Kommer ihåg en av Storbritanniens mest ogynnsamma nummer en singlar

Huvud Musik

Lyssnar tillbaka till White Town S Din kvinna , det är lätt att se varför det toppade de brittiska hitlistorna för 20 år sedan. Dess electro-funk-spår och kryptiska texter räcker för att tillfredsställa både dansare och tänkare, medan dess infektiösa krok - en trumpetlinje ur en 1932-skiva av crooner Al Bowlly - är den typ av sak som snurrar sig in i ditt huvud och stannar där i flera dagar i rad. Hur det gjorde det till # 1 är en helt annan sak - den okonventionella historien bakom sångens skapande och mannen som skapade den gör den till en av de mer osannolika framgångarna i brittisk pophistoria.





White Town bildades 1989 som ett konventionellt gitarrband men tappade snabbt medlemmar under året därpå. I slutet av 1991 var de nere på bara en medlem - sångare, keyboardist och grundare Jyoti Mishra. Mishra föddes i Indien men flyttade till Storbritannien som ett litet barn, med bandets ovanliga namn som hänvisade till den övervägande vita staden Derby som han växte upp i. Han passade verkligen inte bilden av en typisk popstjärna: han var inte ' t vitt, kom han upp genom den avgjort okommersiella två popscenen, han hade varit rak kant sedan han var 16, och han var en radikal marxist.

Hans > Avbryt, försök igen, misslyckas? EP, släppt av den relativt okända indieetiketten Parasol 1996, kunde lätt ha drivit in i dunkelhet. Mishra gjorde det helt på egen hand med en nollbudget - han använde en billig sampler som köpts med pengar lånade från sin flickvän och han sekvenserade det på ett program som gavs gratis på omslaget till en tidning. Trots detta lyckades EP hamna i händerna på radiopresentatören Mark Radcliffe, som gav Your Woman - dess öppningsspår - en snurr på BBC Radio 1: s flaggskeppsfrukostshow medan han täckte för Chris Evans. Därifrån blåste det upp och slog # 1 i slutet av januari 1997. Det var en av, om inte de första sovrumsproducerade poplåt för att hävda äran.



Mishra slutade med att signera till Chrysalis, en undermärkning av EMI, och släppa albumet Kvinnor i teknik genom avtrycket. Ändå visste inte det stora märkesystemet förvånansvärt vad de skulle göra med en marxistisk sovrumspopmusiker, och efterföljande uppföljningssinglar misslyckades med att kartlägga. Idag är det fortfarande en kultträff, samplad på Wiley och Emili Sandé Var aldrig din kvinna och låna sig till titeln på Michelle Pfeiffer-filmen 2007 Jag kunde aldrig vara din kvinna . Mishra ser tillbaka på sin kortlivade berömmelse som en bisarr blip i sin karriär. Trots sångens framgång liknar saker och ting hur de alltid har varit: han kan fortfarande inte hitta en kvinnlig sångare för ett synthpop-projekt (han har letat sedan 90-talet), han bor fortfarande i Derby, producerar fortfarande musik i en hemstudio, han är fortfarande aktiv som White Town, och han är fortfarande lika radikal i sin politiska övertygelse (vi borde vara ute på gatorna och stansa nazister varje dag, skrattar han över telefon). Vi träffade honom för att fira sångens arv.



svaret - bananhjärna

'Your Woman' var en enorm hit, men den gjordes i ditt sovrum.



White Town: Om jag minns rätt var det det första sovrummet nummer ett - såvida du inte inkluderar Prince sovrum eller Paul McCartneys sovrum, som egentligen inte är detsamma.

Din bakgrund är mer inom lo-fi och indiemusik, eller hur?



White Town: Typ av jangly indie pop, verkligen - men innan jag började White Town, gjorde jag synthesizer grejer. De första sakerna jag tyckte om var Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox och Heaven 17. Jag kom in på gitarr grejer från de (skiv-) etiketterna den stod på. I början av 80-talet skulle du ha ett band som The Passage som skulle vara på Cherry Red, och sedan skulle du titta på Cherry Red och resten av banden där skulle vara som Felt och The Monochrome Set och du ' Jag tänker, ”Tja, även om det här är gitarrband, så ska jag lyssna på dem.” Eller Mute Records, vars undermärke på 1980-talet var Blast First, som lade ut Sonic Youth. Det är en annan sak nu eftersom allt är väldigt nischat, men då menade 'alternativ musik' bara allt som inte fanns i listorna. Så ursprungligen var allt elektroniskt, då gick jag på gitarr. White Town bildades som ett gitarrband.

Vad hände med de andra bandmedlemmarna?

White Town: Jag hade en trummis, basist, gitarrist och jag på sång. Och alla gick precis, i grund och botten - först gitarristen och trummisen gick, och jag och bassisten fortsatte med en trummaskin. Då mötte jag en spelning en dag och bassisten var inte där. Så det blev allt jag och maskiner igen. Maskiner kan inte lämna dig!

Jag älskar popmusik. Om jag hade (att välja) tre saker som gör den perfekta poplåten, skulle det få dig att dansa, få dig att sjunga med och få dig att tänka - Jyoti Mishra, White Town

Varför bestämde du dig för att du bara skulle fortsätta som enmansband?

White Town: Eftersom jag aldrig kunde hitta personalen! Jag har bokstavligen letat efter en kvinnlig sångare för ett synthpop-projekt sedan 1999. Bokstavligen sedan förra jävla århundrade! Jag har gått igenom cirka sex eller sju sångare som kommer att göra det i två dagar, då tar de en skitload av ketamin så att de inte känner för att göra det, eller så får de en pojkvän eller flickvän, eller de ' Jag bestämmer mig för att flytta till Algarve. Det är som att explodera trummisar i Spinal Tap , men med sångare. Jag skulle hellre sjunga mina egna låtar, för om jag försökte hitta någon att arbeta med hade jag aldrig släppt någonting. Jag är den här konstiga blandningen av tyrannmusiker men också en kommunist, så det är väldigt få människor jag skulle välja att vara i ett band med. Många musiker, om de är män, är konstiga sexister. Det är okej om du träffar någon i 15 minuter, men om du måste lyssna på samma skämt om och om igen, eller samma fruktansvärda åsikter, hamnar du i en nävekamp.

Så med 'Your Woman', hur flyttade ditt intresse för synthesizers till sampling och bygga låten runt ett sampel?

billie eilish vart ska vi turnera

White Town: Det var banbrytande, i grund och botten, av sen period rave - saker som The Prodigy's 'Charly' , där du skulle göra provet till en krok. Du skulle ha prover som prydde saker tidigare, men det skulle egentligen inte betyda mycket i låtens sammanhang. Då skulle du ha saker som Malcolm X 'No Sell Out' , och det är en låt där det inte är ett melodiskt element, men utan samplet betyder låten ingenting. Det är teknikbaserat - de första samplarna du kunde få tag på var hemska, du lagrade saker på Quick Disk och hade en megabyte att prova, och det skulle sällan fungera. När tekniken har kommit ikapp kan folk tidsförskjutas lite och kanske få en sång i en nyckel där du kan sjunga över den.

White Town1997Med tillstånd av WhiteStad / Jyoti Mishra

Texterna till “Your Woman” tar olika röster och olika perspektiv, och jag tror att du har pratat om kulturteori som informerade dess texter innan ...

White Town: Ja, jag var på universitetet då, så jag skrev en massa saker som försökte dekonstruera konventionella berättelser och linjära berättelser. Jag har alltid varit ett fan av alltför ordliga, alltför ambitiösa låtskrivning - människor som Scritti Politti eller Martin Gore, som kunde göra låtar i flera lager. Jag älskar popmusik. Om jag hade (att välja) tre saker som gör den perfekta poplåten, skulle det få dig att dansa, få dig att sjunga med och få dig att tänka. Du kan ha massor av ordiga, politiska poplåtar, men de är tråkiga. Och du kan ha massor av fantastiska saker att sjunga med, men de betyder fan. En popsång ska vara som när du går på bio och du kommer ut och du är en annan person. Det borde faktiskt förändra ditt perspektiv på saker. Så när jag hörde riffen till 'Your Woman' tänkte jag, 'Åh, jag kunde verkligen göra lite skit här!' Eftersom det är så fängslande, kunde jag göra det faktiska innehållet verkligen a -catchy och gör det riktigt förvirrande, och folk skulle fortfarande lyssna på det.

Jag trodde att en stor etikett skulle vara full av tjocka, cigarrpuffande män som försökte planera hur man skulle tjäna pengar på mig ... istället är det bara den mest olämpliga samlingen av humlande dårar du någonsin kommer att träffa - Jyoti Mishra, White Town

Hur kom du på idén att använda olika perspektiv på låten?

White Town: Jag hatar mest manliga låtskrivning. Mycket av det faller i två läger: det är antingen två indie låtskrivning där det handlar om någon tjej som är perfekt och springer genom jävla blommiga fält, eller så är det, 'Hon gjorde mig fel, hon är en tikhora.' Det är i princip paradigmet för jungfru eller hora gjord till manlig låtskrivning. Och jag är som, 'Jag vill skriva låtar om vad det är verkligen som i ett förhållande. ”Om du är i ett förhållande spelar det ingen roll vilket kön eller sexualitet du är, du kommer att skada människor. Det är bara kärlek, det är karaktären av mänskliga relationer. Kan vi inte prata ärligt om kärlek och sex?

vad är sur mos whisky

Många saker jag gjorde på mitt första album försökte skriva om sex, faktiskt sex, ur ett indie / gitarrperspektiv. Och det är väldigt svårt, eftersom sättet popmusik formuleras på, passar människor afroamerikanskt folkmål och försöker göra det. Vita människor ger en falsk svart röst när de försöker vara sexiga. Du tänker typ, 'Det här fortsätter bara med något som verkligen är stötande, när du kommer till det.' Det förvirrar mig, särskilt på grund av allt Black Lives Matter-saker, hur mycket Amerika älskar svart kultur men hatar svarta människor .

Och anslag är fortfarande ett problem som folk pratar om idag.

White Town: Ja. Uppenbarligen har jag alltid varit stor i min hjärna att växa upp asiatiskt i helt vita städer. Och för mig skulle jag träffa asiater och jag skulle inte vara tillräckligt asiatisk, och jag skulle träffa vita och jag skulle inte vara tillräckligt vit, så det är som, 'Tja, vad är min faktiska identitet? Vad är min berättelse? ”När jag började skriva” Din kvinna ”tänkte jag att jag måste öppna mig för att försöka se saker från så många olika perspektiv som möjligt. Kan jag skriva den här låten så det är en sak, men det är inte en sak? Och om du tittar på det på ett annat sätt, är det förvirrande? Och om det handlar om mig, varför sjunger jag, ' Jag kan aldrig bli din kvinna ,' som en man? Och om det skrevs ur kvinnlig synvinkel, varför finns det några andra rader som egentligen inte passar?

Låten kom ut i tiden för Blur vs. Oasis-stil tabloid Britpop. Hur kändes det som att vara en rak marxist i det stora märkesystemet vid den tiden?

White Town: Det var fruktansvärt. Fram till förra året när min far dog var det den mest deprimerande tiden i mitt liv som jag hade upplevt. Som marxist trodde jag att en stor etikett skulle vara full av feta, cigarrpuffande män som försökte planera hur man skulle tjäna pengar på mig. Om det bara vore! Istället är det bara den mest oförskämda samlingen av humlande dårar du någonsin kommer att träffa. Du måste komma ihåg att nio av tio akter undertecknade av stora etiketter misslyckas, eftersom de är det där dåligt på jobbet. Om de var riskkapitalister skulle de stängas av. EMI undertecknade mig efter att jag redan hade varit på Radio 1, så det fanns ingen A&R som hade mentorerat mig eller haft något intresse i mig. Ingen skit åt mig, för jag kunde inte göra någons personliga karriär framåt, så jag var bara förlorad i systemet.

snabba tider vid ridgemont höga offerter

Jag har alltid varit oattraktiv, jag har alltid varit fet, jag kommer aldrig att bli en Smash Hits stjärna - Jyoti Mishra, White Town

Hur gick det fel för dig?

White Town: När 'Your Woman' kom ut, eftersom jag var så naiv som jag var då, såg jag till att det stod på kontraktet att jag hade fullständig konstnärlig kontroll - det kunde jag få eftersom det (redan) fanns på Radio 1, ingen annan kunde. Så medan 'Your Woman' gick bra började vi tänka på nästa singel. Jag hade redan ett spår på albumet som heter 'Avklädd' , som var en trevlig ballad i (den typ av stil) som om fyra år skulle bli ”indietronica”, som The Postal Service. Jag var som, låt oss gå med det - det är en annan stil, det är ganska fängslande. Omedelbart var EMI som 'nej'. De valde en olika spår . Jag sa, ”Jag respekterar din åsikt, men det är mitt val, jag vill att mitt spår ska vara uppföljningssingel och jag vill att det ska komma ut i februari eller mars.”

Jag fick ett samtal från min dåvarande chef vid den tiden, som var ungefär lika användbar som en chokladtekanna, och han var som: '' Ja, du kan få din singel, de släpper den - men inte ytterligare 26 månader. 'Det är så de gör det. Det är fortfarande inom kontrakt, men de får dig bara att veta att du är knullad och de äger dig. Deras jobb är att ta itu med egomanier som tror att de har kreativ kontroll. Så de gjorde det andra spåret och Radio 1 vägrade att spela det, och alla andra vägrade att spela det eftersom Radio 1 hade vägrat. Så då går de med mitt ursprungliga spår, börjar krypa runt och skapa en video för det, och när det kommer ut är det april eller maj och det går in i listorna på något som # 57. Vid den tiden hade det bara gått för lång tid. En vecka är verkligen lång tid i popmusik.

Hade de någon aning om hur de skulle marknadsföra dig?

White Town: (skrattar) Jag menar, för helvete! Stora etiketter är bra på maskinpopmusik - och jag knackar inte på maskinpopmusik, men det är inte jag. Jag har alltid varit oattraktiv, jag har alltid varit fet, jag kommer aldrig att bli en Smash Hits stjärna. De vet inte hur man ska hantera det ordentligt, det är vad indieetiketter hanterar. Det var en historia som gick runt då de gömde mig för att de skämdes för mig. Sanningen var att jag vägrade att göra all tv. De ville att jag skulle göra en stor intervju med jävla Lastad , vilket för mig var Anfallaren från Britpop.

invigningsceremoni new york ny

White Town idagFotografering Ian Watson

Jag läste att Madonna också var intresserad av att underteckna dig för ett publiceringsavtal?

White Town: Det var sant. Jag fick tyvärr inte träffa henne. Tydligen gillade hon verkligen låten och ville skriva mig till Maverick Publishing, som var hennes företag. Jag jagades av Sony, EMI, Universal och Maverick. Jag gick över (till LA) för att träffa dem. Till slut skrev jag tyvärr till Universal - och jag säger 'tyvärr' för i två decennier har de inte gjort annat än att sitta på pengarna. Så i år omförhandlar jag publicering och försöker hitta en förläggare som faktiskt gör vad de säger.

Tjänar melodin fortfarande några pengar?

White Town: Ja det gör det, men en del av anledningen till att jag letar efter nya utgivare är att det är en stor låt, men du ser det inte i många filmer eller TV-program. Det har försvunnit, för jag tror inte att utgivaren arbetade tillräckligt. De flesta som mailar mig om det är ungefär 18-20 år nu, så de föddes inte ens eller var bara födda (när det kom ut). De flesta kommentarerna (på YouTube) är som 'Jag trodde att det var från och med nu', medan jag tycker att det låter ganska gammalt. Och en del säger: ”De borde göra en grime-remix.” Det gjorde jag för många år sedan ... Det är konstigt, det har gått ur omlopp, det har inte slagits ihjäl som något annat från den tiden, som No Doubt - 'Tala inte' har varit i massor av filmer, men min inte. Vilket jag gissa är bra - men när det gäller pengar har det inte varit bra.

Du gör fortfarande musik som White Town idag, eller hur?

White Town: Ja. Om du går till (iTunes eller Spotify) för att titta på det, ser du något från 1997 men sedan saker från 2010 och 2015. Bara ett fåtal personer kommer att se det, men varje år ser folk fler saker - och människor är köpa det, det fungerar! Bisarrt, som marxist driver jag en ganska lönsam etikett, för jag släpper ut det själv, det finns inga inspelningsavgifter, inga kostnader och för att jag är rak kan jag inte spendera fyra tusen per vecka på kokain.