Speakerboxxx / The Love Below är ett excentriskt, evigt mästerverk

Speakerboxxx / The Love Below är ett excentriskt, evigt mästerverk

Vad är för långt?

I början av seklet kunde ingen röra OutKast. Ingen kunde komma någonstans nära. På våren 2004 hade de den mest älskade låten på planetens yta, hade skiftat 10 miljoner enheter av en dubbel LP som släpptes först föregående höst och injicerade en sällsynt dos färg i en Grammy Awards så vit att The White Stripes var odds-on-favorit för att svepa brädet. OutKast gick över i den yttre körfältet och tog hem Årets Album istället. Deras allestädes närvarande började överträffa bara musik. De fick Punk'd . De var hedrad av NAACP . En demokratisk president hoppfull till och med idisslade till och med deras ryktor om upplösning i en kampanjannons . Hushållets namnstatus var i påsen.

Inget av detta var förutbestämt. När man började var inte tonåringen ATLiens André Benjamin och Antwuan Patton särskilt väl ansedda, lokalt eller nationellt. Deras debutsingel, Player's Ball , smuggades först ut på en samling 1993 som en nyhet jul sylt . Två år senare utpekades de obevekligt vid The Source årliga jamboree för att de hade lust att vinna bästa nykomling, effektivt fångad i korselden mellan en öst-väst-rivalitet som var på väg att nå sin blodiga topp. Ser tillbaka, Dré är ovanligt bristfällig inför New York-publiken. Han slår halvt på sina ord, men de som han tvingade ut - Da Souf fick summa att säga - stelnade till ett mantra. Den kungliga sköljningen de kände vände sig till trots, katapulterade dem för att hävda sin egen identitet och därifrån deras storhet.

Duon fastade snabbt ett rykte för att göra saker på sitt eget sätt: de gungade muumuus, turbaner och peruker ostraffat; de kämpade mot det överaktiva lagliga laget av en medborgerlig hjälte hela vägen upp till Högsta domstolen; de lät den förbluffande soniska centrifugeringen som är GUPPA. (Bombar över Bagdad) leda ut 2000-talet Stankonia (kartmässigt bombade det, men utbröt deras trovärdighet till inget slut). Ändå på Stankonia de var fortfarande väldigt mycket skurna från en rapduk, även med full-halsad anti-amerikansk kritik, breakbeat bombast och sjungande ugglor vävt in. Ett 39-spår, 135 minuters opus rotat i musikteater, var långt utanför konventionen för nästa steg.

Speakerboxxx / The Love Below slutade med en nedbetalning på en framtid som de inte kunde upprätthålla. Tidigare lanserad av deras ineffektiva kemi som MC, överlappande och sammankopplade med en glatt balans av världstrött försiktighet och galivant övergivande, Speakerboxxx / The Love Below var, trots all sin förtjänta framgång, den synliga änden av den dynamiken. När vi nådde toppen av Pop's Mount Olympus inträffade en grym twist. Hela världen lyssnade äntligen, men OutKast hade slut på saker att säga.

Förvrängt överskott, välsignat överskott, imponerande överskott

Fram till Speakerboxxx / The Love Below signalerade att det redan var inställt på att vara annorlunda. André 3000: s sida av skivan började livet som ett koncept för en ung Paris-bunden romantiker, som går långt för att förklara kåtheten och den hammiga skiten. Han arbetade utan sömn i flera dagar och gjorde strängavsnitt mellan fyra studior. Samtidigt färdades Big Boi till de djupaste grundarna för sin 808-besatthet. Genom att presentera Dungeon Family-medlem Sleepy Browns sammetskropp liberalt genom hela sitt nya material tog han också med karamell till krisen. Paret kände ut nya riktningar separat, men höll koll på varandras framsteg. Oavsett vad disharmoni låg under ytan gjordes en fungerande kompromiss. De avstod från betrodda produktionsenheter Organised Noise (något som Rico Wade har fortfarande ännu att komma över ), samlade 120 låtar och trimmade sedan fettet. Tja - en del av det.

Som ökänt trubbig kritiker Robert Christgau Ställ det , SB / TLB är ordboksdefinitionen av överskott - men härligt överflöd på det. Från den första modulerade anteckningen som sparkar igång pansarpläterade upploppsfordon av Ghettomusick till Drés sista slingrande genom hans otäcka sinnes hörn nästan två och en halv timme senare, kändes det som en Rosetta Stone för det föregående halva århundradet med samtida musik. Med tanke på uppblåstheten rör sig den i en förvånansvärt häftig takt: kliande be-bop och krampaktiga Little Richard-intryck på Drés hälft; explosiv trummaskin phonk och barreling posse skär på Big Bois. Det gelar inte allt: Mina favoritsaker fyller en 'Rogers & Hammerstein meets drum & bass'-brief som bokstavligen ingen frågade efter. Men showboating i slutzonen är det som ledde till så många av albumets geniala ögonblick, så det är ett nödvändigt ont.

Från den första modulerade anteckningen som sparkar igång det pansarpläterade upploppsfordonet 'GhettoMusick' ... kändes det som en Rosetta Stone för det föregående halvtals århundradet med samtida musik

Att lyssna tillbaka med ett neutralt öra är svårt. Mängden långa bilresor jag tillbringade med detta i en takt Walkman, porerar över CD-konstverket (Big Bois omvända minkrock och Drés röka rosa pistol som stirrar tillbaka, kontraband i deras briljans) betyder att det liknar ASMR vid denna tidpunkt. Vissa saker sticker ut fräscha. Fastän Högtalarboxxx slutar med fast men visserligen original braggadocio, Big Boi låter parets mer mogna idag. På Tuppen och Olycklig han fortsätter att ta på sig samma äldre statsmanhatt som han bar på skär som Stankonia S Toalett Tisha och Aquemini S West Savannah . De fungerar som en del och öppnar Big Bois rädsla för säkerhetsskadorna som sparas med sina barns mor mot minnet om sprickor i hans eget kärnvapenfamilj.

Medan Big Boi höll ner fortet, var 3000 på väg att jaga sin soniska vandrande - och kvinnor. Hans libidinösa, loquacious lounge crooner schtick tog en hel del pinne vid den tiden, 'pound-shop Prince' var den spiciest zing. Men vet du vad? Prince var i nowheresville vid den tiden. Om du, precis som jag, var en 12-årig britt, var den mest resonanta saken han hade gjort på ett decennium skickas upp av Animaniacs . I sin frånvaro tog Dré stafettpinnen och konverterade den lila till rosa för en yngre generation.

Eftersom ja, Kärleken nedan var överblåst, infantil, slapstick - alla goo-goos, poo-poos och felplacerade trosor - och jag kan se hur det gnuggade en hel del av OutKasts tidiga adopterare på fel sätt. Dré är en rappare på kanonnivå, men hans barer här gick från att delikat arrangera det inre av ett ögonblick till frenetiskt haring runt utsidan av det och plocka ner skrämmande konstverk på gården. De förnaturligt begåvade gatan berättare tog sitt sociala kapital och betalade det vidare till ett galnare läge som vissa kände var bara en whack. Men för alla dess dårskap, båda sidor av Speakerboxxx / The Love Below förbli upprörande, smittsam kul. Och ingenstans var det tydligare än det glödande paret träffar som verkligen korsade dem.

man som har sex med delfiner

Speakerboxxx / The Love Below,CD-inlägg

Försök inte att bekämpa känslan.

2003 var ett gyllene år för pop. Tre från Justin Timberlake, tre från Dizzee Rascal, tre från 50 Cent; The Strokes, The Darkness, The Rapture; Som lim , Stacy's Mom , Galet kär , Rör dina fötter , Milkshake , Kartor - listan fortsätter. Mot slutet av året dök upp två singlar från samma grupp, som verkligen var solo försök i alla utom namn. Man trollas fram vid en cookout; den andra, en hyllning till Buzzcocks och Beatles enkelhet och inverkan. Det räcker att säga att de höll sig kvar.

Statistiken runt Sättet du rör dig på och Tjenare! tala till deras allestädes närvarande. I Storbritannien, Hey Ya! drog av det som var en försvinnande sällsynt körning åt gången innan nedladdningarna spikade matematiken: den kartlades, föll, steg stadigt över jul och in i nyåret och toppade sedan ännu högre; efter att ha landat först i november var det fortfarande i topp 10 nästa mars. Vid sidan av stannade de i guld- och silverposition på Billboard Hot 100 i åtta veckor och blev bara den fjärde artisten efter The Beatles, Boyz II Men och Nelly som själv ersatte på toppen. Tjenare! hittade till och med bisarrt på Latin Pop Airplay-listorna vid ett tillfälle.

Ursprungligen överlämnad av Arista som en alltför riskabel bly-singel, Hey Ya! infördes i berömmelseshallen ungefär så snart den slog i butikerna. En smart handlängd (en kadens på två extra takter) ger intrycket av att låten är i en proggy 11/4 tidssignatur, samtidigt som det fastnar i ett oklanderligt flytande klipp. Three Stacks glider mellan trehundra böjningar, producerar själv och spelar alla instrument längs vägen - i själva verket var det bara två andra som hittade hela vägen. Den ena var Kevin Kendricks, synth till Madonnas Blond ambition turné och Cameos höga funk-hymn på mitten av 80-talet Word Up! ; den andra var biträdande ingenjör, Rabeka Tuinei, som avvecklade en av de mest kända ja s i en pophistoria helt enkelt i kraft av att vara den enda kvinnan i studion vid den tiden.

Den dubbla enstaka taktiken satte igång en ostoppbar acceleration. De var på framsidan av rocktidskrifter, knackade för Leno till Letterman , snyggt synkroniserad klädsel för att föra sin flamboyanta yin / yang av gathörnhustler och sparsamhetsbutik till en gratis, kollegialt helhet. Deras tag-team-angrepp mot luftvågorna vintern 03-04 slog alltid vid rätt tidpunkt för att vända öronen på Grammys domarkommitté (Hej ja! Speciellt skulle ha varit tillräckligt med återuppringning till högvattenmärkena på 60-talet för att försegla affären. med dinosaurierna på panelen). Den 8 februari 2004, eftersom duon fortfarande vägrade att vika från # 1 och # 2 i USA, Speakerboxxx / The Love Below blev bara den andra hiphop-skivan som tog hem årets album, efter att Lauryn Hill hade sparkat dörren 1998. När man tänker på Bey, Yes och Kendricks dominans under 2010-talet är den systematiska avstängningen skrattretande. . Sedan, med tanke på vad som följde för både Ms Hill och de två doppojkarna, kanske det är det bästa.

Speakerboxxx / The Love Below,CD-inlägg

Lever ni?

hur man ser ut som en tim burton karaktär

Medan de var i full exponering av mainstream bländning, stod de inför frågor vid varje tur om att bryta upp, som om de var betade på det. Problemet var att André 3000 inte precis klappade ner elden. Han var mercurial i OutKasts pompa, men en outtalad sanning är att han också blev alltmer självupptagen och självisk. Högtalarboxxx innehåller frekventa omnämnanden av enhet: Big Boi, för alltid folien, huffs de är inte kolliderar, inte alls på vägen du rör dig rakt ut ur porten; senare tillägnar han en hel halvvers Tomb of the Boom att insistera på att de medvetet har gjort det dela upp den i mitten så att du kan se båda visionerna , sedan kräva det folk stoppar galenskapen, för jag och Dré är okej. Men antalet referenser till det nuvarande, framtida eller eviga tillståndet för OutKast Kärleken nedan? Noll.

Medan fortfarande på kampanjen för Rosor och med Prototyp / GhettoMusick dubbel A-sida att följa, blev Dré synligt trött på allt. Om vi ​​inte gjorde musik vet jag inte om vi fortfarande skulle vara vänner, lät han glida till Blandare under en omslagshistoria. I en perfekt värld skulle detta vara den sista OutKast-skivan. Han hade inte fel: 2006-talet Idlewild , både musikdramat från förbuds-eran och ljudspårsläpp med samma namn, är något som de flesta fans glansar över och med anledning. Året därpå såg ett hopp i form av en gästplats på UGK's Int'l Players Anthem , fortfarande krediterad som en duo, och båda på sitt världsslag bäst. Men det här var en falsk ledare av hopp, en gasning av strålande luft från ett projekt om livsstöd.

För en relativt ung och oerhört kreativ genre var hiphopen i big league också ganska konservativ i sina accepterade konventioner ... OutKast sträckte permanent dessa gränser

För en duo som gjorde så stor hö från samspelet kändes deras beslut att blekna omisskännligt som en ensidig som gjordes av 3000. Han skulle dyka upp en eller två gånger om året som en pistol att hyra på decenniedefinierande projekt ( Channel Orange , Ta hand om dig , 4 ) och, konstigt nog, DJ Unk's Gå bort det . Big Boi lade ner ett av de bästa raka rap-albumen på senare tid i det mycket försenade Sir Lucious vänster fot , men har sedan dess spenderat för mycket tid på att plaska runt i grunda indiepopvatten. När erbjudanden rullade in för att komma in på vägen igen, får du känslan av att Big Boi vridit 3Ks arm med löfte om goda tider. Han borde ha stannat kvar och lyssnat på tarmen. Det finns en alternativ tidslinje där 2014s comeback-turné var en triumf; kanske samma tidslinje som Kelis skimrar Miljonär gjorde det på Kärleken nedan som ursprungligen tänkt. Men tyvärr lever vi i den här. Separat visade sig trots allt bättre när det är känslor involverade.

Samma engagemangs-fobi som så coolt spelade in i Drés persona boomeranged på honom under det första av deras återföreningsdatum, som råkar vara en Coachellas rubrikplats . De var oförberedda, och det visade sig. Den solbrända publiken var där för att hoppa runt till Hey Ya !, inte axelrulle till Crumblin ’Erb . Dré klockade upp den lugna publikens atmosfär och stängde av inom en timme av en årslång turné. Jag gick till den enda London-showen den sommaren, där de förolämpade slits under Bruno Mars på Wireless Festival. Svaret var helt dött. En vän slet sönder under stängningen Hela världen , som kändes positivt funereal när de gick igenom rörelserna. Det var en brutal svik.

Spela din roll

André 3000 och Big Boi var bara 28 när de släppte Speakerboxxx / The Love Below, med fyra andra enorma album redan från 94 till 00. Det är viktigt att komma ihåg. De svängde off-road, avleddes av sitt mest krävande projekt, men hade redan klockat betydande körsträcka då. Att duon var en shapeshifting hybrid av Slick Rick och Bootsy Collins - först hallickar, sedan utomjordingar, eller några genier, eller lite skit, i sina egna självutslående ord - var en integrerad del av magnetismen. Men tänk dig att limma ihop de två personligheterna och tvinga dem att röra sig som en under ett decennium. Kanske var det strukturellt oförmöget att hålla.

Under sin livstid spelade de mer än. Forskare har skrivit uppsatser om den resulterande kulturella explosionen från det ofiltrerade ögonblicket av södra stolthet vid The Source Awards. OutKlasses är nu erbjuds vid ett college i Savannah, GA . Du behöver inte leta långt för att se deras inflytande på dagens klass av stjärnor: Future, Rico Wades kusin, brukade dras runt i fängelsehålan som en starstruck tonåring och skaffade allt han kunde; Janelle Monáe, först född av Big Boi, har sedan gått in i de prinsformade skorna som Dré lämnade; Young Thug har helt tagit sin musikaliska nyckfullhet och outré mode till en annan sfär.

OutKasts kejserliga fas sträckte sig bara några år, men de var en kulturell kraft att se på den tiden. Förutom att lämna efter sig en kaj av majestätisk musik öppnade de utrymme för individer i och faktiskt bortom rappspelet för att färglägga djärvt utanför linjerna. För en relativt ung och oerhört kreativ genre var hiphopen i stor liga också ganska konservativ i sina accepterade konventioner på 90-talet och början av 00-talet. OutKast sträckte permanent dessa gränser, vilket visar att excentricitet bör vårdas. Ingenstans gjordes det mer glatt än på deras felaktiga, hektiska men rasande roliga sista mästerverk.