Dessa fem artister leder den koreanska R & B-uppköpet

Huvud Musik

Tänk på musikscenen i Sydkorea, och det är svårt att undkomma den mycket bearbetade, slickproducerade, bubblegum-smaksatta världen av K-pop. Mellan uppträdanden på olika föreställningar som Fråga oss vad som helst och ständig fan-service genom Vlive-sessioner och konserter, verkar genren i stort sett ha förtärat alla andra inom musikbranschen. Under de senaste åren har dock en ny våg av R & B-artister från oberoende etiketter drivit genren i rampljuset - så mycket att K-pops födelseplats nu har blivit ett överraskande utrymme för nya och ofta underskattade R & B-talanger att dyka upp .





R&B är inte nytt för Korea. I själva verket är landets bredare hiphopkultur där den nuvarande vågen av K-pop spårar sitt ursprung till. Den första anmärkningsvärda utvecklingen inom koreansk R&B uppstod med debut av Seo Taiji & the Boys, som ofta betraktades som gudfäder för dagens koreanska pop, även om 1992. Trots att de gick sönder efter bara fyra år var deras teknik - hybridiserande koreansk musik med hip hop- och R&B-element från USA - revolutionerade landets musikscen och bröt sig bort från det japanska folkmusikinflytandet som hade dominerat listorna i årtionden.

När bandet gick varandra, lånade koreansk musik regelbundet från R&B, rap och hiphop. Det var emellertid också vid tiden att regeringens agenda att forma musik till en mjuk makt fick fart. Med pengar som strömmade in i musikindustrin var fokus nu på att skapa ”nästa stora sak” och långsamt förvandla K-pop till den konkurrensutsatta branschen som den nu är. Den enda grundpelaren i R&B var möjligen Yang Hyun-suk, som, efter att ha lämnat Seo Taiji & the Boys, startade YG Entertainment, nu ett av Koreas ”Big 3” musikföretag. Yangs R & B-rötter överfördes till hans verksamhet, och YG-artister har uppenbara influenser i deras musik. YG är också moderbolaget till två av Koreas främst R & B-märken, HIGHGRND och The Black Label.



Även om det existerar i samma atmosfär rör sig koreansk R&B i en mycket svagare takt än sin popmotsvarighet, och domineras mestadels av oberoende artister som är undertecknade av mindre etiketter som skriver och producerar sin egen musik. Och till skillnad från de flesta K-pop-handlingar marknadsför R & B-artister sig ofta aktivt i andra länder och samarbetar med artister från hela världen. Den resulterande internationella fanbasen matas ofta in i den där hemma. 2015 släppte Zion.T singlarna Bara (med den populära R & B-artisten Crush) och Äta , som båda senare slog ut mer etablerade artister för att vinna bästa samarbete och bästa sångprestanda vid branschens musikutmärkelser vid årsskiftet. Zion.T: s debut-EP OO, som har branschens grundpelare G-Dragon och Zico, nådde topp två på US Billboard World Album-listan.



Medan 2017 var ett av de mest anmärkningsvärda åren för genren hittills, lovar detta år att bli ännu bättre. Här är fem artister som dominerar de närmaste 12 månaderna.



ZION.T

Om du till och med bara är lite bekant med koreansk musik är chansen att du har hört talas om Zion.T. En tillbakadragen konstnär med kraftfull sång och en affinitet för solglasögon, allt om Zion.T (riktigt namn Kim Hae-so) är smidigt, slappt och avgjort gammaldags - även om han håller inte med med den sistnämnda beskrivningen, trots hans klassiska 'kostym och gammaldags fedora' utseende. Zion.T är en av de mer experimentella koreanska R & B-artisterna och hämtar inspiration mer från upplevelser än från människor. Jag skriver ner allt, från vad jag ser, hör, äter, var jag sov, vad jag gjorde med just den här personen, sa han Kpopeurope , Från dessa händelser i mitt liv skriver jag och släpper musik av de upplevelser som jag inte vill hålla för mig själv.

Om du vill börja någonstans, hans senaste EP, OO , är vägen att gå. Med kända namn som G-Dragon och Beenzino, OO är en sammansättning av jazz, soul och crooning sång, med en avslappnad takt som binder spåren ihop. Tänk att promenera längs de kullerstensbelagda vägarna på en solig dag.



PENOMECO

Ibland är det svårt att skilja Penomeco från Fanxychild, R & B-kollektivet som han är en del av tillsammans med sin långvariga vän, Zico från pojkegrupp Block B. Men med självföraktande texter om hjärtsorg balanserade snyggt mellan rap och sång, hans Filma EP gör ett bra jobb med att sätta sin egen unika personlighet i rampljuset. Som en blyg kille som vill vara sexig, i hans egna ord .

Lyssnade på i ordning, var och en av de tre spåren på Filma understryker en distinkt känsla - misstro, ilska och avgång. Det bästa med hans röst är dock hur han använder Auto-Tune för att studsa perfekt och komplettera hela uppsättningen. Börja med Hunnit och lyssna på resten av EP: en perfekt inledning till hans konstnärliga potential.

SURAN

Även om det inte är nytt på scenen, surrar Surans lysande sångfärg och experimentella natur henne som en artist att se upp för med varje ny release. Hon var låtskrivare långt innan hon debuterade med sin enormt framgångsrika digitala singel Vin , producerad av BTSs Suga, och har sedan dess samarbetat med R&B-favoriter som Dean, Crush och Mad Clown.

Hennes musik suddar ut gränserna mellan R&B och hiphop, som kompositkonst - en fras som hon ofta använder för att beskriva den. Jag har inte bara en genre; Jag har min egen fantasi som jag presenterar och tänker på musikaliskt, sa hon en gång Förbluffad Korea . Jag gillar att måla. Jag vill lösa upp bilden i ljud.

SAMUEL SEO

Seo Dong-hyeon valde sitt artistnamn eftersom han var fascinerad av hur människor reagerade på profeten Samuels ord. Jag hoppas att folk hör mina ord på allvar, sa han Rytmer . Det kan vara anledningen till att hans arbete - arrangerat, komponerat och skrivet helt själv - är så självreflekterande till sin natur.

Förankrat i R&B, soul och hiphop är Seos låtar instinktiva och djupa, och speglar oftare hans psykiska kamp. Hans singel Kafka , till exempel, talar om några särskilt svåra tider i hans liv: Den tiden var som en storm. Från slutet av förra året till början av detta år kunde jag inte gå ut och kunde inte se människor, sa han en gång. Hans utforskning av mogna teman har fått honom något av en kultföljd, vilket ofta sätter honom i spetsen för en underjordisk underkultur under utveckling.

RAD MUSEUM

Innan han släppte sin första singel var Rad Museum - eller So Haejoon - känd som Camper, allround av artisterna Dean och Crushs besättning, Club Eskimo. Han dabbled i grafisk design, tatueringar och musikproduktion innan han bytte sin moniker till nuvarande Rad Museum och släppte sin debut singel, Ö .

Medan singeln, med alla sina hackiga ljud och råa vibbar, var en perfekt introduktion till hans avslappnade stil, var det som satte honom som en lovande artist hans debut-EP, Scen , släppt i oktober 2017. I sju spår hoppar släppet från äkta blå R&B till old school-rock till latinska influenser, allt backas upp av Haejoons nästan lata sång, vilket får dig att känna att du sitter i en improviserad jamsession snarare än lyssna på ett album.