Revisiting Ray of Light, Madonnas mest framåtblickande album, 20 år senare

Huvud Musik

Madonna hade varit en superstjärna i över ett decennium när hon släppte Stråle av ljus 1998. Hennes ikoniska status hade cementerats med hennes första samling av största hits, 1990-talet Den obefläckade samlingen , som destillerade sin tidiga karriär till den ena era-definierande pop-singeln efter den andra (Holiday, Like a Virgin, Papa Don't Preach, Like a Prayer, Vogue) och sålde 32 miljoner exemplar över hela världen. Samma års Blond Ambition World Tour hade höjt ribban för arenapopshower, var både mer provocerande och mer spektakulär än i stort sett någonting innan den. Hon hade också firat sin sexualitet mer öppet än någon annan jämförbar artist, man eller kvinna, med 1992s fantastiska Sex bok, som innehöll underbara, kraftigt stiliserade bilder av anilingus, trekanter och BDSM. Det medföljande albumet, Erotik , var en bristfällig men fascinerande utforskning av sex och romantik.





Fastän Sex och Erotik återhämtas med rätta som kultklassiker, då de förde skandalen till Madonna, som i media anklagades för att driva sin sexpositiva agenda 'för långt', vilket fick henne att gå lite mer försiktigt mitt i 90-talet. Efter 1994: s R & B-lutning God natt sagor album släppte hon sin balladesamling S något att komma ihåg och fick huvudrollen i filmmusikal Undvika , som vann henne en Golden Globe. Utifrån började Madonna se lite mer ut som en vuxen och 'respektabel' artist och lite mindre framkant.

Men inte för första gången, och absolut inte för sista, hade hon underskattats. Efter att ha avvisat nya spår inspelade med God natt sagor producenten Babyface, och arbetade på nytt material med sin långvariga medarbetare Patrick Leonard och framtida Lana Del Rey-medförfattare Rick Nowels, bestämde Madonna sig att gå i en mer vänster fältriktning genom att gå ihop med en relativt okänd brittisk elektronisk producent som heter William Orbit. Madonnas förmåga att välja oväntade och utmanande medförfattare och producenter är en del av hennes geni, men att välja Orbit var förmodligen hennes modigaste drag hittills. Ibland var deras samarbete svårt (främst för att Orbits utrustning fortsatte att bryta ner), men de klickade musikaliskt och han slutade med att producera allt utom ett spår på vad som blev Stråle av ljus . Han kommer från en mycket experimentell, banbrytande plats, sa Madonna Snurra tidskrift. Han är inte utbildad musiker och jag är van att arbeta med klassiskt utbildade musiker, men jag visste att det var dit jag ville åka, så jag tog mycket mer risker.



tatueringar som bleknar efter ett år

När Stråle av ljus släpptes för 20 år sedan idag, det var en uppenbarelse. Britpop var på väg att avta och Spice Girls hade erövrat världen, men Madonna erbjöd något annorlunda: en sofistikerad, innovativ och känslomässigt läsande dans-pop. Här är varför Stråle av ljus är fortfarande ett landmärke album till denna dag.



DET KOMBINERADE JORD- OCH MAINSTREAMDANSMUSIKEN PÅ ETT sätt INGEN POP-ALBUM HAR GJORT FÖRE

Fastän Stråle av ljus är definitivt ett elektroniskt album, som innehåller delar av dub, trip-hop, techno, disco, psychedelia och house, det har också några ganska sublima strängarrangemang, särskilt på lead single Frozen och framstående gitarrpartier - tänk på den rullande riffs i början av titelspåret, innan den dunkande rytmen sparkar in. När F tidningen frågade Madonna varför hon bestämde sig för att arbeta med Orbit, hon avslöjade att hon var ett fan av hans ovanliga Konstig last serie av omgivande album från slutet av 80-talet. Jag älskade också alla remixer som han gjorde för mig och jag var intresserad av att smälta ett slags futuristiskt ljud men också använda massor av indiska och marockanska influenser och sådant, och jag ville att det skulle låta gammalt och nytt samtidigt.



Resultatet är ett album som känns andligt, elementärt och upplyst, även när Madonna inte sjunger på sanskrit (som hon gör på åttonde låten Shanti / Ashtangi). Kritiker hade varit snarky om Madonnas sång tidigare, men drivs av några av hennes bästa någonsin (alla hennes Undvika utbildning hade verkligen gett resultat), Stråle av ljus är också ett album som känns flytande och konstigt vattenhaltigt på ett helt distinkt sätt.

Det skulle dock vara rak sexism att föreslå att Orbit är ensam ansvarig för detta. Jag hatar det när folk säger att jag uppfann henne på nytt - jag tycker det är pinsamt, berättade Orbit The Telegraph 2009. Hon ville göra detta stora uttalande och om jag inte hade kommit med skulle någon annan ha gjort det. Hon var den kunniga för att få det att fungera. Folk tror att hon var stjärnan och jag hade musikalisk talang men vi var lika. Det var ett riktigt samarbete.



DET HALV UPP RULEBOKEN FÖR KVINNA POP-STJÄRNOR

Madonna släpptes Stråle av ljus ungefär sex månader innan hon fyllde 40, en tid i en kvinnlig konstnärs karriär då en giftig kombination av kvinnohat och ålderdom normalt dikterar att hon ska försöka 'bli gammal graciöst'. Madonna hade underskattats av kritiker och kommentatorer hela sin karriär (Germaine Greer en gång skrev att hon inte kan sjunga och inte kan dansa), men Stråle av ljus utmanade deras uppfattningar om vilken typ av album en kvinna 15 år in i spelet kunde och skall gör. Det var soniskt äventyrliga och inspirerade agendasättande bilder: titelns spännande time-lapse-video, regisserad av Jonas Åkerlund, vann topprisen på MTV VMAs 1998. Hon rekryterade en annan musikvideoförfattare, Aphex Twin-medarbetaren Chris Cunningham, för sin Frozen-video. Resultatet var ett vackert öde, proto-emo-klipp filmat i Kaliforniens Mojave-öken med bilder (som en blek, svartklädd Madonna som förvandlas till en flock mörka fåglar) som fortfarande bländar idag. Den här eran vann Madonna den typ av kritik som hon aldrig hade haft tidigare, inklusive fyra Grammy Awards.

Efter Stråle av ljus , artister så olika som Beck, Blur och All Saints följde hennes ledning och gav William Orbit ett samtal. Vid 39 hade Madonna åter uppfunnit sig själv och återvänt till toppen av popkulturen. Men naturligtvis är den grymma ironin att hennes pågående kamp mot kvinnohat och ålderdom bara blev svårare från och med nu. När hon 'vågade' visa sin kropp i 2005: s Hung Up-video och 2008 Hårt godis skivomslag, skämtade några hörn av tabloidpressen. A 2009 Post op-ed heter till och med: Åh, kom igen Madge! Är det inte dags att lägga bort det? Med Stråle av ljus , Bevisade Madonna att kvinnliga popstjärnor inte behöver dra sig tillbaka när de når 40- och 50-talet, även om hon fortfarande måste påminna oss om detta idag.

DET SÅG MADONNA DIG DYPPARE ÄN NÅGONSIN FÖRE

Madonnas låtskrivning hade varit påfallande personlig tidigare. Hon gav oss en glimt av sitt destruktiva förhållande med Sean Penn i 1989: s Till Death Do Us Part, och hyllade vänner som dog av aids under 1992: s In This Life. Men från de första barerna i öppningsspåret Drown World / Substitute for Love är det klart Stråle av ljus kommer att bli hennes mest uppriktiga och bekännande album. Jag reste jorden runt och letade efter ett hem / jag befann mig i trånga rum och kände mig så ensam, hon sjunger över drömmande electronica och avvisar den ytliga fällan av hennes tidiga berömmelse och framgång. Senare firar hon den lilla dottern som lyckades blåsa nytt liv i mitt trasiga hjärta på Little Star och chides själv för att leva själviskt på ingenting som verkligen är viktigt.

rädsla för att människor inte gillar dig

Madonna erbjuder också lite social kommentar till Swim och vrider händerna på en värld där barn dödar barn medan eleverna våldtar sina lärare. Men albumets mest tarmfyllda ögonblick är sista spåret Mer Girl, en skarp typ av sångdikt där Madonna konfronterar sin mors död genom att föreställa sig att hon sugs in i sin grav. Och jag kände hennes brinnande kött, hennes ruttnande ben, hennes förfall, hon sjunger tyst och faktiskt. Andra popstjärnor skriver bara inte texter som denna.

DET GAV OSS NÅGRA AV MADONNAS MEST IKONISKA UTSIKTER

Efter att ha blivit en stjärna i MTV-eran förstår Madonna helt kraften i en gripande visuell. Det gossamer gotiska utseendet hon vaggar i Frozen-videon och mer jordnära, denimklädda dansdiva som hon presenterar i Ray of Light illustrerar albumets mörka och ljusa sidor. Men intressant är att hennes Geisha-inspirerade upplevelse i den mindre kända Nothing Really Matters-videon förmodligen är lika inflytelserik. När RuPaul's Drag Race ställde in en Madonna-tema landningsbanautmaning under säsong åtta, inte mindre än fyra drottningar gick ut med imitationer av hennes röda, Jean-Paul Gaultier-designade kimono. Drag Race var tvungen att hålla en Night of 1000 Madonnas landningsbanautmaning igen nästa säsong för att gottgöra.