan du gjorde dem, och sedan såg du hur filmen blev och du blev blåst bort?

De flesta av de bästa filmerna jag har gjort. Ja. Jag skulle inte säga Salton havet är en av de bästa filmerna jag har gjort. Det var en rolig karaktär, och det var kul att göra, men ibland är det som om du har för mycket kul, ingen bryr sig om butiken. Det är hårt arbete att göra en film. Konfrontation är nödvändig. Du måste ha din idé, de har sin idé. Du förstör det. Det behöver inte vara en kamp, ​​men det är två personer som har en synvinkel. Så här fungerar det. Det är inte bara som att umgås, grilla. Du vet? Pojkar gråter inte var en av de mest omtvistade uppsättningarna jag har varit på, och det behövde det vara. Jag tror inte att filmen skulle ha varit vad den var utan den.

Kommer du ihåg några specifika slagsmål från den?

Ja. De involverade mig aldrig, egentligen. Jag menar, förutom att Kim Peirce fortsatte att berätta för mig att hon trodde att hon hade anställt en man, och varför var jag en sådan fitta? Det är faktiskt ett citat. Jag tror att hon trodde att hon anställde en tuff kille, och jag var inte riktigt en tuff kille. Jag var tvungen att agera det och jag gick inte runt och var så. Och hon ville verkligen skapa en miljö där vi gick runt och var så. Jag tyckte inte om att göra det. Jag är inte en mycket konfronterande person, även om jag spelar många människor som är det. Riktigt stolt över filmen dock. Det känns som om du tänker på de frågor som den innehåller, och jag tror att det är 20-årsjubileum eller något i år. Pre-COVID vi skulle göra något, bara för att alla frågor är så i nyheterna just nu.

hur man daterar en tvilling

Men ja, det var riktigt svårt, och det fanns inte tillräckligt med pengar, och folk kommer att bli upprörda när det inte finns tillräckligt med pengar, och folk gick bort från uppsättningen och allt sådant. Det var intensivt. Jag minns faktiskt en gång Hilary Swank sa, jag behöver att du behandlar mig som om jag är en man. Eftersom jag inte skulle behandla henne som om hon var en man när vi inte spelade, var hon bara Hilary. Hon var som, jag behöver att du gör det.

Och senare samma dag stod vi på en kulle, och jag insåg inte riktigt att vi var på en kulle, och hon sa något, och det gjorde mig irriterad, men inte så mycket. Men jag var som, Åh, jag ska gilla att behandla henne, som hård. Så jag pressade henne, och hon rullade nerför backen. Och naturligtvis var jag som, Åh, min Gud. Herregud. Jag är ledsen.

Är det en vanlig sak, som kanske en regissör eller andra aktörer som vill att du ska vara mer metod än vad du skulle vara naturligt?

Ibland. Ja. Jag menar, jag tror att det mesta jag stöter på är att jag önskar att folk skulle ha huvudet mer i filmen. Jag är från metoden, jag studerade metodspel med Actors Studio på college. Så jag är från den bakgrunden, och de brukade alltid säga att metoden är vilken metod du använder. De skulle säga att Peter Sellers var en metodskådespelare. Så definitionen av det är typ av wishy-washy. För mig, egentligen, vad det betyder är att vi är här för att arbeta. Det kan finnas några personer som är inblandade i den här verksamheten som tror att de gör det här jobbet för att inte arbeta, att det att vara skådespelare innebär att ha det bra. Det är hårt arbete. Det är: ha en metod, ha ett sätt att göra det, ha en synvinkel, sträva efter synvinkel, kämpa för det du behöver, skapa ditt eget dansgolv och jävla dans på det.

Du pratade om att regissören vill att du ska bli en tuff kille. Det verkar som om du alltid spelar en vit sopkaraktär eller en aristokrat. Det verkar som om du har den här polariserande saken med dina karaktärer. Vad tror du att kvaliteten handlar om dig?

Försöker tänka om det är sant. Nyligen känner jag att jag har spelat många människor i statliga jobb, CIA, FBI, federala narkotikamyndigheter. Jag ser dem inte heller. Men jag vet ungefär vad du menar. Jag tror att det är så folk skriver manus. Jag tror att människor ofta hänger fast vid någon social ställning i samhället och har den typen av bly. Jag kommer att säga att min favorit typ av karaktär att spela antagligen har precis som en bakgrund som är mycket lik min egen, som förmodligen är någonstans i mitten. Mina favoritkaraktärer, dessa typer av saker är inte det viktigaste. Det är därför jag gillar att spela någon som sitter i fängelse eller i militären för att du har en frisyr som du antagligen inte spenderade mycket tid på, du bär alla samma kläder som alla andra. Och så, alla saker som en publik normalt kommer att bedöma dig omedelbart, kan de inte. De måste leta efter något djupare, och det är vad jag alltid hoppas på.

'Herr. Jones ' är tillgänglig den digitala 19 juni och On Demand den 3 juli från Samuel Goldwyn Films. Vince Mancini är på Twitter . Du kan komma åt hans arkiv med recensioner här .