Romain Gavras bryter ner sin häpnadsväckande Jamie xx-video

Huvud Musik

För att fira vårt jubileum har vi skapat en serie artiklar kring frihetsidén med några av de kulturella ikonoklasterna som har definierat de senaste 25 åren av Dazed. Gå hit för att läsa dem alla.





I början av 2000-talet började Kina bygga efterlikningar av västra städer. Det är möjligt att besöka repliker av engelska, schweiziska och kaliforniska städer utan att någonsin lämna landet - och om du åker till Tianducheng hittar du dig själv i Paris. Tianducheng var ursprungligen tänkt som en destination för rika kinesiska turister (det har sitt eget Eiffeltornet och Champs Élysées), men på grund av sin storlek, läge och dåliga planering rymmer staden bara en bråkdel av befolkningen den byggdes för. För Romain Gavras, en parisisk infödd, var besöket staden en särskilt konstig upplevelse. För det mesta kände jag mig som om jag var på syra, i grund och botten, förklarar den grekisk-franska filmskaparen på en mild kväll i östra London: Du går ut på gatan och du är i falskt Paris och du har kinesiska barn som säger hej. Hela saken är jävla meta, väldigt konstig och väldigt förvirrande.

Gavras var i Tianducheng för att filma Oj , den fantastiska nya musikvideon för Jamie xx. Videon är en äldre historia som spelar en svart man med albinism och innehåller över 400 kinesiska tonåringar med blekt blont hår, vilket ställer dem mot den hyperrealistiska inställningen av Tianducheng. Det är den typ av video som bara Gavras kunde göra: till skillnad från många oberoende filmskapare tycker han om att tänka stor . Hans djärva video för M.I.A. S Dåliga tjejer skildrar streetracing i en marockansk öken, medan den filmiska bilden för Jay Z och Kanye West Ingen kyrka i det vilda visar upploppsmän som kolliderar våldsamt med en militariserad upploppspolis. Det som är anmärkningsvärt med Gosh är att det gjordes utan att använda några CGI- eller 3D-effekter: som en ny dokumentärfilm visar, vad du ser är vad du får.



Gosh är Gavras första musikvideo sedan han arbetade med Jay Z och Kanye West 2012, men han har knappast varit ledig den tiden. Förutom det faktum att han har fått ett barn skapade han också reklam för varumärken som Dior och tillbringade tid i Afghanistan med Generation Kill författaren Evan Wright, forskat efter vad som skulle bli hans första långfilm sedan 2010 Vår tid kommer - en absurd, Dr Strangelove -skön krigsfilm, som han beskriver den. Jag är riktigt nöjd med manuset, säger han, men det är en väldigt, väldigt dyr film. Det betyder explosioner, helikoptrar, allt det där skiten - den typ av saker som normalt bara får finansiering med en aggressivt militär inriktning. Jag var lite naiv och tänkte att de skulle älska det och ge mig en massa pengar, klagar Gavras, så jag har skrivit en annan fransk film i mindre skala som nästan är klar. Vi finansierar det just nu.



Gavras filmer och musikvideor fokuserar ofta på marginaliserade grupper eller minoritetsgrupper, oavsett om det är bokstavligen (de rumänska zigenarna som visas i Simian Mobile Disco's Jag tror video) eller metaforiskt (användningen av ingefärahåriga människor i M.I.A. Född fri ). Ibland visar han dessa grupper i extrema situationer, och ibland visar han dem med extremt våld, men han tar aldrig en moralisk inställning. När jag ser en film är jag mer intresserad av vad jag tar från den än vad killen som skapade den vill berätta för mig, säger Gavras. Knulla killen som gjorde det! Om han vill berätta för mig att rasism är dålig är jag verkligen irriterad. Jävla, jag bryr mig inte vad du tycker. Det är mycket på näsan - och tråkigt också.



Hans vägran att avslöja sina avsikter har ofta visat sig vara kontroversiell. 2008 släppte han en video för Justice's Påfrestning som visade svarta ungdomsgäng från de parisiska förorterna terroriserade människor runt staden. Upproret som följde såg honom anklagad för rasism av den liberala pressen och anarkism och nihilisme av konservativa. Men när man tittar på Gavras bakgrund bör det inte vara svårt att se var hans prioriteringar ligger - hans far är Costa-Gavras , den berömda författaren som lämnade Grekland efter sin fars medlemskap i kommunistpartiet hindrade honom från att gå på universitet i landet eller få visum till USA, och Gavras beskriver hans uppväxt som mycket vänster.

Att växa upp i en filmskapande familj (hans syster, Julie, är också regissör) innebar att Gavras alltid var omgiven av biograf: familjehuset användes som ett produktionshuvudkontor, medan hans far såg till att han utsattes för de viktiga verken efterkrigstiden. Europeisk film från ung ålder. Med tanke på denna bakgrund är det inte förvånande att Gavras version av tonårsupproret var att fördjupa sig i popkultur: filmer som Den hårda , rappare som Snoop Dogg och Wu-Tang Clan, och musikvideorna till Spike Jonze och Chris Cunningham.



Gavras började skapa musikvideor efter att ha blivit frustrerad över kortfilmer. Ingen ger en skit om kortfilmer, säger han rakt på sak, du gör en kortfilmskrets och det är det mest deprimerande. Hans genombrott kom när han fördjupade sig den framväxande europeiska elektroscenen i slutet av 2000-talet och gjorde musikvideor som började med DJ Mehdis Signatune 2007. Här lärde han sig att visa mycket medan han använde väldigt lite. När jag verkligen började 2007 gjorde vi det för mycket, mycket små pengar, säger han. Nu har det varit en comeback. Om han får 100 000 pund för en film vill han att den ska se ut som att den kostar 300 000 pund - det är därför Gosh ser ut som att den kostar en miljon dollar. Det eskalerar lite, säger han, det är nästan som nu vet jag inte. Om jag gör en annan musikvideo vill jag nästan att den ska vara super enkel, så enkel som möjligt. Det är jävligt tröttande, särskilt den här.

Bakom kulisserna för Jamiexx's 'Gosh'elva

Hur blev du först involverad i 'Gosh'-videon?

Romain Gavras: 'Gosh' hade alltid varit min favoritlåt på albumet, men det hade varit ute ett år redan och hade redan en musikvideo. Musik och musikvideor konsumeras väldigt snabbt idag - det är som att det slits ut efter två månader - så jag gillade idén att det här var en musikvideo som redan hade en musikvideo och som hade varit ute i ett år. Det hade inte press. I slutet av dagen är det verkligen svårt att få den nivån av pengar - det är nästan omöjligt, särskilt för en artist som Jamie.

Ja, det är inte en radiolåt, det finns inga texter, den finns på en oberoende etikett, den har redan en musikvideo och den är ett år gammal. Det är lite av ett spel.

hur man stöter på det bästa sättet

Romain Gavras: Det ställdes inga frågor om någonting - jag var bokstavligen på egen hand. Saken är att vi verkligen behövde dubbel eller trippel (budgeten för att göra videon). Det finns aldrig tillräckligt med pengar.

Fanns det en första idé för själva videon?

Romain Gavras: Det finns olika sätt att förklara det. Ett sätt att förklara det kan vara som en vit kille som faktiskt är svart - det börjar i ett lila rum och sedan kör han en blå bil i en grå miljö och han är omgiven av barn med svarta skor och gult hår. Det kan sägas så. Men också i mitt huvud var det nästan en process. Det uppstod när jag såg bilderna av det falska Paris i Kina. Alla pratar om kulturellt anslag och jag var som, ”Den saken är den mest vansinniga jävla kulturella anslaget.” Det är nästan som att du inte lägger det på moralisk nivå - det är inte Iggy Azalea sjunger som en svart kvinna det är jävla galen. Det är som en virvel för kulturella anslag.

Jag såg nästan (videon) som en äldre resa genom en värld där kulturell appropriering blev så galen att du behöver andlighet för att lyfta (dig själv) från något där kultur inte är meningsfull. På något sätt är andligheten där barnet (i videon) kommer att få mening. Det är som när du lämnar dina vänner, när du går i gymnasiet, och sedan ska du åka till den stora staden - den typen av berättelse om att bli äldre. Och det är därför de alla kretsar kring honom och han lossar sig från sin andra grupp av vänner, och sedan blir han sin egen profet. Men egentligen lyfter han inte upp sig själv, det är kameran som lyfter - så det är det gamla där han inte förändras, det är uppfattningen att vi har som förändras. Det var den intellektuella processen som jag hade gjort.

Ibland var det mer som att jag hade en dröm att när vi var där att alla var blonda i Kina, så nästa dag gick jag till besättningen, 'Låt oss bleka alla barnen blonda för att det kommer att se jävla coolt ut.' Så ibland är det var intellektuell, och ibland var det mer intuitivt. Det är uppenbart att blekning av 300 barnblondar blir jävla coola, vet du?

Så det blonda håret var bara en idé du hade den dagen? Hur mottagliga var barnen för det?

Romain Gavras: Barnen hade det bra! Jag ville ha riktigt synkroniserade rörelser, så jag undersökte gymskolor, karate (skolor), kung fu-skolor - och vi hittade dem i en Shaolin-skola. Så då förhandlades det med skolans chefer. De sa ”Vi tillåter dig att bleka dem så länge du sätter tillbaka dem i en mörk hårfärg. Och du kan bara bleka dem en dag innan, för vi vill inte förvränga dem för länge. ”Det var en kamp, ​​för hur jävla bleker du (håret på) 300 barn? Jag ringde till alla superfina byråer som jag arbetade med för reklam, och de var som: 'Det är omöjligt, du kommer aldrig att göra det.' Vi hittade ett barn i staden vi var i som hade en frisörsalong, och han var som, 'Jag ska göra det.' Han tog med 40 frisörer, och på 12 timmar hade vi blekt dem alla. Med kung fu-skolor finns det fattiga familjer som skickar sina barn dit, men det finns också superrika familjer som skickar sina barn dit för disciplin. Så du har barn från hela linjen, och alla älskade det - för dem var det som helgdagar, att gå ut och röka cigaretter och leta efter problem.

Hur kändes det att vara i ett falskt Paris, med tanke på att du faktiskt växte upp i Paris?

jägarens thompson-läkemedelslista

Romain Gavras: Det kändes väldigt jävla psyko. Hela resan var riktigt konstig. Jag stannade en månad där. Det falska Paris hade ett falskt hotell i Versailles som vi bodde på. Det skulle vara ett högre medelklasshimmel, men det tog aldrig riktigt fart. Det är halvbefolkat, som en getto (version av) centrala Paris - som om gårdarna i utkanten av Paris fördes bredvid Eiffeltornet, vet du? Jag vet inte vad jag ska göra av det.

Jag såg bilderna av det falska Paris i Kina. Alla pratar om kulturellt anslag och jag var som: ”Den saken är den mest galna jävla kulturella anslaget.” Det är nästan som att du inte lägger det på moralisk nivå - Romain Gavras

Vad heter skådespelaren som spelar huvudpersonen?

Romain Gavras: Han heter Hassan Kone. Vi hittade honom i Paris. Han är 17, fortfarande i gymnasiet. Han var fantastisk för att det var en första gång, han var street-cast. Först - och det här var vad jag sa om processen - ville jag inte casta honom. Jag gick precis till min casting-regissör och jag informerade honom om att hitta någon intressant att vara huvudpersonen, så det var som 20 killar att gå förbi. Jag ville inte bara ha ett intressant ansikte, jag ville ha någon som har en känsla som är riktigt stark. Och det var det där barnet. Han var den enda albinoen (i castingen), och även om jag inte letade efter det, tänkte jag ”Åh, han är verkligen intressant. Han rör mig, jag vet inte varför, men han rör mig. ”Så när vi var i Kina letade vi efter kinesiska albinoer - vilket inte är lätt att hitta eftersom de inte accepteras socialt. Vi hittade dem via kinesiska Facebook-länkar, och jag hamnade i en grupp kinesiska albinoer. De umgås med varandra, och några av dem var fantastiska, och vi kastade dem till videon.

Så att kasta människor med albinism var inte din ursprungliga avsikt? För att jag läste en intervju med dig för några år sedan och du sa att du ursprungligen hade idén att använda albinofolk för 'Born Free' video snarare än ingefära människor.

Romain Gavras: Åh, var det?

Ja, det sa du i en intervju.

Romain Gavras: Jag minns inte ens. Kanske var det svårare att hitta den tiden. Det är inte ens som en hår- / hudtyp fetisch eller något annat, det är mer att - särskilt med små format - är det bra att prata i allegorier, annars är du för näsan. Medan du snarare ser tillbaka och lägger mer av en allegori-typ av grammatik i den, är den mer tidlös. Men det var inte ens beräknat.

Fotografering Kim ChapironFotografering Kim Chapiron

Du har vanligtvis inte musiker i dina musikvideor ...

Romain Gavras: Saken är att jag inte nödvändigtvis ser musikvideor som en marknadsföringssak. Jag vill hellre döda mig själv än att skapa en vanlig musikvideo för YouTube med Bono som sjunger framför kameran. Det är min vision om jävla helvete. De flesta videor jag har gjort var för vänner. Det som är bra är att ni båda har nytta av det, för de har en intressant video och du har mer exponering för de saker du gör. Jag tycker att det är intressant att sätta en artist framför kameran när artisten är en intressant artist, eller det är intressant att filma dem - det är riktigt svårt, men det är fantastiskt om du lyckas översätta det.

Jag undrade hur mycket diskussion du faktiskt har med musikerna om videorna när de inte finns i dem?

han kommer inte att dela oss med flaggan

Romain Gavras: Åh ja, det finns en konversation. Det är aldrig jag som är helt självcentrerad. Det måste gå med bilden av bandet. De flesta människor jag jobbar med är smarta människor, och då handlar det om förtroende.

Är konstnärer i allmänhet mottagliga för de idéer du har?

Romain Gavras: Jag har alltid haft tur, antar jag. Jag tror att den enda idén (jag har tackat nej till) var typ av en kärlekssång mellan två stora artister. (Min idé för videon) var en kärlekssång mellan ISIS-killar och en gisslan. Så tjejen var gisslan, och killen var en ISIS-kille, och det fanns en förvirrande kärlekssång mellan dem med hela bilden av de orange jumpsuitsna och allting. Jag vet inte varför de inte gillade idén. Om massiva artister kallar mig för att göra saker går jag vanligtvis inte dit för jag vet att jag kommer att bli knullad, antingen av konstnären, deras följe, ledning och allt det där. Jag engagerar mig aldrig riktigt med människor som jag inte är bekväm med.

Jag ser inte nödvändigtvis musikvideor som en marknadsföringssak. Jag vill hellre döda mig själv än att skapa en vanlig musikvideo för YouTube med Bono som sjunger framför kameran. Det är min vision om jävla helvete - Romain Gavras

Många av dina videor fokuserar på marginaliserade grupper. Varför är det ett ämne som du ofta kommer tillbaka till?

Romain Gavras: Sedan 2007 - med Mehdi-videon, Justice-videon, Last Shadow Puppets-videon och Simian Mobile Disco-videon - Jag ville ha riktigt starka, europeiska ikoner. På den tiden var musikvideor antingen superlåga engelska indievideor - ungefär som falska (Michel) Gondry med papper upptuggad eller vad som helst; super låg budget - eller de var de mest glänsande, amerikanska, Hype Williams typ av sak. Vilket är bra, för jag gillar Hype Williams. Så i mitt huvud var det mer som: ”Låt oss hitta ungdomen i Paris, låt oss hitta människor som gillar att ställa in bilar, låt oss hitta zigenarna i Rumänien.” Verkligen europeiska ikoner.

Med den marginaliserade saken ... Jag ser många videor som nästan är som fattigdomsporr, vet du? Och jag har alltid velat överträffa den typen av skit. Det är därför jag pratar om ikoner - för om det är det sorgliga där du är precis, 'Åh, titta på de här sprickhuvudena', blir det något som liknar porr. Men när du lägger den i filmform blir den mer ikonisk. Till exempel med videon 'Stress' betyder det att du överskrider den där skiten och att du inte är i kategorin om det är våldsporr eller fattigporr eller vad som helst.

Jag tänker mycket på våldsaken. Det är verkligen subjektivt vad våld är. Katy Perry-videor är supervåldsamma. Den där hon går till armén för att hon slutade med någon? I mitt huvud var jag jävla chockad och ingen blev chockad av något av det! Tonåringar lyssnar på den där skiten. Kommer de att anmäla sig själva för att de gick upp med en flickvän och sedan åka till Irak och bli dödade? Det var den mest förvirrande skiten jag någonsin har sett.

Anser du att dina videor är politiska?

Romain Gavras: Ja. Återigen, jag tycker att allt är jävla politiskt. Allt är politiskt eftersom det driver en syn på kultur. Men jag spelar med saker som är mer symboliskt politiska, antar jag.