Den emotionella kostnaden för att vaxa hela kroppen

Den emotionella kostnaden för att vaxa hela kroppen

Jag minns första gången jag hörde en kommentar om mitt kroppshår bakom ryggen, Hairy Mary! Hårig Mary! Jag var ungefär nio eller tio. Det var naturligtvis en grupp pojkar i skolan. Det var en av dessa förolämpningar som kilar sig någonstans i ditt sinne och informerar vem du blir senare. För alla gånger jag har fått en komplimang för mina tjocka, glänsande lås eller mina långa fransar och fulla ögonbryn, kan jag komma ihåg lika många gånger när jag var tvungen att dölja mina håriga händer från en främling på röret för att undvika att se avsky i deras ögon.

Min mamma hade sitt första vax när hon var tolv, men hon visste att jag inte kunde vänta så länge, så några månader efter händelsen i skolan tog hon mig för att prova det också. Jag höll min gymshorts på för blygsamhet när teknikern applicerade det klibbiga, bruna heta vaxet på mitt barns kycklingben. Jag kände att det härdade och krympte och sedan drog hon det med ett slag med handen för att avslöja min hud silkeslen under, hud som jag nästan hade glömt olivfärgen på. Jag var så upphetsad att jag inte kände någon smärta. Nästa dag i skolan ville alla tjejer röra vid benen och ställa frågor. Jag njöt av att vara centrum för uppmärksamhet och delade ut kunskap.

Mina nästa gånger var inte lika smidiga som de första. Efter att den inledande spänningen avtog och min envisa, mörka grekiska hårstrån började motstå borttagningsbehandlingen kämpade jag mycket mer med smärtan. Jag skulle vara fylld av rädsla under hela dagen när jag hade ett vaxmöte och kan tydligt minnas en tid då mina ben skakade okontrollerat och nästan böjde sig under en session eftersom jag inte kunde hantera smärtan. Ändå sa jag till henne att fortsätta. Alternativet; att vara en tolvåring täckt av kroppshår, var värre. När jag gick hårlöst ut ur salongen och visste att jag kunde bära det jag ville kände jag mig som lättare.

'Jag blev beroende av känslan av att vara hårlös, beroende på personen jag blev till när min hud var slät.'

Nu, när jag ser tillbaka, delar jag upp mitt liv i före- och eftervax. Jag blev beroende av känslan av att vara hårlös, beroende på personen jag blev till när min hud var slät.

I modern historia finns de första hårborttagningsannonserna i dammodepublikationer som Harper's Bazaar. På 1920-talet såg modetrender att fållen stiger och ärmarna blir kortare. Detta utgjorde ett problem med kvinnors kroppar. Hår som en gång var dolt av kläder visades nu. Och så, i intima samtal - som att låna från formuleringen i dessa annonser - rekommenderade publikationen kvinnor att använda den nyskapade Gillette-rakhyveln för att hålla underarmen vit och slät, vilket ansågs attraktivt.

Under åren som följt har denna norm gällt i väst, vilket är ett fåtal gånger som en feministisk estetik utan hår har spridit sig bland kvinnor. Under den andra vågen började feminismen på 1970-talet att titta på frågor som fokuserar mer på jaget, såsom sexualitet och reproduktiva rättigheter eller ojämlikheter på arbetsplatsen. Kvinnor uppmuntrades att hävda sin ställning som individer genom att se tillbaka på de roller som de antog under andra världskriget och avstå från det inhemska som rådde på 60-talet. Detta reflekterade oerhört på deras yttre utseende med kroppshår som spelade en omfattande roll i detta uttalande - den fulla, otämjda busken var en signatur av eran. I fjärde vågen feminism, en rörelse som till stor del har spelats ut online, har förespråkare av kroppshår som Ashley Armitage och Arvida Bystrom mött stor kritik för att ha lagt ut bilder av sina håriga ben och underarmar, bara för att slå tillbaka genom att göra det igen och om igen. Med Instagram och hashtags som #LesPrincessesOntDesPoils (#PrincessesHaveHair) som utlöste en bredare konversation i början av 2017 och senast #JanuHairy har synligheten hos förebilder med kroppshår fördubblats.

Kroppshår5

Naturligtvis visste jag inte detta när jag var fjorton, den ålder jag började med laserbehandlingar för mitt ansikte och underarmar, vilket jag fortsatte att göra i ett par år konsekvent. Processen var otroligt effektiv men också outhärdligt smärtsam, och även om det sägs att efter att håret försvagats blir processen mindre obekväm, såg jag ingen större skillnad förutom det faktum att jag behövde mer tid mellan behandlingarna. Samtidigt började jag också växa i armarna. Hon gjorde mina underarmar först. Men när hon nådde mina axlar insåg jag att mina armar inte matchade resten av min kropp. Så jag uppmanade henne att fortsätta. Min mage och bröst var också täckt av mörkt oro. Jag hade tillbringat hela sommaren envist med en tankini, som inte bara var en '00-häftklammer utan också en nödvändighet för att täcka min håriga kropp. Jag ville ha det borta, allt.

Att flytta från Cypern till Storbritannien när jag var arton var en av de största kulturchockarna i mitt liv på många sätt. Men en stor del av det innebar priset på hårborttagningsbehandlingar och att jag måste släppa något jag gjorde så regelbundet under större delen av mitt liv. Hemma där vaxning är inbäddad i kulturen av nödvändighet skulle jag spendera högst 75 € (cirka 65 £ i dagens ekonomi) för att få hela kroppen vaxad av ansedda tekniker i lyxsalonger. Samma behandling i en salong på samma nivå i London skulle kosta allt upp till £ 200 - nästan fyra gånger vad jag var van vid att betala. Att vara på modeskolan, på gott och ont, är mitt utseende naturligtvis en av mina främsta problem. Den som jag har pratat med som har bott här hela livet närmar sig vaxning som den här typen av lyx som huvudsakligen innebär att du gör din bikinilinje eller en hel Hollywood om du känner dig snygg, kanske dina ben också om du ska bort för sommaren . För mig var det redan en nödvändighet, något jag kände mig psykologiskt relevant för, och utan det visste jag att jag skulle behöva bära koftor under sommartoppen.

'Att ständigt behöva slåss mot vem du är skapad denna onda cirkel av att känna sig ouppfylld och otroligt osäker.'

Att bo i London med en elevs inkomster på deltid i detaljhandeln är det praktiskt taget omöjligt att hålla ett regelbundet vaxschema. Dessutom har tekniker här inte erfarenhet av att vaxa vissa områden som en kvinnas bröst eller axlar. Jag försökte många ansedda och dyra skönhetssalonger och ändå var jag tvungen att ta itu med nedskärningar från gängning eller fruktansvärda utslag på ryggen från att ha en remsa dragit fel väg. Det värsta överlägset var när ett spa lyckades lämna mig med purpurröda blåmärken på insidan av armbågarna och underarmarna. Det är inte bara förödmjukelsen att behöva ligga där, halvnaken, uthärda smärtan, det är insikten att den här personen som har blåst dig för något som ska vara deras jobb kommer att få vackert betalt för det. Och den ökande paniken att detta blåmärke kan hamna kvar i ett permanent märke.

Dessa till stor del traumatiska upplevelser fungerade tillsammans som en väckarklocka, sedan dess har jag försökt minimera mina besök och resultera i alternativ - jag rakar nu bara benen med olivolja istället för rakkräm eftersom jag tyckte att den förhindrar ingröna hårstrån. Och efter år med att observera att tekniker utför vaxer på mig, känner jag mig nu runt med en Veet-remsa och kan göra min egen 'stache från mitt eget badrum.

Att ständigt behöva bekämpa vem du är skapade denna onda cirkel av att känna dig ouppfylld och otroligt osäker på grund av något som i huvudsak ligger utanför min kontroll. Det har fått mig att omvärdera hur jag ser på min kropp, den här platsen som jag har spenderat i flera år och stressat och vaxat till perfektion. Det fick mig att tänka på frågor om förtroende och de människor som jag träffar och hur jag delar något med dem som är källan till min största osäkerhet. Medan jag fortfarande lär mig att acceptera mig själv och hur jag ser ut och utforskar min sexualitet, även om jag inte har en konsekvent bild av mig själv som jag projicerar för världen, vet jag att det fortfarande är en lång väg att gå. En stor del av detta beror på att vanliga medier fortsätter att representera denna felfria, airbrushed bild av hur en kvinna ska se ut. I annonser är kvinnor glänsande och hårlösa. I porr ser vi den kvinnliga kroppen som nästan helt avbildas som hårlös såvida den inte är i de ganska dunkla fetischkategorierna. Hår på kvinnokroppen är en av de sista trösklarna där patriarkatet har ett bra grepp om kvinnor, så medan vi tar steg i rätt riktning för att representera olika kroppar, genom synliga förebilder och olika hashtags, en rakad underarm bara kommer inte att göra längre. Det kan inte. Nyheten i det har bleknat. Vi behöver håriga ben eller armar eller magar.