En kort historia av häxskönhet

Huvud Övrig

Välkommen till Witch Week, en kampanj för att utforska hur häxkonst, magik och skönhet skär varandra. Upptäck fotoberättelser som tagits med riktiga häxor i NYC, en modern föreställning av häxan och en häxas uppdrag att få en solbränna, samt djupgående funktioner som utforskar herbologi, vetenskap och alkemi och manliga häxor. På andra håll har vi skapat fyra specialomslag för att fira kampanjen och vårt ettårsjubileum - något onda på detta sätt kommer.





Att välja en häxadräkt till Halloween är inte så enkelt som det låter. Går du som Sarah Jessica Parkers choker-bärande häxa in Hokus pokus, full plommon läppfodral och stora buskiga ögonbryn? Pumpar du för fullblåst Disney Ondskefull , blodröda naglar och lila ögon med huva? Vad sägs om en av de tuffa tonåringarna från 90-talets kultklassiker, Hantverket , med fulla rökiga ögon, hundkrage och tartan kjolar? Det är en stor gammal häxig popkultur kanon där ute och en intressant att inte bara njuta av utan också välja bort.

Idag, 2019, är det inte så enkelt att klä sig som en häxa för Halloween som: kvast + stor spetsig hatt + svart katt = mördarehäxadräkt. Även om det är litet är listan ovan en ögonblicksbild av Hollywoods häxiga iterier som sträcker sig långt och går och visar på hur ofta häxans roll och identitet har muterats genom den visuella historien. Det är fascinerande när du stannar och gör status. Hur uppstod dessa trender och troper ens? Varför inträffade de när de gjorde det, och vad säger de om hur samhället vid varje tidpunkt kontextualiserar kvinnans och magins roll? Sexigt, fruktansvärt, groteskt och gotiskt, vi försöker kodbryta representationen av häxor i populärkulturen.



Det är nästan omöjligt att fastställa vem eller när den första häxan hände, eller åtminstone formellt dokumenterades. Det finns omnämnanden i Bibeln, med en av de första inspelade häxorna som förekommer i Samuels bok (skriven mellan 931 f.Kr. och 721 f.Kr.). Hon var Endors häxa, eller den endorianska trollkarlen, som kallade profeten Samuels ande. Hon är avbildad i en målning från 1857 bär långa, baggy kläder som maskerar hennes ögon. Hennes aura är mystisk, eterisk - hon står badad i visdomens ljus. Ingen kvast, ingen krokig näsa. All lätthet och nåd.



I själva verket går häxor och trolldom före Bibelns datum. Egyptisk häxkonst är ett bra ställe att börja på. Det finns Isis, som först nämndes i det gamla riket (2686–2181 f.Kr.). Hon var gudinnan för magi och visdom, och använde sin magi för att skydda barn och läka de sjuka. Inom konst har hon sett en slida klänning och en huvudbonad prydd med hennes namn. Ibland har hon sett en krona av kohorn med en solskiva eller en krona med en kobra som tränger ovanför huvudet. Isis är också roten till dessa tyetamuletter (aka 'Isis' knut '). Amuletterna betecknade livets binära natur och placerades vanligtvis på mumier i hopp om att Isis makt skulle skydda dem från sjukdomar och ondska. Nu när du ser någon skildring av en generisk 'forntida egyptiska gudinnor', kommer du att se dem ha på sig amuletter för att avvärja dåliga vibbar. Isis startade trenden.



En annan av historiens ikoniska häxor var Alice Kyteler, Irlands första dömda häxa. Hon anklagades 1324 för att ha haft sex med en demon, även om det inte är klart vilka bevis myndigheter faktiskt hade. Hur såg hon ut? På målningar visas hon med rött hår delat i mitten, med en enda fläta på baksidan. Hon ser vanlig ut, en tyst gåta, som den tysta flickan i klassrummet. Av vissa konton var hon attraktiv och sofistikerad, kapabel att manipulera män, inklusive hennes fyra män som dog av sjukdomar som påstås ha sitt ursprung i hennes trollformler.

När häxhysteri tog tag i Europa på 1500-talet grävde också vissa visuella stereotyper in. Häxorna förvandlades till gamla, krökta kvinnor, som mestadels var fattiga. Varje kvinna som hade turen att vara 'kronliknande', snaggetandad, sjunkna kinder eller med en hårig läpp antogs ha 'Evil Eye'. Kasta in en katt så har du ett järnklädd bevis som säger att kvinnor var en häxa. Det var ungefär samma tid som kvasten uppstod, efter att ha kommit från rykten om att häxiga kvinnor applicerade psykoaktiva salvor på grenen och sedan monterade det falliska transportsättet. Det visuella är genomsyrat av en sexistisk partiskhet som skulle kunna skildra häxan som sexuellt avvikande och hava långt in i modern tid.



Kvinnors utseende var nyckeln när häxverk blev ett huvudbrott i Storbritannien 1563. Mellan dess och 1750 torterades, hängdes eller brändes cirka 200 000 häxor på bålet i Västeuropa, till stor del på grund av hur de såg ut. Det fanns till och med en bok som fokuserade på hur man identifierar och utreder häxor. Länkben , aka 'Hammer of Witches', instruerar häxjägare att fysiskt undersöka kvinnokroppen för märken. Håret skulle rakas av för att göra det lättare att upptäcka ”djävulens märken”. Undersökningar avslöjade nästan alltid en vårta eller mullvad som skulle motivera en häxas död. Mullvaden eller vårten sägs vara ”häxans spen” från vilken hon matade saker som katter, grodor, salamander, demonvarelser. Därför stereotypen av den warty häxan.

Undersökning av en häxa - ThompkinsH. Matteson

Shakespeares Macbeth uppenbarligen drivit denna fula stereotyp. Hans tre häxor, drömde upp omkring 1606, profeterade Macbeths framtid och verkar vissna och så vilda i sin klädsel - enligt Banquo. Han noterar också deras ansiktshår: Du borde vara kvinnor, och ändå förbjuder dina skägg mig att tolka att du är så. Av alla konton är de tre häxorna hemska. De ser inte ut som jordens invånare. Denna beskrivning informerade utan tvekan bilden av en häxa du hade som barn. Kittelrörande, paddaälskande, kacklande sociala paria, för att inte göra något bra.

Idén om att häxor och avskyvärde var synonymt cementerades under de ökända häxprocesserna i Salem, Massachusetts 1692. Där anklagades mer än 200 personer för häxkonst, med 14 kvinnor avrättade genom hängande. Att döma av konstnärernas skildringar var dessa kvinnor vanliga pilgrimer med klibbiga ansikten som bar långa klänningar. Återigen undersöktes deras kroppar på grund av tron ​​att djävulen skulle göra en pakt med en häxa genom att lämna ett märke på deras hud. (Du kan se detta i den berömda målningen, Undersökning av en häxa , av Thompkins H. Matteson, som visar en ung halvnaken tjej som blir ögonblåst.)

uma thurman pulp fiction outfit

En Salem-häxa avbildades i Thomas Satterwhite Nobles målning Salem-martyren (1869). Hon har tjocka ögonbryn, mjölkig hud, mörka ögon och platt mörkt hår. Hon är långt ifrån den förföriska filminkarnationen som hittades 1937 Maid of Salem . Claudette Colbert spelar rollen som den dömda häxan (räddad av en man!) Som har fått en Hollywood-makeover, inklusive trimmade ögonbryn, perfekt krullat hår under en vit motorhuv och oskyldiga ögon full av mänsklighet. Detta är däremot bilden av så kallad amerikansk skönhet och renhet.

Under 1900-talet fanns det två bilder av häxor som dominerade popkulturen. De var antingen kvav och förförisk (som goths drottning, Morticia Addams) eller grön-ansikte och vårta (som Wicked Witch från Trollkarlen från Oz ). Den senare spetsiga svarta hatten blev också en grundpelare i Halloween-kostymkretsen. Dess rötter och betydelse är omtvistade. Vissa säger att det härstammar från antisemitism på 1200-talet, där judar tvingades bära identifierande spetsiga mössor, som blev associerade med Satan-dyrkan och svart magi, handlingar som judar anklagades för. Vissa säger att hatten kom från en anti-Quaker-fördom. Andra hävdar att dess rötter ligger i alewife-hattar, en typ av hatt som bärs av kvinnor som hembryggt öl till salu.

Med det sagt växte popkulturen långsamt för att rymma alla slags häxor du kan tänka dig. Där var den leende hemmafru på 1960-talet Förtrollad , med hårrullarna och nyfiket dockaliknande ansikte. Det fanns Anjelica Hustons groteska Grand High Witch, gamliknande med rynkor och en krokig näsa i Häxorna . Moderna filmanpassningar skildrade dem som goth skolflickor och hippies på droger , vrider upp sexfaktorn och ofta inramar dem som det alternativa kärleksintresset. Det var Sabrina, den oskyldiga tonåren med blont hår, blå ögon och rosig hud, och naturligtvis de ovannämnda grungiga skolflickorna från Hantverket .

Så vad sägs om häxor från 2000-talet? Vart är vi nu? Om något, så tränger dagens häxor smarta gamla stereotyper, som i Kärlekshäxan . Filmens titulära häxa är kappad i pastellfärger med mjuk grön ögonskugga, blodröda naglar, mjuk rodnad och långt svart hår. Hennes palett är en nick till de rosiga Technicolor-filmerna från förr, men det är också parallellt med disiga Instagram-filter som framkallar mjukheten i 70-talets polaroid. Det är medvetet pastiche - old school men pisksmart.

Hantverket

Med Instagram i åtanke, det är där du hittar estetiken i det ockulta som ströts över årtusenden. Gabriela Herstik är en modern häxa och författare som regelbundet lägger in selfies med tarotkort och dolkar, pentagram av rosor som ofta tränger bakom henne. Hennes huvud är halvrakat och lämnar resten av hennes svarta lås att falla ner till hennes tjocka choker. Tycka om Kärlekshäxan , det är medvetet stiliserat, med en blinkning ner i linsen när hon klär sig en Satanisk feminist t-shirt . Detta är hennes galleri - hennes utrymme - av självuttryck, där hon kan vara annorlunda, kraftfull och accepterad som häxa.

En Instagram-skönhetstrend är Mallen-strimman, som har blivit ett tecken på häxig annorlunda och alt-girl-skönhet. Du kommer att känna utseendet - som hänvisar till en bult av traditionellt, men inte alltid, vitt hår stylat i någons hårfäste - se Billie Eilish. Billies utseende borde verkligen krediteras Lily Munster och Frankensteins brud.

Häxor från 2019 kan vara svårare att upptäcka än din traditionella Hollywood-trollkarl. Häxor absorberas mycket av den vardagliga visuella kulturen nu. Det finns ingen uniform: de bär t-shirts från Supreme box och svart läppstift, de bär fritids- och baggy jeans. De är du och de är jag, och de är den där damen på röret och den mannen vid busshållplatsen.

Allt detta är att säga: dagarna med en allomfattande häxstämpel är borta. Ser Frances F. Denny's porträtt av moderna häxor i Amerika som bevis. Långa, små, unga och gamla, som alla klaner är de en mångsidig och eklektisk gemenskap. Netflix smash hit-serie Sabrina Teenage Witch är en nick till det nya arvet som spelar när du läser detta. Det finns ingen kostym eller ansikte som sammanfattar häxans olika och rika historia och framtid. Så den här Halloween, dike din kvast och gör dina läxor, och misslyckas med att det alltid finns 'sexig katt'.