Historien bakom soundtracket för Escape From New York

Huvud Musik

För trettio år sedan, Fly från New York sprängde på skärmen. Skrivet som svar på Watergate-skandalen följer John Carpenters film försöken från den hårt bitna antihjälten, Snake Plissken, för att rädda USA: s president från Manhattan, som under den dystopiska framtiden 1988 har förvandlats till ett gigantiskt maximalt säkerhetsfängelse. . Quirky, spännande och tuff, det är lika levande en mardrömvision om staden-som-helvete som allt här på sidan Taxichaufför .





Avgörande för dess inverkan var dess pulserande partitur, komponerat av Carpenter och ljuddesignern Alan Howarth, som fortsatte med att arbeta med regissören på andra filmer, inklusive De lever , Stora problem i Lilla Kina och mörkrets prins . Soundtracket använde en fantastisk användning av synteser vid en tidpunkt då Hollywood-poäng främst var ett orkestervis, om än med några anmärkningsvärda undantag (se Goblins outplånliga läskiga arbete om andfåddhet eller Tangerine Dreams puls-jacking poäng för Trollkarl ) och ställa in mallen för ett decennium av hårdkokta kriminella thrillers som krossas av Hollywood. Det har också varit inflytelserikt för en ny våg av filmskapare som vill ge retro charm till sitt arbete - tänk Kör , eller den dunkande synthhotet av Det följer - så det är konstigt passande att Howarth har beslutat att se över poängen genom att ta den ut på vägen för första gången. Vi pratade med honom för att ta reda på hur allt kom samman.

röda pumor kommer ner

ALANS ARBETE PÅ STAR TREK FÅR HAN JOBBET PÅ UTSLAP FRÅN NEW YORK



Jag flyttade till LA på 70-talet för att arbeta med Weather Report, ett jazzband jag hade turnerat med. En gammal cyklistkompis till mig arbetade i ljudavdelningen i en filmstudio med att göra kopior av band och han hörde två ljudredigerare prata om hur de behövde någon som kände till synteser för den här filmen de gjorde. Så min kompis säger, 'Hej man, du måste prata med min kompis Alan, man han jobbar för Weather Report' - som om det kommer att betyda något för dem - och de tittar på honom och går, 'Weather Report? Är det den klockan 7 eller 11? ' Hur som helst tog de mitt nummer och ringde mig så jag gick ner och det visade sig att de gjorde Star Trek: The Rörelse Bild . Det var mitt arbete med det (som en sund FX-specialist) som förde mig in i Johns värld ( en bildredaktör som arbetade med filmen skickade sina band till Carpenter ).



JOHN SNICKARE KOM RUND TILL HANS HUS OCH Hyrde HAN



Han kom precis till mitt hus i Glendale, Kalifornien. Jag hade min egen rigg hemma och det fungerade bra för att Snickaren inte ville veta något om utrustningen, han sa bara: 'Det är ditt jobb.' Vi hängde och jag spelade lite musik för honom och han var som, 'Låt oss göra det!' Allt väldigt avslappnat, inga formella grejer, inga advokater eller utbyte av stora pengar - bara en massa killar, vet du?

DE GÖR DET SAMTIDIGT SOM TITTA PÅ FILMEN



En sak jag tog med till festen som John gillade var tanken på att använda videoband. Normalt gör du bokstavligen ett stoppur när du gör en film. Du säger, 'Jag behöver lite musik som går i en minut och 34 sekunder', då bestämmer du dig för ett tempo, lägger ner ett klickspår och spelar blint med, för att föreställa dig vad scenen var. Men jag lade upp en video så att du kunde titta på videon och spela upp den, som han älskade för att du verkligen kunde skulptera en bild på det sättet. Han hänvisade till det som ett slags målarbok.

MEST AV DET HAR UPPGIFTS PÅ FLEX

Nästan allt var improviserat. Ibland kom John in med något han ville göra som han hade tänkt på hemma. Men mycket av tiden skulle han bara titta på mig och säga, 'Alan, ge mig något.' En av de allra första ledtrådarna jag gjorde var en som vi kallade '69th Street Bridge', där biljakten äger rum och de går över bron och taxihytten spränger. John lät mig springa med den där för att se vad jag skulle göra, bara för att räkna ut vem jag var. Det sista vi gjorde var faktiskt den inledande titelsekvensen, för ursprungligen var det hela bankrånsscenen i början av filmen som togs ut, så vi hade fått filmen från och med det.

DET BLÄNDAR EN TRAIL FÖR SYNTH-LEDade HOLLYWOOD-BETÄNKNINGAR

Vad vi gjorde var allt relativt nytt då antar jag. Visst var trummaskinens sak ny - att Linn-trumman jag bokstavligen hade varit över till Roger Linns garage och fått en av de första. Jag minns när vi först satte oss ner för att göra musiken för Fly , John tog med sig två LP-skivor, en var The Police och den andra var Tangerine Dream (tyska prog-rockare som komponerade tidiga synthpartier för William Friedkin och Michael Mann). Så det fanns några ledtrådar till vart han skulle med det här.

kommer kool aid att skada mitt hår

DET ÄR HELT INFLYTANDE

Jag tror att vi gjorde några musikaliska uttalanden som tilltalar yngre filmskapare och musiker. Det är enkelt. I stället för att försöka bli nästa John Williams är det mycket enklare att vara nästa Snickare och Howarth! Du vet aldrig när du gör det, du gör det bara, men här är vi 30 några år senare fortfarande pratar om det, så det måste ha varit något där som hade en viss tidlös kvalitet, en vision som fortfarande håller. Det är roligt, efter att vi gjorde det Fly , Johns nästa film var Saken , som han fick Ennio Morricone att göra poäng i Morricone-stil.

run of the mill george harrison

Men det var en utmaning för John eftersom något av det inte riktigt fungerade för honom, så han vände sig om och spelade Morricone vår poäng från Fly Från New York och sa: ”Kan du göra något så här?” Så Morricone gick tillbaka och gjorde ett andra pass, och det var där den inledande titeln som låter väldigt mycket som John Carpenter kom ifrån. Det var Morricone som tittade på Fly från New York och går tillbaka och gör John Carpenter som Ennio Morricone!

JOHN CARPENTER DGAF

Jag minns att jag sa till Carpenter att jag ville skapa en LP från soundtracket, och han var som: 'Verkligen? Någon kommer att vilja lyssna på det? 'Jag sa,' Ja, det är coolt, man! 'Hans uppfattning var att det bara var ett verktyg som vi skapade för att göra filmen ... Om du frågar honom, han' Jag berättar att jag var den billigaste killen han kunde få.

Alan Howarth spelar Escape From New York soundtrack ikväll (30 oktober) och en Halloween II-IV medley i morgon (31 oktober) i Union Chapel i London