Kan folk sluta döma mig för att jag har långa akrylnaglar?

Huvud Övrig

Ganska mycket varje gång jag går till salongen för en ny uppsättning akryl, märker jag ett mönster. Inte bara är jag översvämmad med komplimanger för mitt färgval - i år har jag sett sport neongrön à la Rihanna, vit för min sommar tillbringat på Ibiza och elektrisk blå för överhängande höst - men jag är också vanligtvis inför en stor mängd ungefär hur många tum långa de är. (Visserligen kan deras längd ge Cardi B en löpning för sina pengar).





I alla fall är de ofta oönskade. Ta bara hur en nagelkonstnär en gång synligt stelnade i ogillande i min längd och trimmade dem utan att först rådfråga mig. Mycket till min nöje har män till och med stoppat mig slumpmässigt på gatan för att göra förbipasserande kommentarer. Är det naglar eller är det klor? en pekade i tunt slöjd skräck för några månader tillbaka. Till och med min mamma skickade mig en gång flera WhatsApp-meddelanden som bad mig att förkorta dem.

Även om detta kan tyckas chockerande, har kanske den mest överraskande reaktionen varit det tunt slöjd snobberiet som min akryl har framkallat. Gilla Kylie Jenner, tävlande i den senaste serien av Love Island och framför allt, Cardi B, kan ha populariserat akrylnaglar till massorna de senaste åren. Men mindre än gynnsamma stereotyper av dem har fortsatt att bestå. 'Vanligt', 'billigt' och 'klibbigt' är bara några föruppfattningar som kvinnor som jag som bär dem ofta är märkta med. Det är dessa tropes som jag desperat har försökt ta avstånd från sedan jag började sporta akryl i april förra året. Jag har tappat antalet gånger som främlingar har frågat mig hur jag får gjort något, för en, eller till och med hur jag torkar efter att ha gått på toaletten. (Den senare frågan är även ämnet för en vlog sett av miljoner och otaliga artiklar online).



'Vanligt', 'billigt' och 'klibbigt' är bara några föruppfattningar som kvinnor som jag som bär dem ofta är märkta med. Jag har tappat antalet gånger som främlingar har frågat mig hur jag torkar efter att ha gått på toaletten



Trots att jag tidigare i år kanske har skrattat med, nyligen - och mycket till min frustration - har jag alltmer internaliserat de negativa reaktioner som mina klor har framkallat. Under de senaste månaderna har jag känt behovet av att snabbt avslöja mitt yrke som journalist minuter efter att främlingar dartade chockade uttryck mot mina naglar. I tider som dessa kan jag inte skaka bort lusten att överkompensera och lägga till att jag har en magisterexamen eller har vunnit flera skrivutmärkelser i ett försök att tas mer på allvar.



Det är uppenbart att jag inte är den enda - en vän avslöjade att hon en gång tog bort sina akrylar innan flera anställningsintervjuer. Som hon säger: Jag ville inte att potentiella arbetsgivare skulle få fel intryck av mig eller tro att jag var oprofessionell. En gång när hon inte kunde hitta tid att ta bort dem, kom hon ihåg att hon måste hålla mina händer tätt i nävarna hela tiden i hopp om att intervjuarna inte skulle märka det.

Det är ett problem jag kan relatera till. Till min fasa upptäckte jag att jag nyligen berättade för en främling att jag bara bär akryl eftersom det botade min trikotillomani, ett livslångt hårdragande tillstånd som jag har drabbats av sedan mitt i tonåren och något jag skrev för Dazed Beauty tidigare i år . Det finns en viss sanning i detta. Trots allt har lugnande bad och djup andning, som båda är NHS-rekommenderade, aldrig riktigt haft den uppehållskraft som falska naglar har haft för mig. Jag har inte dragit håret på mer än ett år efter akryl, en mening som jag aldrig trodde att jag skulle kunna säga ett decennium sedan jag levde med sjukdomen.



hur man håller min kuk hårt under sex

När allt kommer omkring, de flesta morgnar före akryl, skulle jag vakna med kala fläckar i storlek 50p mynt eller tomma luckor mellan mina ögonbryn. I värsta fall skulle jag riva mitt könshår när jag skulle ta slut på platser för att dra eller om det inte fanns någon kvar i min hårbotten. Men behövde jag verkligen avslöja ett tillstånd som jag tillbringat mest av mitt tonår och mitt vuxna liv i desperat försök att hålla hemligt? Jag kunde inte ens få mig att berätta för min ex-pojkvän om fem år. Jag misstänker att det bara var så att den namnlösa främlingen inte skulle tänka 'mindre' av mig när hon först visste att mina akrylkläder inte helt var ett 'val'. Det är en incident som har lämnat mig en djup känsla av obehag.