Remembering Late of the Pier, ett av Storbritanniens mest framåtblickande band

Huvud Musik

Med en befolkning på bara 6 416 är byn Castle Donington i Leicestershire inte den typ av plats du kan förvänta dig att ett av 2000-talets mest innovativa och spännande band har kommit ifrån. Sent på piren var dock knappast ett typiskt band. För mina pengar var de den sista verkligt radikala brittiska gruppen som kom ut ur indiescenen på mitten av 00-talet, och även om de släppte bara ett album, 2008 Fantasy Black Channel , den skivan förblir en plan för en ny typ av pop - en som ångrullar genrebinarier, sprutar med färg och energi och tror helhjärtat att när det gäller musik är allt möjligt. De sprängde mitt jävla sinne, Dave Grohl sa om bandet 2013 . De var 18-åriga barn som gjorde den här skivan bra och ingenting hände någonsin med dem. Och det är ett sådant drag.





hur man behandlar brännskador i glykolsyra i ansiktet

Under årtiondet sedan det släpptes, Fantasy Black Channel har fått en kultföljare, med alla från Mike Skinner till Jarvis Cocker som sjunger bandets beröm. En omutgivning av skivan, släpptes idag på Phantasy Sound (etiketten grundad av DJ Erol Alkan, som också producerade albumet), fungerar som en introduktion till gruppen för en ny generation och packar ihop både originalalbumet och en bonussamling av bandets äldre demos, en överraskande mångsidig uppsättning låtar inspelade när de fortfarande bara var tonåringar. Själva skivan låter spännande, för vi var glada över livet, och vad livet kan vara, och vad livet är, säger bandets Sam Potter och talar under ett konferenssamtal med sina gamla bandkamrater, som idag är geografiskt spridda över Storbritannien och Europa. . Det är ett trevligt dokument om vad det är att vara tonåring. Dessa bonusspår trummar verkligen hem hur omogna och dumma och äventyrliga och laissez-faire vi var.

Sent på piren var fyra skolvänner, Samuel Eastgate (sång, gitarr), Sam Potter (synths, sampler), Andrew Faley (bas) och Ross Dawson (trummor) - eller, som de kallade sig själva, Samuel Dust, Jack Paradise , Francis Dudley Dance och Red Dog Consuela. Smeknamnen var alla en del av det parallella universum de skapade för sig själva, en plats som var lika fantastisk som det var absurt. De hade guldrockar och silverhuvar på scenen (eller neongrå, som de skulle kalla det), hade meningslösa sångnamn som Rymden och skogen och Badrum Gurgle och sjöng i surrealistiska, stream-of-medvetande texter ( Faller över / flygplan och / vill bli övergiven, går en typisk linje ). Det passade den strålade kvaliteten på en annan dimension av deras musik, som glattade ihop varje ljud under solen - en typisk låt kan blanda 80-tals synthpop, pompös glamrock, thrash metal och Aphex-stil IDM, allt inom ungefär 30 sekunder - men bandets verkliga ursprung var mycket mer jordiskt.



Bandet började med att jag, Ross och Sam Eastgate ville göra någonting - bokstavligen bara vad som helst - av tristess, säger Faley. Potter tillägger att han bara försökte bli ogräs när han började umgås med de andra. Du var en bra fixare, skämtar han till Faley. Du var länken mellan de tuffa pojkarna och de blyga pojkarna.



Sam Eastgates far brukade spela i ett nyvågsband som heter Smoking the Fool tillbaka på dagen, och han hade mycket musikutrustning som sparkade runt på sin vind: trasiga gitarrer, utspridda trumset delar och några tidiga synteser och samplers. De experimenterade med vad de hade och gjorde det bästa av sina misstag, oavsett om dessa fel var avsiktliga (som att spela en MPC-sampler, som vanligtvis används som en studioutrustning, som ett liveinstrument) eller bärs ur deras ungdomliga naivitet. Vår huvudsakliga sak som vi ville göra var att göra något som inte hade hörts tidigare, säger Potter. Du kan skapa spekulativ musik. Du kan säga, ”Den här saken finns inte ännu. Om vi ​​klarar det kan människor föreställa sig att det är verkligt och då blir det verkligt. '



I synnerhet Eastgate verkade ha en naturlig kunskap för musik, kunna prova sin hand på till synes vilken genre som helst och dra av den utan ansträngning. Sam är en lysande impressionist, säger Erol Alkan. Han kommer verkligen till hjärtat av hur något fungerar, och han kan återuppliva det med sin egen röst. Det är nyanserna och subtiliteterna som han är så bra på. Han hade också en förmåga att översätta några allvarligt avancerade tekniska idéer till musik som annars lät enkelt och krokigt. Hjärtslag , för att bara använda ett exempel, börjar med en ljus synth-riff, faller ner i en humongös kör och slutar med en löjlig tungmetallgitarsolo. Du skulle antagligen inte märka om du inte var noga med att lyssna, men sångens signatur flimrar ständigt mellan en standard 4/4 och en proggy 7/8, och i slutet skiftas dess baslinje från en stapel på 4/4 till tre staplar på 3/4. Att ett så ovanligt musikstycke blev en hymne i indiklubbar upp och ner i landet är ett bevis på bandets förtroende för sina egna idéer.

Själva skivan låter spännande, för vi var glada över livet och vad livet kan vara och vad livet är - Sam Potter, Late of the Pier



Även om städer som London och New York ofta krediteras för att producera nya kulturella förändringar, har landsbygden alltid haft en nära relation med motkultur. Oavsett om det är nyålderssamlingar eller olagliga ravar, har landsbygdens Storbritannien varit mer än bara en idyllisk tillflyktsort och har erbjudit unga människor utrymme att experimentera kreativt, fri från övervakningen som styr mer bebyggda storstadsområden. Att Late of the Pier musik kom från Castle Donington är kanske inte en enorm överraskning. Om du växer upp på en plats som i sig är tråkig söker din hjärna efter någon form av tillfredsställelse, säger Potter. Du söker de här sakerna utifrån, och de finns inte, så det du gör är att vända blicken inuti , och du börjar använda din fantasi och du börjar skapa saker. Det var en sak med Late of the Pier, där vi desperat försökte lämna byn, så vi var tvungna att göra det i våra huvuden - genom musik. Det var därför du hade sådan otäck, storljudande, escapist, mutant popmusik.

Jag tror att det kan vara anledningen till att vår musik var mer fantasyorienterad och varför vi prydde så mycket, tillägger Eastgate. Vi försökte inte spela ner där vi kom ifrån. Om något försökte vi låtsas att det fanns mer där. Vi pressade ut alla mysterier ur omgivningen.

Sent påpirenFotografering Jon Bergman

frisyrer för vitt flickahår

Ändå hjälpte det att städer som Nottingham, Leicester och Loughborough var i närheten. I Nottingham visade sig ett parti som heter Liars Club vara särskilt formativt. Liars Club startades av en DJ som heter Ricky Haley och modellerades, mer eller mindre, på Erol Alkans inflytelserika parti Trash. Papperskorgen ägde rum varje måndag på nattklubben The End i London och lockade en mängd modebekämpare och ny musikobsessiva, som musikjournalisten Leonie Cooper minnesvärt uttryckte det för Väktaren , riva ned stamgränserna mellan genrer och inkubera en generation rock- och elektrotalang i processen. Förutom Liars Club fanns en massa post-Trash-fester i städer som Leeds (Nasty Fest), Southend-on-Sea (Junk Club) och Birmingham (Chicks Dig Jerks), där de presenterade kommande band tillsammans med DJs som blandade klassiska post-punk-skivor, senaste electroclash-spår och nya hits från underjordiska rock- och dansscener. Denna klubbkväll var full av människor i alla former och storlekar, alla variationer, förlorade bara skiten. Det var oförfalskat kul. Jag tror fortfarande inte att det har varit många andra klubbnätter som har slagit spik på huvudet, säger Faley. Du såg dessa folkmassor komma samman som aldrig brukade komma ihop, tillägger Potter. Det gav oss tillstånd att göra vad vi vill.

Efter att ha sett Erol Alkan spela på Liars Club anslöt sig bandet till producenten genom en gemensam vän, Dan Stacey, en före detta i-D musikredaktör och A&R på 679 inspelningar. Vid denna tidpunkt hade Late of the Pier redan byggt upp lite surr med sina frekventa, explosiva liveshower och demorna de hade delat på Myspace, det en gång dominerande sociala nätverket vars musikcentrerade gränssnitt och 'Top 8' kuratoriska möjligheter gjorde det är en viktig resurs för att upptäcka nya artister och bygga musikgemenskaper. Alkan hörde bandets potential och gick för att se dem spela på Goldsmiths, University of London. När jag först såg dem live, tyckte jag att det var anmärkningsvärt att musiker så unga kunde hitta ett sätt att hänvisa till både Sparks och Aphex Twin utan att det var löjligt, berättade han för Dazed 2008. Efter att ha träffat en vänskap med bandet fortsatte han till producera sina första två officiella sju singlar, Tubeway Army-referens Space and the Woods och en förstärkt glamracket som heter Bathroom Gurgle, innan de undertecknade Parlophone för vad som skulle bli Fantasy Black Channel .

De brukade kalla mig sin äldre bror. Det var riktigt trevligt. Jag kände mig lite skyldig att hålla dem på sin bästa väg - Erol Alkan

Efter att ha spelat in grunderna för albumet själva i en sönderfallande herrgård som de hyrde tillsammans i Nottinghams 'Millionaire Mile' avslutade de skivan med Erol Alkan i Miloco Studios i Londons Hoxton Square. Alkan säger att de inte hade en duff-minut i studion och försökte behålla den råa, DIY-energin i sina tidiga demonstrationer medan de förstärkte ljudet och testade nya idéer. Björnarna kommer förblev i stort sett lika med sin demo men introducerade mer av en hiphop-gunga, som om den hördes från en jeep; Focker, å andra sidan, förvandlades från en riffig punk-sång till en electro-glam-smash. Alkan uppmuntrade en allt-går-attityd: vid ett tillfälle försökte han få studion att kännas som en klubb, fylla rummet med en rökmaskin, som förstörde de känsliga mikrofonerna inuti och förtjänade studiobossens ilska, Sångaren Matt Johnson . I den åldern, i början av 30-talet, hängde jag inte naturligt med människor som var 20 år gamla, säger Alkan via telefon. De brukade kalla mig sin äldre bror. Det var riktigt trevligt. Jag kände mig lite skyldig att hålla dem på sin bästa väg.

Vi försökte behålla alla experimentella saker, men vi var precis som alla andra i slutet av dagen - vi var oroliga över att ingen skulle vilja ha det, säger Eastgate. Om det kunde ha gynnats av något annat, skulle det ha varit någon som kom in och var som: 'Du kan vara Mer konceptuell. '

Jag hade fyllt 18 en vecka tidigare Fantasy Black Channel släpptes, och min naiva tro på den åldern var att albumet skulle signalera en ny våg av intelligenta, vågiga unga indieband. I efterhand var albumet mer som slutet på en era än början på en ny. Populärkulturen förändras oundvikligen, och under de närmaste åren skulle bubblan brista på indiescenen som Late of the Pier kom igenom. Med band som säljer mindre skivor var större etiketter som redan hade blödat pengar under decenniet efter Napster och före Spotify mindre villiga att ta risken på en grupp för fyra personer, som krävde dyra repetitioner, studiosessioner och regelbundna turer bara för att funktion, än mindre vinst. Indierockgrupper skulle långsamt återgå till genreformalitet, medan underjordisk dansmusik skulle återgå till kodifierade stilar som house och techno.

timothee chalamet kallar mig ditt namn

Kanske var problemen lika ekonomiska som kulturella. Sex veckor efter utgivningen av Fantasy Black Channel , kollapsade Lehman Brothers investeringsbank, och den efterföljande finanskrisen ledde till en minskning av reallönerna och en höjning av levnadskostnaderna som vi fortfarande inte har återhämtat oss från. I det här sammanhanget är det inte förvånande att nätverket av små arenor som gjorde det möjligt för ett band som Late of the Pier att utvecklas mest sedan dess. Storbritannien kreativa industrier följde resten av landets ekonomi genom att flytta nästan helt mot London, vilket gör det praktiskt taget omöjligt för musiker som befinner sig på en plats som Castle Donington att få någon nationell framträdande plats. Många av de skivor som korsade från UK-underjordiska under denna tid, som The xx och James Blakes debuter, var fulla av osäkerhet och tvivel, långt ifrån sent i pirens technicolor fantasia.

Det är något som Faley tänker mycket på idag. Efter Late of the Pier återvände han till universitetet och försökte lösa några av dessa problem genom forskning med grupper som UK Music and Arts Council England. Nätverket av universitetslokaler brukade vara riktigt viktigt för att bryta ny talang och känna igen nya artister, säger han. Studenter var livsnerven i detta. Potter har under de senaste två åren bott i Berlin, samarbetat med Franz Ferdinand och hjälpt till att släppa postumma skivor av utomstående musiker Februari Montaine . Eastgate har kanske varit den mest produktiva och släppte ett utmärkt album under sitt soloprojekt LA Priest 2015, en samarbetsplatta med Connan Mockasin som mjukt hår 2016 , och samproducerande Xenoulas debutalbum 2017.

Ross Dawson spelade under tiden trummor för några andra grupper, inklusive Londons band Zibra. Den 21 maj 2015 skickade Parlophone ut ett pressmeddelande som meddelade att Dawson hade dött efter att ha varit inblandad i en mycket plötslig och tragisk olycka. Han var 27 år gammal. Som en del av Fantasy Black Channel Tioårsjubileum satte Potter och Eastgate ihop en broschyr med titeln Rough Trade Books Ekstatiska datasatser: The Chorismos Apeiron Scanner (2028 Edition) , en illustrerad manual för spekulativ musikteknik där det mänskliga sinnet blir ett instrument i sig. När Erol frågade oss om vi ville göra en nyutgåva tänkte jag att om vi ser tio år tidigare, borde vi också se tio år i framtiden, säger Potter. Vi började tänka på det vid en väns bröllop. Vi försökte komma på en maskin där vi kunde kommunicera med Ross. Vi pratade ett tag om vad den här saken kunde vara, och jag tror att vi spikade den.

Introduktionen till Extatiska datauppsättningar hänvisar till Late of the Pier i förflutet, men bandet kom aldrig riktigt till ett formellt slut. Det är sant att formulera, frågan om deras framtid är också en öppen fråga. Vi hade en konversation om vad vi skulle göra om 30 år framöver, säger Sam Potter. Det är en del av att vara medlem i Late of the Pier. Inte någon medlem är i samma dimension som de andra. Sam Eastgate skrattar. Vi har utnyttjat vår framtid och vi har fortfarande vårt förflutna att njuta av framför oss.

Sent på pirens Sam Potter kommer att diskutera teknikens framtid för musik och dess fans vid en panel värd Jarvis Cocker på Londons Science Museum den 30 januari