Romy pratar sin euforiska debut-solo-singel 'Lifetime'

Huvud Musik

Romy Madley Croft är kanske mest känd som en tredjedel av bandet The xx, men hon är inte främmande för klubbar eller dansmusik. Hon började DJ i Soho-gayklubbar när hon fortfarande var tonåring och plockade nyligen upp hantverket igen, utförde pre-pandemisatser på Manchesters Homobloc och Turin's Club to Club-festivalen och avslutade årets Pride Inside livestream för Amnesty . Hennes debut solo singel, Livstid , återspeglar hennes fascination av klubbklassiker och bilden av Ibiza som hon har haft i huvudet sedan hon var tonåring. Skrivet på höjden av lockdown är det en karantän rave banger som drömmer om euforin som kommer när vi äntligen kan träffa våra vänner på dansgolvet igen. Jag längtade efter den optimistiska känslan, drömde att jag var i en klubb och hoppades att när låten kom ut skulle vi kunna lyssna på den i en klubb, säger Romy. Och nu händer naturligtvis inget av det.





Det är lätt att höra Lifetime som en syntes mellan de längtande, känslomässiga teman som Romy tidigare har utforskat över The xxs tre album, och den optimistiska popenergin som hon har finslipat att skriva låtar för som Mark Ronson och Dua Lipa, inklusive Silk Citys Grammy-vinnande Elektricitet . Hon producerade Lifetime med Fred igen .. och Marta Salogni över internet, en arbetsmetod som hon säger att hon var mer än bekant med. Konstigt nog var det en återgång till hur jag först började skapa musik med The xx, säger hon via telefon. Vi brukade skriva låtar tillsammans över iChat i våra separata sovrum som tonåringar och skickade texter och utdrag från säkerheten på våra privata platser. Vi var blyga - även om vi har varit närmast vänner sedan vi var ungefär tre år, att sitta och skriva låtar tillsammans är något vi bara ordentligt kom in på kanske på det andra albumet. Så för mig var det känt att sätta ihop saker över internet.

Lifetime är bara början på Romys ensamresa. Hon har skrivit nytt material under det senaste året och planerar att skriva och spela in mer under oktober och så småningom bygga mot ett soloalbum. Hon har främst arbetat med män under hela sin karriär, hon ser fram emot att bygga ett kreativt team med fler kvinnor och icke-binära människor, men hon är också glad över att få tillbaka allt nytt hon lär sig i processen till Oliver Sims och Jamie xx, hennes bandkamrater i The xx, för deras nästa album tillsammans. Vi hämtade Romy efter lanseringen av Lifetime för att diskutera låten och hennes soloplaner.



Din nya singel, Lifetime, skrevs under låsning. Hur började det?



Romy: Början av Lifetime gjordes över Zoom. Det kom från att sakna omvärlden. Allt var stilla. Spårens snabba energi är en kontrast till det tillstånd jag var i när det gjordes. Jag tror att det omedvetet kom från önskan att ha den euforin och släppa som jag inte fick.



Hade låsning precis börjat och du hade denna explosiva kreativa energi för att göra det, eller var det ett svar på mitten av låsningen?

hur dog Lisa Lopez Left Eye Lopez

Romy: Det gjordes definitivt under full låsning - du kunde inte gå någonstans eller träffa ens ett litet antal människor i studion. Till en början kände jag mig inte så kreativ när jag låste mig, men jag drogs till att skriva och skapa musik som en terapeutisk sak, vilket jag antar att det alltid har varit för mig.



Jag hade arbetat med denna producent, Fred igen .., genom pop-låtskrivningen som jag hade kommit in under de senaste åren - precis som en ny upplevelse, eftersom jag älskar mainstream-pop och var nyfiken på hur den skapades. Fred var någon jag hade träffat och älskat att arbeta med; vi kopplade verkligen. När vi började var jag inte riktigt på en säker plats för att tro att jag skulle göra ett soloalbum. Jag hade alltid varit bandmedlem - och nöjd med det - men jag skrev många låtar för andra människor, och när jag gjorde det insåg jag att jag hade något att säga som kanske var mer unikt för mig än bara The xx. Jag träffade Fred och sa, kanske vi kunde skriva åt mig ... Det kändes en dörr öppnas för mig.

Lifetime är ett samarbete mellan mig; Fred; Joy Anonymous, som också är hans sambo och samarbetspartner; och Jamie xx också, som kom ombord över Zoom och lade till lite feedback och ytterligare produktion. När jag kunde vara tillbaka i ett rum med människor igen, gick jag till Marta Salogni, som är en fantastisk producent som jag ville lära mig mer. Vi spelade in sång, och hon drog ihop hela spåret och gjorde mycket blandning och ytterligare produktion. Jag känner att det har öppnat en helt ny del av min nästa kreativa resa.

RomyFotografering Vic Lentaigne

Hur påverkade din låtskrivning i popvärlden din solomusik?

Romy: En del av varför jag ville gå in i pop-skrivande var att jag längtar efter att lära mig nya metoder. Jag var ganska rädd för att gå in i ett rum med en främling, där de sätter sig ner och säger, OK, bara sjunga , för det är inte så jag har skapat musik tidigare. Jag gick in i dessa situationer riktigt glada över att lära mig reglerna - Vad gör du för att skriva en stor låt? - men då insåg jag att jag inte riktigt gillar reglerna (skrattar) . Det är bra att känna dem, men det är också bra att bryta dem. Jag var i några sessioner och jag lyssnade på några saker jag gjorde där, och sedan lyssnade jag tillbaka på några xx-demos och var som, jag föredrar mycket de val vi gjorde där. Det fick mig att uppskatta att jag inte tekniskt visste vad jag gjorde tidigare. Jag hoppas att jag kan kombinera all inlärning och avlärning av dessa regler i musiken jag gör framöver.

Moderna låtskrivläger låter alltid lite mardrömmande för mig. Inte bara styvheten i reglerna utan också tanken på att kastas in i ett rum, omgivet av alla dessa slumpmässiga människor.

Romy: Jag insåg att jag är bättre en mot en eller i en mindre grupp. Jag älskar verkligen upplevelsen av att arbeta med personen som ska sjunga på låten, men jag vet att det är ganska sällsynt. Folk får räckte den stora poplåten; det var ganska ögonöppnande. Jag var i en session där det var jag och tre andra som skrev en sång för någon som inte var där. Fyra främlingar, som skriver en sång om vad som helst, för vem som helst. Det kändes som den mest mediokra låten jag hade varit med på, för det fanns inget hjärta eller riktning eller mening. Jag är säker på att burk arbete, men i det fallet kände jag brist på själsfullhet. Min reaktion på det var nästa dag jag åkte och för första gången någonsin skrev jag med någon annan för Jag .

Jag längtade efter den optimistiska känslan, drömde att jag var i en klubb och hoppades att när låten kom ut skulle vi kunna lyssna på den i en klubb. Och nu händer naturligtvis inget av detta - Romy

Soniskt har Lifetime den bittersöta känslan av mycket klubbmusik - typ av euforisk, typ av melankolisk. Och sedan lyriskt säger du saker som, Om denna värld tar slut / vill jag vara där med dig ...

Romy: I allmänhet har jag dragits till klubbmusik med en bittersöt känsla, där du dansar, men också känner eufori och hjärtskär och dessa motstridiga känslor på en gång. Just nu när jag skrev låten var det denna riktigt obehagliga känsla - Slutar världen, vad i helvete händer? - och jag insåg att det som är viktigt för mig är en känsla av samhörighet. Jag var intresserad av att observera att: om allt detta går till skit, vill jag bara vara där med dig.

Jag vet att folk skulle beskriva det som ett 'tårar på dansgolvet' eller 'gråt i klubben', men du kan inte ens vara i en klubb för att gråta där just nu.

Romy: 'Emotional club music' - om detta skulle bli en genre - är den genre jag skulle vilja göra. Det var en punkt där jag var tvungen att stänga av alla lampor, beställa ett skitdiskoljus online och bara dansa till hög musik (skrattar) . Det kändes som något jag behövde göra. Jag har verkligen gillat att se människor bli kreativa (under den här perioden), oavsett om de strömmar eller har kontakt. Till och med en vän till mig skulle vi titta på ett Boiler Room som HAAi gjorde, och vi hade henne på FaceTime och sa: Vi kommer alla att trycka på play samtidigt, så att vi dansar samtidigt till detta. Sedan, ungefär tio minuter in, märkte jag att hon reagerade på riktigt olika stunder i uppsättningen. Jag var som, Vänta, tittar du på? Det visade sig att hon tittade på ett HAAi-pannrum från, som två år tidigare. Det var roligt och insåg att du försökte tvinga fram detta spontanitetstillfälle men det är inte riktigt där.

Vad fick dig att börja skriva solomusik?

Romy: Det tog ett tag. Oliver och jag har alltid delat sångerna och berättelserna som vi har skrivit. För det första kändes det med musiken jag gjorde, Wow, jag burk skriv hela låten, och verserna också och slutet. Oliver och jag delar ofta verser - så jag uttrycker mig i vers ett och han tar det därifrån, eller så delar vi en kör - så det var ganska nyhet att skriva en fullständig, rundad sång och avsluta den. Jag är ganska van att vara som OK, nu över till dig ...

(Att skriva under mitt eget namn betyder också att) Jag är mer personlig. Jag älskar en kvinna, och jag gillar att sjunga jag älskar henne och använd dessa pronomen. Jag ser fortfarande inte mig själv och mitt kärleksliv reflekteras i popmusik; det är ofta en kvinna som sjunger jag älskar honom , och det är bra, men det är något jag vill utforska mer. Det har inte kommit ut under Lifetime, men i den kommande musiken är det definitivt en stor del av det.

Lifetime är inspirerad av klubbklassiker och Ibiza dansmusik, något du tidigare pratat om i en Instagram-video där du först meddelade att du skrev ett soloalbum ...

Romy: Klubbklassiker och Ibiza-hus är enligt min mening som ett collage. Jag tror att jag hade byggt upp den här drömbilden av vad Ibiza 'var' baserat på vad jag såg växa upp på 2000-talet, med stora danshits på TV. Jag åkte till Ibiza förra året och det är inte vad jag trodde det skulle vara - det är fortfarande fantastiskt, men i mina tankar, om jag kan skapa den dröm Ibiza som ligger i mitt huvud som inte finns, blir jag glad.

Vad jag också älskar med några av de stora klassikerna är att det faktiskt finns en fantastisk låt under. Det finns faktiskt fortfarande en hjärtskärande låt över toppen av detta euforiska, optimistiska soundtrack. Och inom stor pop, trance och dans går det ibland lite långt - droppen händer, och det är allt klockor och visselpipor - men det finns alltid lite precis innan , i den euforiska uppdelningen, där det fortfarande låter fantastiskt. Jag är verkligen intresserad av att fånga dessa bitar. Men alltid med låtskrivning och texter och melodier högt upp på min lista. Det kommer inte att bli ett klubbalbum med röst - det här är låtar .