Efter 30 år från The Beauty Myth frågar vi Naomi Wolf 'vad har förändrats?'

Huvud Övrig

1991 publicerade feministforskaren Naomi Wolf Skönhetsmyten , ett stort och djärvt verk av facklitteratur som satte papper på dagens förtryckande skönhetsideal. Det spårade skickligt kopplingarna mellan patriarkat, idealen i modern reklam och pornografi och ökat tryck för kvinnor att få operation tillsammans med ökande antal ätstörningsdiagnoser.





Västerländska ekonomier är helt beroende av den fortsatta underbetalningen av kvinnor, skrev hon i inledningen. En ideologi som får kvinnor att känna sig 'värda mindre' behövdes snabbt för att motverka det sätt som feminismen hade börjat få oss att känna oss värda mer. Gloria Steinem berömde boken medan Camille Paglia kritiserade den kraftigt.

Idag, mer än ett halvt dussin böcker senare (senast Utbrott , om sex och censur i 1800-talets Storbritannien), Naomi sitter mittemot mig på ett kafé i Edinburgh, staden där hon skrev Skönhetsmyten För 28 år sedan. Hon var 28 när hon skrev det, och jag är 28 nu, så vi bestämde oss för att prata om hur trycket för kvinnor att vara 'vackert' eller 'sexigt' har förändrats mellan våra generationer och hur mycket av hennes berömda första bok fortfarande ringer sant.



kate hudson nästan kända kläder

Till att börja med, om du kan tänka tillbaka till 1990, varför bestämde du dig för att skriva den här boken? Var det personligt eller politiskt?



Naomi Wolf: Som det bästa av feminismen lär ut finns det ingen skillnad! Jag skulle säga att det båda var personligt och akademisk och politisk. Jag skrev det faktiskt här i Edinburgh. Jag brukade vandra dessa gator för att ta reda på min avhandling. Jag hade precis lämnat Oxford, ett bra universitet med riktigt smarta unga kvinnor runt omkring mig som var överväldigande upptagna av en besatthet om deras vikt eller kropp eller utseende. Det dränerade deras energier, så vi var inte så politiskt motiverade som vi borde ha varit.



Det här var inte helt nytt: jag hade studerat i Oxford på 1800-talet och visste att den första vågen av feminister kämpade mot en annan uppsättning normer som infördes för dem - kvinnans idé var att dockliknande, tyst, litet, barn -som att vara. Senare, när Betty Friedan skrev, blev den perfekta hemmafruen det ouppnåbara idealet. Nu, på 1900-talet, kunde jag se bland mina egna vänner och mig själv att det fanns en liknande motreaktion till kvinnans befrielse, men det hade förvandlats till dessa mycket styva, tunna skönhetsideal - perfekta, datorförbättrade bilder som vi blev ombedda om att bli förslavad. Till exempel supermodeller eller bröstimplantat som marknadsfördes i kvinnotidningar utan varning eller försiktighet vid den tiden - inga studier. Läkare fick försäkring för att implantaten bröt så ofta, eller hur, men de berättade inte för sina patienter. I grund och botten såg jag exempel överallt när jag såg min avhandling.

Hur skulle du sammanfatta The Beauty Myth som en term? Vad betyder det?



Naomi Wolf: Jag antar att Skönhetsmyten är förutsättningen att det finns ett bokstavligt - om än omänskligt - tillstånd av fysisk perfektion som faktiskt inte motsvarar några mänskliga egenskaper men som vi alla ändå, som kvinnor, alla ska förplikta oss till.

'Du förstår inte någonting förrän du förstår vem som hade pengar och vem som hade makt'

tik bättre ha min pengar film

Vad jag tycker händer mycket med banbrytande böcker, som dina, är att idéerna blir så utbredda att vi på flera år ser dem som uppenbara. Men de var inte vid den tiden ...

Naomi Wolf: Tack. Jag uppskattar det för att något som oroar mig, särskilt om feminism, om någon aktivistisk rörelse, är att vi vanligtvis är marginaliserade människor som inte har ansvaret för någon medieproduktion eller historia, så historien om feministiska idéer är att generationer måste fortsätt uppfinna hjulet från grunden, för berättelsen är förlorad.

Andra aktivister och faktiskt, varje våg av feminister, har brottats med skönhetsideal. Jag hade verkligen stora axlar att stå på. Amelia Bloomer var till exempel en First Wave feminist på 1800-talet som gjorde en hel del aktivism kring klädreform; det fanns klädreformatorer som förespråkade att inte snöras så hårt. Och det rapporterades att Second Wave feminister brände sina behåar i en papperskorg vid Miss America 1969 protest. Så det hade funnits andra kritiker av skönhetsidealen som förtryckande, men i början av 1990-talet hade vi verkligen gått igenom en period med att radera och diskreditera feminism. Media var fulla av berättelsen som feminismen var över med, att kvinnor avvisade den, inte hade något behov av det. Ingen ville använda ”F-ordet” för att beskriva sig själva.

Så du var mellan vågor när du skrev?

Naomi Wolf: Ja, men jag antar att du måste starta en våg! Det fanns andra röster som Rebecca Walker som skrev samtidigt som jag var, som började säga 'vänta lite, vi är inte klara med det här'. Men jag skulle säga att min var den första boken i eran som specifikt handlade om produktion av skönhetsideal som är normativa nu; digitaliserade eller åtminstone datorändrade bilder, skönhetsidealen för pornografi som den andra vågen inte behövde kämpa med så mycket, och även anorexi och bulimi.

Jag skulle också säga om jag ska se tillbaka och göra ett påstående - vilket jag tycker att kvinnor bör göra om de har rätt till! - Jag vet inte att det fanns en bok som fångade förhållandet mellan skönhetsideal och större politiska och ekonomiska frågor. Jag är inte intresserad av att kritisera skönhetsideal bara för deras egen skull, eller bara för att människor ska må bättre; Jag är intresserad av marxistiska resultat. Jag menar inte marxist i betydelsen av en centraliserad ekonomi, men marxistisk i betydelsen: följ pengarna. Du förstår inte någonting förrän du förstår vem som hade pengar och vem som hade makt, och så Skönhetsmyten spårar hur skönhetsideal hindrar kvinnor från att ha pengar och makt.

Din bok handlar mycket om hur patriarkat använder skönhet för förtryck av kvinnor. Vissa saker har dock förändrats på trettio år. En sak är att vi har haft många framsteg när det gäller jämställdhet - vi lever fortfarande i en patriarkal och heteronormativ värld men lite mindre! Tror du att det påverkar attityderna till skönhet?

Naomi Wolf: Totalt. Dessa saker är väldigt kopplade och jag vill definitivt betona att många saker har blivit så mycket bättre på trettio år och jag tror att LGBTQ + -rörelsen är en anledning till att saker har blivit bättre. Det är mycket vanligare att min dotters generation, min sons generation, inte tänker på världen i binära termer. Jag tror inte att min dotters generation av unga kvinnor känner sig förslavad till kvinnlighet och om min sons generation klär sig vackert känner de inte att de är förrädare för sitt kön.

Ariana Grande nya albumomslag

Människor säger till mig 'hur uppfostrar du barn som inte påverkas av skönhetsnormer?' Du kan inte bli av med dessa bilder, det är överallt, det är kapitalism, men unga människor kan ha en kritik i hjärnan. LGBTQ + -kritiken av heteronormativitet och patriarki har öppnat världen för människor att utmana manlig heterosexuell patriarkal dominans. Jag tror att du i allmänhet ser mycket fler människors rätt till individualitet - som kosmetika för män, för kvinnor, för personer utan något specifikt kön. Jag tror att det finns mycket mer av en känsla av kreativitet, subjektivitet och mångfald. Men medan alla dessa saker har blivit bättre, samtidigt - ser jag fortfarande att nivåerna av anorexi och bulimi är statiska. Och fler män är besatta av sitt utseende eftersom The Beauty Myth på något sätt har gjort anspråk på den manliga kroppen mer, den har kommodifierat den manliga kroppen.

Kapitalismen var tvungen att göra mycket marknadsföring mot raka män för att få dem att vara bekväma med självpresentation

Varför tror du att det händer?

Naomi Wolf: När jag var tjugofyra observerade män och kvinnor var observerats. Men manlig blick har demonterats mycket. Ett resultat av det är att män av alla sexualiteter är väl medvetna om att de observeras. De har mer som objekt för människors blick. Det är inte en gay sak eller rak sak. Tonåriga män oavsett sexualitet har mycket mer självmedvetenhet i Instagram-åldern om att vara vackra föremål ... Är jag het? Det är inte en fråga som män verkligen frågade om de inte var homosexuella i min generation. När jag växte upp uttryckte många raka män sin känsla av rätten som observatör genom att inte ta hand om sig själva. Och homofobi spelar en roll i detta - unga raka män var rädda för att ses som homosexuella om de använde en hårprodukt eller luktade bättre! Jag tror att det var en djupt homofob tid när det gällde den manliga kroppen och den manliga självuppfattningen.

Kapitalismen var tvungen att göra mycket marknadsföring mot raka män för att få dem att vara bekväma med självpresentation och vara fysiska varelser som ville tilltala andra människor. Det som har förändrats är mestadels för gott, men det är också utmanande för tonårspojkar genom att de nu har den typ av ångest som tonårsflickor ofta har.

På vilka andra sätt tror du att sociala medier har förändrat saker när det gäller skönhet?

Naomi Wolf: Jag tror att det finns mycket mer en känsla av mångfald kring skönhet - det finns mycket mer uppskattning för människans fantastiska utbredning, och sociala medier är en del av det. Den andra sidan av det är att ingen vilar.

Vad tror ni har förändrats i skönhetsvärlden?

nicki minaj the pinkprint freestyle

Naomi Wolf: Marknadsföring av produkter. Det stora som gjorde mig galen när jag skrev Skönhetsmyten är att människor ljög om ansiktskrämer och sa att de tränger in i dermis och erbjuder evig ungdom och så vidare. Det var en stor bransch - kvinnor slösade mycket pengar på dessa produkter. Det jag är glad över är att det här språket inte verkar användas längre. Människor säljer naturligtvis fortfarande ansiktskrämer, men de kan inte bara ljuga längre om produktens effekter - jag vet att amerikansk konsumentlag har slagit ner på det. Så jag tror att reklamstandarden har förbättrats.

Du pratar i boken om hur skönhetsstandarder ställer kvinnor mot varandra, en slags delning och erövring, men också hur standarder får oss att sätta oss ner. Kan du säga lite mer om det? Det påminde mig också om denna Amy Schumer-skiss från för evigt sedan, kvinnorna i skissen som säger 'du ser otroligt ut!' till varandra och de är var och en, '' herregud, nej! Jag ser ut som en skit! ' Har du sett den?

Naomi Wolf: Ja - det är så roligt! När jag växte upp uppmuntrades kvinnor att se varandra som rivaler för mäns uppmärksamhet, rivaler för mycket få bra jobb ...

För att det fanns färre möjligheter för kvinnor?

Naomi Wolf: Ja, det var också bara ett patriarkalt samhälle; om du uppmuntrar kvinnor att se varandra som rivaler kommer de inte att träffas för att försöka förändra saker. Jag känner inte att världen är densamma längre. Det gör jag verkligen inte! Amy Schumer-skissen är riktigt rolig eftersom vi fortfarande uppmuntras att inte ta komplimanger men jag ser kvinnor njuta av varandras skönhet mycket mer nu och uppskattar varandra.

Varför tror du det är?

Naomi Wolf: Tja, ärligt talat, en del av det kan vara att många av din generation och generationen under din har dekonstruerat heterosexualitet som norm. Fler unga människor än någonsin tidigare definiera sig själva som något annat än heterosexuell ... så jag tror att det är vanligare att kvinnor är som, hon är varm ... Jag vill sova med henne. Det är förstås inte allas upplevelse men jag tror att även bland kvinnor som inte identifierar sig som flytande i sin sexualitet - det finns mycket mindre fobi om tanken att kvinnor kanske vill sova med andra kvinnor.

'Vi behöver en ny version av The Beauty Myth för idag'

Vi lever i en tid då man hypotetiskt, genom vetenskap eller teknik, kan ändra sin fysiska kropp eller digitala kropp för att se ut hur de vill ha det .... Medel och tillgång tillåter naturligtvis. Det är mycket mer möjligt att faktiskt förvandla dig själv till den person du vill vara. Hur förändrar det vårt förhållande till The Beauty Myth?

Naomi Wolf: Jag menar att jag inte tror att vi vet det riktigt än. Det kan vara riktigt befriande eller det kan vara typ av Orwellian - eller båda! Jag tror att du verkligen har satt fingret på en djup filosofisk fråga. När jag växte upp var du lite fast med vad öden gav dig fysiskt, om du inte gjorde stora ansträngningar för att förändra din fysiska verklighet. Nu är alla möjliga saker möjliga och du håller inte fast vid ditt kön eller med något annat än din dödlighet. Och så känns det som ... jag är inte rätt generation för att svara på den frågan!

Det faktum att det till och med är möjligt att transformera dig själv så här samtidigt får mig att känna att The Beauty Myth fungerar starkare än någonsin tidigare - att vi hittar fler sätt att underkasta sig dominerande skönhetsideal. Men å andra sidan, om du kan ändra allt och uppnå den perfekta kroppen (vad det än betyder) tar det bort mycket av mystik, eftersom det inte längre är ett ideal eftersom det är typiskt kirurgiskt uppnåeligt. Jag kan inte riktigt räkna ut vilket det är ... kanske det är båda!

Naomi Wolf: Därför behöver vi en ny version av The Beauty Myth idag! Jag var 24 när jag först började skriva den här boken, skönhet var ganska mystikerad ... som att Gud gav den till dig eller inte. Det var mer primitivt. Nu ser vi människor som Kardashians förvandla sig genom interventioner eller produkter och aspekter av det är tillgängliga för alla som kan spara tillräckligt med pengar. Genom att av-mystifiera tror jag att människor känner sig mindre skyldiga.

När jag var din ålder var det så vanligt att tänka, 'Åh nej, jag kan inte se äldre ut!' och rädslan för åldrande påverkade mig verkligen som ung kvinna. Vissa kvinnor kommer att oroa sig för åldrande eller försöka förhindra det, andra inte. Jag känner att denna rädsla är mer frivillig i din generation.

Det leder mig till min sista fråga ... vad har du lärt dig om skönhet vid 56?

Naomi Wolf: De brittiska medierna är väldigt konstiga för att de är så kvinnohatare ... De demoniserar verkligen äldre kvinnor, men faktiskt bland de äldre kvinnorna jag träffar, som har varit upptagen med sina liv, känner jag ingen av dem som inte är riktigt glada att vara deras ålder (så länge de är friska) och är riktigt nöjda med var de är, fysiskt och på alla andra sätt.

flätade frisyrer för vita tjejer