En sällsynt intervju med den koreanska rapradikalen Keith Ape

Huvud Musik

Nyårsdagen, 2015. Sydkoreas Hi-Lite Records laddas upp Det G Ma , ett spår av den fortfarande underjordiska rapparen Keith Ape (tidigare känd som Kid Ash), till YouTube. Spåret - som också presenterade andra koreaner JayAllDay och Okasian (som tillsammans med Ape kallade sig The Cohort) och Japans Kohh och Loota - var skyldiga Atlanta rappare OG Maco's U Guessed It, men Apes explosiva leverans av den oemotståndliga kroken och skev, opolerad musikvideo kändes fräsch. Eller snarare, inte bara färskt utan spännande : över på Visa mig pengarna , Sydkoreas karriärskapande hiphop-överlevnadsshow, den glänsande, obefläckat utbildade idolsrapparen Bobby (från gruppen iKON) hade precis vunnit tredje säsongen, men här var Keith Ape och hans företag slösade bort på billigt risvin och kastade sig runt hotellrum och tänder mot kameran. Detta var koreansk hiphop, men inte som någon visste det.





En månad senare, Noisey beskrev detta samarbete - mellan artister från två länder med en flyktig historia - som historiskt. OG Maco hade tagit rasande till Twitter för att kalla artisterna efter kulturellt anslag (tweets har sedan tagits bort), och It G Ma hade officiellt blivit viralt och påskyndat miljontals visningar. På sommaren hade Ape transplanterat sig till LA. Han hade funnit sig i fokus för åsikter New York Times hade kommit knackande, folk kallade honom ”Korean Trap Lord”, och It G Ma hade släppts om som en remix med Dumbfoundead, Waka Flocka Flame, A $ AP Ferg och Father. Mitt i allt detta Komplex publicerade en intervju med ett citat som skickade koreanska rappare i raseri: koreansk rap, det suger. Dålig. Det korta citatet räckte för att motivera ett diss-track, Kom tillbaka hem , av TakeOne.

Ape svarade aldrig på det. Han slöt fred med OG Maco. Han fortsatte arbetet (hans samarbetslista innehåller för närvarande Stateside-rappare Azizi Gibson, Ski Mask the Slump God, K $ upreme och Slug Christ, tillsammans med sina besättningsmedlemmar från The Cohort). Han började experimentera med melodi och skurrande prover (de strypta pannan rör på Låt oss byta ) samtidigt som rytmen är avskalad och hans leverans lakonisk ( Ruter och Fendi ).



Ape har ännu inte replikerat framgången med sin breakout-hit. Barnen skriker It G Ma !!! på deras Vine-konton har gått vidare, och hype och internetkakning har försvunnit. För hans hatare räcker det för att skriva av honom, men hans lojala publik förblir betydande, global och passionerad - och nu när röken har rensat verkar Ape växla. I januari raderade han allt från sitt Instagram. Han är redan släppt Undervattnet $$$ med Okasian och South Florida-baserade vietnamesiska rapparen KiD Trunks, The South Park -provtagning Går ner under vattnet (hans andra samarbete med Ski Mask) och nu-metal-esque Swanton Bomb ; de borstar med en ny energi och fokus, kringgår melassens långsamma leverans av fällan för att visa en smidighet i Apes flöde, och mest av allt är de bra - riktigt bra.



Det har aldrig varit lätt att fastställa Keiths personliga atmosfär. Han gör inte många videointervjuer, och i musikvideor är han stenig och avskild. Det finns en övergripande känsla av ogenomtränglighet om honom, men i de fönsterlösa beige omgivningarna i baren i sitt hotell i London, dricker kopp efter kopp te för halsont, är Ape ingen av dessa saker. Av sitt eget erkännande hatar han intervjuer, men idag är han vänlig och pratsam, samlad i en huvtröja och mössa och mjukt talat om hans uppkomst till berömmelse, dess lektioner och fallgropar, det ökända citatet och processen att räkna ut hur i helvete att vara Keith Ape.



Dina nya låtar har ett starkt ljud - tyngre, snabbare, mer gitarrer. Är du i en ny fas av kreativitet?

Keith Ape: Jag känner att skapandet i sig är nytt varje gång, oavsett om det är en helt ny sak eller en bättre version av något som redan finns, snarare än att jag är i och utanför kreativitetsfaser. Jag har alltid jagat efter det nya, och jag kommer att fortsätta göra det medan jag arbetar hårt för att göra mitt hantverk perfekt.



vad är en homosexuell gris

Var får du inspiration till dessa nya spår?

Keith Ape: Jag blir inspirerad av mina erfarenheter. Till exempel ”Swanton Bomb” var uppenbarligen inspirerad av Jeff Hardy från WWE, som jag brukade titta mycket på som barn.

Jag vill bara vara den konstnär som människor aldrig har sett och aldrig kommer att se igen från Asien - Keith Ape

Du har tidigare arbetat med Ski Mask the Slump God på ' Dr Eggman '' . Hur kom det till?

Keith Ape: Jag gillar att arbeta med nya artister. Och ”Dr Eggman” släpptes när Ski Mask the Slump God inte var så känd som han är nu. Ronny J var den första artisten som kontaktade mig efter att 'It G Ma' sprängde. Ronny har arbetat med många konstnärer från Florida och Ski Mask the Slump God är också därifrån. Så jag sa till Ronny att jag ville jobba med Ski Mask och Ronny fick det att hända.

Varför föredrar du att samarbeta än att arbeta ensam?

Keith Ape: Jag menar, det är typiskt uppenbart. Jag är koreanska och engelska är inte mitt första språk. Jag trodde att jag hade en nackdel när jag tilltalade att den amerikanska marknaden bara talade koreanska, så jag tror att det är därför jag försökte samarbeta mer.

Fotografering Elliott MorganFotografering Elliott Morgan

Vad fick dig att rensa din Instagram?

Keith Ape: Jag brukade blanda mina sociala medier med mitt personliga liv, men jag vill inte längre eftersom sociala medier är som ett läkemedel. Jag bestämde mig för att jag inte längre vill slösa bort min tid på det.

Efter 'It G Ma' var du överallt. Ville du gömma dig, eller tyckte du om berömmelsen?

Keith Ape: Både. Människor började känna igen mig, men för att vara ärlig är jag inte riktigt intresserad av att människor kommer till mig. Jag är inte riktigt en extrovert. Jag tycker inte ens riktigt om trånga platser. ( skrattar ) Jag gillar inte riktigt många intervjuer eller har för många spelningar. Jag föredrar att min musik och information om mig behandlas som en sällsynthet, inte så lätt att hitta, så det gör folk nyfikna på mig. Jag försökte faktiskt vara aktiv efter 'It G Ma' - på den tiden introducerade människor mig som en sydkoreansk fällrappare och folk förväntade sig att min image skulle vara som en fällrappare, så jag försökte agera som folk förväntade mig att agera. Men det är inte lätt att göra, så jag tänkte: ”Låt mig bara vara mig själv och visa den riktiga mig.” Det är också därför jag tog bort allt (från Instagram).

Alla som kommer till LA jagar här möjligheter och det kan vara väldigt stressande att klara av en sådan konkurrensutsatt miljö - Keith Ape

bär nicki minaj peruker

Du bor i LA nu. Känns det som hemma?

Keith Ape: Helvete, nej. LA är hemskt. ( skrattar ) Jag menar, det är en vacker stad, men alla som kommer till LA jagar här möjligheter och det kan vara mycket stressande att klara av en sådan konkurrensutsatt miljö. Korea känns fortfarande mer som hemma för mig. Jag kan koppla av utan några bekymmer i Korea. Jag känner att LA är mer för min karriär. Det är verkligen en välsignelse att vara här, men jag har hittat några riktigt bra människor. Det här är inte något som går lätt.

Vad är din stora dröm då?

Keith Ape: Jag vill bara vara den konstnär som människor aldrig har sett och aldrig kommer att se igen från Asien.

Irriterar det dig att människor kanske älskar 'It G Ma' men inte har utforskat ditt andra arbete?

Keith Ape: Lite, men det är dock på mig eftersom jag inte släppte några album under den tiden. Jag kommer snart att släppa ett nytt album. Naturligtvis blir det svårt att skapa en annan låt som 'It G Ma', men jag hoppas att fansen också kan känna igen mina andra låtar.

Känner du dig nöjd med din karriär just nu? Är du glad?

Keith Ape: Egentligen var min dröm att bli så känd, som just nu, men nu har det hänt. Så jag vill gå ännu högre. ( skrattar )

Jag knullar med G-Dragon. G-Dragon är unik, han är bortom K-pop - Keith Ape

Du hängde med G-Dragon i Paris under Fashion Week tidigare i år, men skulle du samarbeta med honom? Eller är K-popartister ett nej-nej?

Keith Ape: Jag är inte ett fan av K-pop, men jag knullar med G-Dragon. G-Dragon är unik, han är bortom K-pop.

Du sa i en intervju 2015 med Komplex det ”koreanska rap sugade”, och det resulterade i att TakeOne gjorde ett diss-spår, då fick Dok2 en titt på låten. Ångrar du nu att du sa det?

Keith Ape: Jag menade inte det Allt Koreansk rap sugade, och jag kritiserade inte koreansk rap i allmänhet. Jag menar, varför skulle jag hata koreansk rap? Jag växte upp och lyssnade på koreansk rap! Människor försökte inte ens förstå vad jag menade att säga, men kastade bara skugga. Efter ”It G Ma” fanns det många intervjuer. För den som alla reser ut om, det fanns ingen översättare och intervjuaren och jag förstod inte varandra så bra.

Jag ville inte heller reagera på TakeOne eftersom jag trodde att han bara gjorde diss-track för att få uppmärksamhet. Han agerade som om han gjorde det för koreansk hiphop, som om han var någon form av frihetskämpe, men han gjorde det för inflytandet. Folk skulle ha gett honom vad han ville om jag svarade honom. Och jag gillar Dok2, ärligt talat. Jag trodde att det skulle finnas och borde finnas fler rappare som Dok2. Och Dok2 kompenserade för det. Så jag är cool.

Fotografering Elliott MorganFotografering Elliott Morgan

Är du en koreansk rappare i USA eller är du bara en rappare, en artist som känner att deras rötter är oviktiga?

Keith Ape: Både. För jag tittar inte bara på Korea eller Amerika. Jag vill att min musik ska höras över hela världen. Men jag kan inte dölja det faktum att jag är korean heller.

I en tidigare intervju talade du om en psykisk energi och universums kraft. Är du andlig? Påverkar detta dig som konstnär?

Keith Ape: Jag är inte riktigt religiös. Ända sedan jag var ung trodde jag alltid att det fanns något - någon kraft som alla har runt sig. Jag ville ta reda på vad det här var, om det var en energi eller Gud, men jag insåg att det var en kraft att tro. Till exempel har otaliga fantastiska saker hänt mig, men jag tror inte att de bara hände . Jag tror att de hände av en anledning. Men ju mer jag lärde mig om kraften, desto mer förvirrade den mig. Det fick mig också att tänka att det kan vara ett förbjudet område som jag inte borde veta om. Så jag har beslutat att sluta söka efter svaret för tillfället. Jag vill helt enkelt uppskatta det faktum att något finns där för att hjälpa mig, och jag vill göra gott för andra i gengäld. Inget skitsnack - behåll bara vem jag är, förbli ödmjuk och fokusera på min musik.