Återförenar Madonnas ikoniska vågande gäng 1990

Huvud Musik

Open Audition för FIERCE manliga dansare som vet innebörden av TROOP STYLE, BEAT BOY och VOGUE ... sprang annonsen. Wimps och Wanna-Be behöver inte gälla!





Lite visste de unga männen som ansökte om att de registrerade sig för att gå in i Madonnas popkultur malström 1990, inklusive den nu ikoniska Blonde Ambition-turnén: namngiven av Rullande sten som den största konserten på 90-talet; censurerad av Vatikanen; ökänd för Jean-Paul Gaultiers koniska bras och den snygga, monokroma, David Fincher-riktade videon för Vogue; och naturligtvis den efterföljande smash-hit-dokumentären baserad på allt, 1991-talet Sanning eller konsekvens (aka I säng med Madonna ), som på den tiden blev den mest intjänande dokumentärfilmen i historien.

Videon, turnén och dokumentären var ovanlig i hur ofta stjärnan avstod strålkastaren till sina sju manliga (och två kvinnliga) dansare, som i Madonna-World ändå blev stjärnor i sin egen rätt. Mer än ett kvart-tal på, elegant och elegant ny dokumentär Strike A Pose , från holländska regissörer Ester Gould och Reijer Zwaan, sätter fokus på dessa män för att se var - och vem - de är nu.



Det är lätt att glömma hur banbrytande det var att presentera en grupp homosexuella män (sex av de sju) så framträdande; inte bara på scenen slående poser, men bakom kulisserna, det är där många av Sanning eller konsekvens De mest minnesvärda ögonblicken dyker upp - från glada gemensamma tillhåll till den nu ökända, lekfulla gaykyssen mellan dansarna Gabriel och Salim, praktiskt taget tabu i dagens vanliga film.



Min far och styvmor tog mig med min syster för att se Sanning eller konsekvens när jag var elva år gammal, påminner Reijer Zwaan. Jag kommer ihåg att jag tänkte, varför skulle jag vilja se en Madonna-film för att jag var Michael Jackson-fan! Och sedan gick jag ut och var, 'Kan jag se detta igen, nu ?!'



Zwaan beskriver att se filmen på video upprepade gånger genom tonåren och svara på friheten, skådespelet och den här typen av familj som sa och gjorde vad de ville. Och när jag var nitton år kom jag själv ut. Det var inte relaterat, men jag tror att det formade min uppfattning om vad en homosexuell man är. Han var inte ensam om detta och inte heller undrade att medan Madonna fortfarande kan dominera media, så hade dessa dansare till synes försvunnit från allmänhetens ögon.

Kevin Stea skulle verkligen inte anse att han saknade alla dessa år. Sedan hans tidiga Blonde Ambition-spelning har fyrtiosjuåringen blivit en enorm framgångsrik dansare, koreograf, modell och mer och arbetar med mer popkungligheter från Michael Jackson och Prince till Beyoncé. Ändå är han alltför medveten om hur de avlägsna bilderna med Madonna fortfarande brinner ljusa idag.



Det är konstigt att det lever så mycket, medger han. Men jag tror att det handlar om att hon lät oss vara oss själva och inte bara kroppar på scenen. Dansens utveckling har utvecklats nu, ingen letar efter stjärnor som dansare; de letar efter energi eller sexig het rörelse. Du har inte rätt att ta med dig din historia till din konst. Och jag tror Sanning eller konsekvens gav oss mänsklighet och historia.

Madonna och hennes 'BlondAmbitionens gäng

Den bakre historien förvandlades dock till pågående tvålopera. Tre dansare, Stea, Oliver Crumes och Gabriel Trupin hamnade i strid med Madonna: Stea och Crumes för specifika, avtalsenliga betalningar; och Trupin för att ha blivit 'outed' i filmen mot sin vilja genom den homosexuella kyssen. Därefter avgjordes alla utanför domstolen, men att Trupin senare dog på grund av aidsrelaterade sjukdomar 1995 gav ett tragiskt, motstridigt och olöst slut på en sådan uppenbarligen positiv representation av homosexuell acceptans.

Jag tyckte att det var så intressant att samma sak som hade lett till frihet för så många människor hade skadat honom, konstaterar Zwaan. Hela ryggraden i vår film är paradoxen mellan det budskapet att uttrycka dig själv, det djärva upp-där-och-gör-din-saken, jämfört med dina personliga liv: Gabriel kysser och dansar på scenen men samtidigt kämpar med HIV och att vara homosexuell. Om du ser vad det har betydt, desto större nytta med den där kyssen, var det värt det. Men det gjorde honom ont då och han fick aldrig chansen att komma över det.

”Ju större nytta med den kyssen, det var värt det. Men det skadade honom vid den tiden och han fick aldrig chansen att komma över det - Reijer Zwaan

Det finns också den etiska frågan om Sanning eller konsekvens filmskapare - förmodligen Madonna inkluderade - valde att inkludera det dynamitmomentet, trots Trupins grunder att utelämna det. Som dokumentär filmskapare vet jag inte vad jag skulle ha gjort, grimaserar Zwaan. Saken är att han inte undertecknade ett släppformulär ...

Zwaan och Goulds film behandlar sina huvudpersoner ganska mer medkännande. Med återhållsamhet och resonans, vad Strike A Pose gör, liksom att återförena dem för första gången på tjugofem år, undersöker varandras respektive nedfall från denna nyckelperiod i deras liv. Och genom dem, undersök hur HBTQ-kulturen i sig har förändrats. Två, Carlton Wilborn och Salim Gauwloos, gömde fortfarande desperat sin egen HIV-positiva status. José Gutierez och Luis Camacho, de verkliga underjordiska vognande pionjärerna, försökte framgångsrikt göra det till en rubrikduo. Efter rättegångar var flera avskilda från varandra.

I flera år efter turnén och stämningen var det en mycket öm plats i mitt liv, en påminnelse om förlorad vänskap och mycket missförstånd, säger Stea. Jag undvek alltid att prata om det på grund av det riktigt onda svaret som folk gav mig från stämningen utan att förstå vad det handlade om. Kevin ville aldrig att det skulle vara en personlig sak, berättar Zwaan separat. Men det finns inget sätt att behålla något liknande sådant.

Ändå är Stea angelägen om att påpeka att motivationen för att vara involverad i projektet handlade mindre om laglig självjustering (vår avsikt var aldrig att dra [Madonna] genom lera, säger han bestämt, det var att stå upp för dansares rättigheter och vad som stod i mitt kontrakt. Jag bad aldrig om något mer.) än att äntligen få chansen att återansluta till människor som han en gång hade betraktat som familj. Inte för att alla familjer är tänkta att stanna tillsammans ...

Nivån på anslutning var oväntad, undrar han. När vi alla kom in i rummet kändes det som om ingen tid hade gått alls och vi gick alla tillbaka till exakt samma roller som vi hade haft tidigare, men [var och en] med tjugofem års visdom och erfarenhet. Och med denna osynliga tråd för förlusten av Gabriel. En av de vackra sakerna är att han kommer till liv när vi alla är där.

Strike A Pose kan överraska publik som antar att den följer den uppmärksamhetssökande, bildtillverkade modus operandi som vissa kanske tänker på som Madonnas - och därmed hennes tidigare medarbetares - specialitet. Jag var golvad av hur kärleksfullt och delikat de behandlade oss och våra berättelser, säger Stea. Jag tror att jag hade förväntat mig mer sensationalism ... mer smuts, antar jag. Men det handlar om mod och överlevnad.

Naturligtvis, i filmens klimatiska återförening finns det en elefant i rummet - eller snarare, inte. Vi pratade mycket om det, nickar Zwaan, vad kan Madonnas plats i filmen? Men att ha henne där flyttar uppmärksamheten omedelbart.

den vanliga peelinglösningen brinner

Föreställ dig ändå vilken kupp det kunde ha varit. I slutet, när vi var färdiga, skickade vi henne ett brev som förklarade vad den här filmen handlade om och hade också en idé om att utföra 'Vogue' en gång till på scenen på hennes 'Rebel Heart' turné med sina ursprungliga dansare, Zwaan medger med ett leende. Och vi fick aldrig svar.

Det finns blandade känslor bland hela gruppen om detta, säger Stea, men jag förstår inte varför vi inte skulle vilja träffa henne. Han skrattar. Ja, hon kan vara tik ibland ... vad som helst. Jag tror nu mer än någonsin att jag äntligen förstår varför hon är som hon är och jag respekterar det så mycket mer än jag någonsin gjorde tidigare.

Ja, hon kan vara tik ibland ... vad som helst. Jag tror nu mer än någonsin att jag äntligen förstår varför hon är som hon är och jag respekterar det så mycket mer än jag någonsin gjorde tidigare - Kevin Stea

Stea är möjligen mer avslappnad när det gäller framtida försoningar eftersom han hade sitt eget bisarra möte med Madonna för några år tillbaka. De matade separat på samma LA-restaurang - han var med bland andra fotografen David LaChapelle, Madonna var med hiphopstjärnan Nas - i slutet av samma vecka valde han att hantera hela Madonna-situationen och nå ut till alla berörda via telefon. Hon kom för att hälsa på bordet, och plötsligt fann Stea sig äntligen ansikte mot ansikte med Material Girl igen.

Sammanfallet var galen - samma vecka! berättar han. Jag stod upp och kramade henne och vi höll händer och pratade och det var min upplevelse med henne. Och sedan gick hon iväg, men för mig var det ett resolut ögonblick. Och om det är allt jag får, är jag okej med det. Eftersom jag gick ut i det ögonblicket och önskade henne kärlek och tacksamhet.

Zwaan själv är ganska säker på att Madonna har sett filmen nu, eftersom hon begärde en videolänk. Inte för att han väntar på en recension. Jag känner inte henne men jag tror att ... hon måste gilla det, antar han. Jag tror att de är mycket kära för henne. Det var också en familj för henne och ett speciellt år. Det var inte en pose.

Strike a Pose visas på Bertha DocHouse i London från 3 februari till 9 februari och kommer att ha en digital- och nedladdningsversion snart efter. Mer information: www.strikeaposefilm.com

Följ Leigh Singer på Twitter: @Leigh_Singer