Yo-landi Visser: mörk stjärna

Yo-landi Visser: mörk stjärna

Hämtad från våren 2015 av Dazed. Läs vår intervju med Ninja här

Yo-landi Visser dyker upp i pianobaren på ett gammalt hotell i västra Hollywood och ser ut som en albino gangster från en annan dimension. Med en tröja med legenden ”BO $$” med stora gröna bokstäver över fronten, sitter Die Antwoord-frontkvinnan på en läderfåtölj och beställer kaffe och färsk frukt. Gästerna smyger blickar mot henne, undrar utan tvekan var den här ömtåliga, men ändå formidabla livsformen med en silvervit mulle, motsvarande ögonbryn och liten flickoröst sprang från. Jag rullar med livvakter när jag åker hem till Sydafrika, säger hon och tittar runt i rummet. Gilla, full på. Folk vill mörda mig. Det är svårt att föreställa sig att denna fem meter långa tvåbarnsmor ska utgöra ett sådant hot mot de självutnämnda fackelbärarna av anständighet och god smak i samhället. Men det är vad som händer när felanpassningar lyckas. Fjädrar rufsas.

Visser, riktigt namn Anri du Toit, har snabbt blivit en osannolik popkulturikon. Bläddra mellan Lolita sångfågel sång och tråkiga rappar levererade i en blandning av engelska och afrikanska, hon har brutit alla godkända musikindustrin konvention på väg till framgång med sina bandkamrater, rapparen Ninja och DJ Hi-Tek. Sedan exploderade på scenen 2010 med sin virala video Gå in i Ninja , Die Antwoord har äventyrat sin vision för ingen, i syfte att förbli så punk och fräsch och typ av psyko som möjligt. I slutet av förra året bekräftade de sin A-lista-inflytande med videoklippet för Ugly Boy, med framträdanden av Jack Black, Marilyn Manson, Flea, ATL Twins, en nästan topplös Dita Von Teese och supermodellen Cara Delevingne. Cheered on av de obsessiva freaks och nördar som har hävdat Die Antwoord som sina egna, har de blivit en av världens mest viscerala live-handlingar, med folkmassor som förkunnar sin trohet genom att sjunga zef, zef, zef - en hyllning till den nedåtgående mobil sydafrikanska gatukultur som inspirerade deras favoritbands trashiga estetik.

Visser ger sällan intervjuer och aldrig solointervjuer - tills nu. Hon föredrar att förbli en gåta; en elva rave-avatar vars livshistoria förblir relativt odiskuterad. Jag blev irriterad över att folk ställde samma frågor till oss, säger hon. Som, “Är du ett riktigt band?” Journalister ville döda oss, försökte skära ner oss och jag började bara bry mig mindre och mindre om att göra intervjuer. Med Facebook och Instagram behöver du ändå inte. Men då och då gör vi något när det finns ny information att dela. Som nu.

Yo-landi Visser6 Yo-landi Visser Yo-landi Visser Yo-landi Visser

Efter att ha samlat mer än 200 miljoner visningar på sina YouTube-kanaler kommer gruppen att ta språnget till den stora skärmen nästa månad när Visser och Ninja spelar tillsammans med Sigourney Weaver och Hugh Jackman i Chappie , ett familje sci-fi drama av Distrikt 9 regissör Neill Blomkamp. I filmen spelar de ett par musiker som blev gangsters som adopterar en nyfödd artificiell intelligens i form av en robot, Chappie. Det finns något med Yo-landi och Ninja, de har båda mycket ovanlig magnetism, säger Blomkamp över telefon under en paus från att redigera filmen. Oavsett om du älskar dem eller inte, dras du till dem. Yo-landi har något som är svårt att sätta ord på. Det finns någon okänd faktor om henne som bara gör dig intresserad. Hon har denna splittrade personlighet - dikotomin mellan bilderna du ser och texterna hon sjunger är fascinerande. Detta, tillsammans med det faktum att hon faktiskt är väldigt smart, får människor att identifiera sig med henne på ett annat sätt än någon annan.

Född den 3 mars 1984 i Port Alfred, en liten stad på Sydafrikas östkust, adopterades Visser av en präst och hans fru och kämpade för att känna att hon hör hemma någonstans. När hon växte upp beskriver hon sig själv som en liten punk som alltid hamnade i fistfights. Vilket är konstigt, för jag är faktiskt ganska mjuk och omtänksam. Hon ansåg sig vara goth i andan (jag och min bästa vän färgade till och med våra underkläder svart i badet) och besatt av Nirvana, PJ Harvey, Nine Inch Nails, Cypress Hill, Eminem, Marilyn Manson och Aphex Twin. Jag älskade mörk skit. När Chris Cunningham-videon för (Aphex Twin's) ' Kom till pappa ”Kom ut, det var som en jävla religion. Det är ett inflytande som tydligt känns i den mörka men snuskiga, blodsprutade videon för Ugly Boy, som visar Visser som en söt men skrämmande främling med ögon så svarta som natten. Passande är att låten faktiskt är en refix av Aphex 1992-spår, Ageispolis .

Klockan 16 skickades Visser till en internatskola nio timmars bilresa från sitt familjehem, där hon, omgiven av andra kreativa barn, äntligen blomstrade. Skolan var mycket konstnärlig och öppensinnad för Sydafrika, säger hon. Jag var jävligt glad. För första gången i mitt liv fick jag kontakt med människor som var konstnärliga. Hon har aldrig träffat sina födelseföräldrar och det vill hon inte nu. Hon vet inte för mycket om dem, förutom att hennes mamma var vit. Nyligen berättade en porträttkonstnär som specialiserat sig på att identifiera genetisk historia Visser att hon har en ”färgad” ansiktsstruktur (i Sydafrika är ”färgad” den vanliga termen för blandad ras). Först var Visser förvirrad. Jag sa, ”Nej, jag är vit.” Hon frågade hela tiden om min familj och sedan började jag tänka att jag kanske är färgad. Visser tror nu att hennes far kan ha varit svart. Hon föddes under apartheid och tror att hennes vita mammas föräldrar kan ha tvingat henne att ge upp sitt barn för adoption, efter att ha blivit gravid av en svart kille. Det är en teori.

En annan avgörande faktor i Visers identitet har varit Ninja, hennes dotters far och hennes sparringspartner i Die Antwoord. Vi är bundna av liv och musik. Det ena fungerar inte utan det andra. Ninja, riktigt namn Watkin Tudor Jones, 40, hade varit på den sydafrikanska hiphop-scenen sedan han var 13 år. Han växte upp i Johannesburg och besökte svarta nattklubbar där han klippte tänderna som rappare. Du måste vara bra för att göra den där skiten, säger Visser. Det faktum att han var vit innebar att han måste bli riktigt bra. Visser träffade Ninja utanför en Kapstads klubb omkring 2003. Han hade en liknande passande klädsel till den slickade hiphop-duon Handsome Boy Modelling School. Hon var som, 'Vad fan är det med den här killen?' Påminner Ninja. ”Varför är du klädd så? Prata inte med mig. ”Hon var en liten gothunge som såg ungefär 13. Jag var rädd för henne.

Efter att ha återanslutit på en av sina egna shower bad Ninja den gothy Visser att låna sång till ett spår genom sin skräckporrakt, Constructus Corporation . Jag ville bara att hon skulle gå 'jävla jävla' med en amerikansk accent, säger han. Vi gick in i studion och hon gjorde det med denna attityd och sin röst. Jag var precis som, 'ARGH!' Visser sa till honom att hon inte visste något om rap, och han lovade att lära henne. De blev romantiskt engagerade under en period, och 2006 blev hon gravid av Ninja.

Jag var ung, säger hon. Jag var som, 'Fuck, mitt liv är över', för alla mina vänner var ute och röka ogräs och hängde och huvtrattade, och jag var hemma med barnet. Men jag var psyko om det. Ingen rökning och dricka. Jag ville bli en cool mamma. Det var hektiskt. Jag kände mig väldigt isolerad länge men i slutändan var det coolt, för det hjälpte mig och Ninja att hålla ihop. Om vi ​​inte hade hade vi kanske drivit. Även om de inte längre är ett par (Ninja är nu gift) fortsätter många fans att anta att de är ett objekt. Många människor ser oss fortfarande som ett par, säger Visser. Jag förstår - vi har ett så unikt sällskap, det är väldigt konstigt att vi inte är det. Men det är svårt att vara i en grupp tillsammans och ha ett barn.

detta är amerika dansrörelser

Jag älskar mörk skit. När videon till Aphex Twins 'Come to Daddy' kom ut var det som en jävla religion - Yo-landi Visser

Ninja och Visers dotter, Sixteen Jones, är för närvarande i ett band med Fleas dotter, Sunny, som heter The Boy With the Rainbow Face. Sunny är ledningen och Sixteen är backup och författare, säger Visser, som har bott i LA de senaste åren. Hon är riktigt bra. I överensstämmelse med upprorisk barntradition är Sixteen motsatsen till sina föräldrar genom att hon inte tål dåligt språk.

Visser är också förälder till Tokkie, ett gatebarn som hon adopterade för fyra år sedan. Han var då nio år gammal, från ett grovt kvarter i Jo'burg. Hans familj var fattig, så Visser erbjöd sig att ta hand om honom på helgerna och sedan heltid. Jag har alltid haft den där moderns sak; den förbindelsen med gatubarn och människor som är felanpassade, säger Visser. Jag såg så mycket potential i Tokkie men jag visste att det inte fanns något hopp för honom på gatan. Ingen kommer att skit. Nu har han blomstrat och blivit den här förtrollande pojken.

År 2007 föreslog Visser idén att starta en grupp till Ninja och fröna från Die Antwoord såddes. Under arbetet med nya spår träffade de Hi-Tek, deras tredje medlem och DJ. Något hände precis, säger hon. En triangel. Men vi ville se riktigt ut. Inte bara gå i studion och göra några låtar. Vi ville ha en hel stil. Det är här håret kommer in.

Visser svär att det först förrän hon började sporta sin brutala, cyberpunkiga peroxidmullet som Die Antwoord verkligen hittade sin visuella riktning. Det var 2009, och de spelade in en video. Regissören ville att hon skulle vara liten flicka och söt. Mitt hår var långt med fransar och folk skämtade och kallade mig Britney och Lady Gaga. Jag sa till Ninja att jag måste gå i en annan jävla riktning. Jag ville ha en kant som var mer som jag på insidan. Ninja sa att vi bara skulle skära av sidorna, och jag sa: 'Fan, låt oss göra det.' Och det var bara, BAM - det finns Yo-landi. Det påverkade musiken, det påverkade hur jag agerade och hur jag kände mig. För mig var det som en födelse eller något. Vissers frisyr och blekta ögonbryn representerar mer än en modegod eller ett rop om uppmärksamhet. De är ett uttalande om hennes utomstående stolthet; en otillåten förklaring om vem hon är och vad hon står för. Ninja klipper fortfarande håret till denna dag. Ingen annan får röra vid den.

Yo-landi bär puffajackaav CottweilerFotografering Pierre Debusschere; stylingRobbie Spencer

Kallt hår eller inte, ingen skit om Die Antwoord. De hade två låtar ute och ett album, $ Eller $ . De hade gjort en video för Enter the Ninja som visade Visser som en cyberpunk-skolflickaheltinna, klädd i underkläder med markerade emblazonerade dollartecken och en råtta som krypade över henne. Hennes bild vred Lolita-arketypen på huvudet, med kroppsspråk som skrek, Titta, men rör inte jävla. Hon kan ha varit klädd som en skolflicka, men till skillnad från Britney och hennes uppmaningar att slå mig baby en gång till, var Vissers klädsel mer en metod för visuell tortyr, som dubbelt vågade betraktaren att underskatta hennes styrka.

Visser kommer ihåg natten som allt förändrades som om det var igår. Det var den 3 februari 2010 och bandet hade bokats för att spela en show i Johannesburg. Det regnade och jag sa till Ninja: 'Fan, ingen kommer på grund av regnet. Vi körde runt hörnet och såg barn som stod i kö runt kvarteret. Och när vi gick upp började folk skrika. Jag minns att jag rappade den kvällen; mikrofonerna var knullade och publiken rappade alla våra texter. Jag minns att jag gick hem och undrade vad fan just hade hänt. Det var som något i linje. Alla barn kopplade till den här saken som vi kände.

Den kvällen fick deras video 10 000 nya hits. Deras e-postadress var fortfarande på deras hemsida och fläktmeddelandena började strömma in. Följande morgon presenterades deras video på amerikansk tv och en dag eller två därefter fick någon från Interscope sitt telefonnummer. De flög till staterna för ett möte med det legendariska etikettchefen Jimmy Iovine på Interscope HQ. Vi gick in på kontoren och såg NWA, Slim Shady och Tupac på väggen. Jag var som, 'Fan, det här är den bästa etiketten.' Vi var som de här vilda djuren från Sydafrika i ett möte med Jimmy Iovine. Han sa, ”Vi älskar er, vi vill inte att ni ska förändra något.” Så efter ett par månaders tänkande tecknade de med etiketten och gjorde sig redo för sin första amerikanska show på Coachella. Det blev festivalens mest surrade föreställning.

Interscope kopplade oss 1 miljon dollar, så vi kopplade tillbaka det. Vi ville inte ha pengarna - Yo-landi Visser

Snart nog kom Hollywood bankande. 2010 nådde David Fincher ut till Visser om att spela huvudrollen i sin anpassning av Flickan med Dragon Tattoo . Ari (Emanuel, Vissers agent) ringde mig och sa: 'Du måste ta den här rollen annars är din karriär över', säger hon. Men jag sa nej. För mig med musik finns det inget halvt steg. Det här är min kallelse. Visser kände att Die Antwoord skulle tappa fokus om hon gick bort från musiken i ett eller två år för att göra en film. Fincher fortsatte att be om att träffa henne, och hon fortsatte att vägra. Jag fattar alltid ett beslut, även om det är fel. Jag hatar att vara förvirrad. Jag är som, 'Fan, jag går i den här riktningen och jag går hårt.'

Samtidigt övervägde Ninja ett filmerbjudande från Neill Blomkamp att spela i Elysium . Jag sa till honom, 'Nej, jag tycker inte att det är rätt', och vi hade en stor kamp, ​​säger Visser. Ninja är superambitiös, mer än jag är. Han är som, 'Låt oss göra allt.' Men jag kände att om hans uppmärksamhet var distraherad i ett år skulle vi bli knullade. Jag sa, ”Låt oss vänta.” Rollen gick till Matt Damon, och paret åkte tillbaka till Sydafrika för att arbeta på sitt andra album med DJ Hi-Tek.

De levererade rekordet, Tio $ ion , till Interscope och väntade på att höra tillbaka. Det var som en jävla skola, säger Visser. De sa, ”Tja, det är bra, men det behöver mer rave.” Vi var som, ”Hur mycket mer rave vill du?” Etiketten sa till dem att de behövde skriva ytterligare tre låtar, inklusive ett samarbete med en kommersiell artist. Vi var som, 'Fuck you! Varför ska vi samarbeta? ”Det ska vi bara göra om vi verkligen gräver någon, som när du hänger hårt och det bara fungerar. Det var detta konstiga tryck. Så vi ringde vår advokat och sa: 'Kan du få Interscope att gå bort?'

Deras advokat var inte säker på hur lätt det skulle vara. Det var som en jävla bibel, det kontrakt vi tecknade med dem. Lyckligtvis för gruppen lät Interscope Die Antwoord gå utan mycket slagsmål. Jag tror att de var rädda för Ninja, för att vara ärlig. De hade kopplat oss 1 miljon dollar, så vi kopplade tillbaka det. Vi ville inte ha pengarna. Det var viktigare för oss att göra något vi trodde på. Alla sa: 'De är ett jävla skämtband, de är falska.' Jag var som, 'Nej, vi vill verkligen bli bättre och bevisa att vi inte bara gjorde det ha tur som Vanilla Ice. ”Vi ville bevisa att vi ska göra musik tills vi dör. År 2012, året efter, släppte bandet Tio $ ion på sin egen etikett, Zef Recordz , och avböjde ett erbjudande från Lady Gaga att öppna sig på den sydafrikanska delen av sin turné.

Tryckt topp med huvaI-lands egnaFotografering Pierre Debusschere; stylingRobbie Spencer

stormande område 51 naruto kör

För närvarande arbetar de med ett fjärde album med DJ Muggs från Cypress Hill efter att ha träffat honom på en quinceañera , en traditionell mexikansk födelsedagsfest, i det starkt latino-området i East LA. Jag och Ninja rullade upp och det var som jävla Gudfader , low-rider och kostymer och fruar och jag var som, 'Vad fan?' En vän presenterade oss för Muggs. Vi hade alltid älskat den där mörka skiten. Cypress hade de slag som var så varma och mysiga och mörka och hårda. Omedelbart klickade vi och Ninja sa den kvällen: ”Vi måste göra det med honom.” Hittills har de åtta låtar, inspelade i Muggs studio och en annan plats som ägs av Flea, båda i LA. Spåren, säger Visser, är jävla galna och mörka och episka och lynniga och bara feta. Jag skojar alltid med Muggs att han är samma ras som oss. Vi gräver samma saker och för mig är det vad jag menade om att samarbeten känns rätt.

Deras samarbete med Blomkamp för Chappie kändes på samma sätt organisk. I stället för att försöka forma dem så att de passar hans vision använde den sydafrikanska regissören parets befintliga personas som springbrädan för sitt manus. Han ville att de skulle spela sig själva i en värld av hans skapelse. Jag tittar omkring och jag ser många konstnärer varje dag, och det är inte många som faktiskt gör vad hjärtat säger att de ska göra, säger Blomkamp. Konstnärerna vi utsätts för i massmedier tenderar att vara mycket urvattnade och förutsägbara. Yo-landi och Ninja påverkas inte av de externa krafter som spårar de flesta artister och gör dem mycket godartade och tråkiga. Jag tycker att det är den överlägset mest intressanta och uppfriskande saken om dem. Trots att de ursprungligen tvivlade på om en global publik skulle förstå parets accenter, stod de chefer som finansierade filmen med Blomkamps insisterande på att det var omöjligt att göra projektet med någon annan.

Under filmen Chappie , några av filmens producenter kände äntligen fram Visser och Ninjas magnetism på skärmen och sa att de ville skapa en TV-show om dem - manus eller verklighet, vad de än ville. Vid den tiden hade Visser och Ninja redan börjat arbeta med en film i Sydafrika som dokumenterade deras livshistoria, men de bestämde sig för att en TV-show skulle ge dem mer latitud för att berätta sin historia. Vi ville göra det åt den riktiga skiten som hände säger Visser. Hur vi undertecknade Interscope. Om natten vi sprängde. Om vårt barn. Om de vild-vilda västens äventyr vi har haft. Du kan inte göra skit så upp - det är nästan övernaturligt. Det finns aldrig ett tråkigt ögonblick. Det är alltid jävla något. De planerar att ringa showen ZEF . Faktum är att Visser säger att de till och med överväger att ändra bandets namn till Zef. Jävla Die Antwoord ... Jag menar, det är coolt eftersom det låter hårt och tyskt och har den här coola betydelsen som är som kärnan för oss. 'Svaret'. Jag har en ömhet för det. Men Zef är precis som lätt. Ninja är jävla lätt. Yo-landi's jävla lätt. Och Zef är jävla lätt. Låt oss se, va?

Så här? Då kommer du också att älska vår 2010-funktion på Die Antwoord - läs det här

Chappie släpps i Storbritannien den 6 mars. Die Antwoords senaste album, Donker Mag, är ute nu

Prenumerera på tidningen Dazed här eller hämta din kopia från tidningskiosker nu