Michael Stipe på R.E.M., kommer ut & Kurt Cobain

Huvud Musik

Kan du höra mig okej? Jag har lagt dig på högtalartelefonen eftersom mitt öra gör ont lite.





R.E.M.s Michael Stipe är vid Dolby Europes huvudkontor i London, satt ensam vid det som han pålitligt informerats om är det största konferensbordet i världen. Även om fredagens rusningstid tappar bort på tyst, är 57-åringen ljudet av ren Zen när han förbereder sig för att se tillbaka på en skiva som han gjorde för ett kvarts sekel sedan.

Den där skivan, Automatisk för folket , förändrat många människors liv. Den släpptes den 5 oktober 1992 och var en insta-klassiker som bevisade att den breda skärmavkastningen för en vision som R.E.M. hade stadigt kantat mot över 12 år och åtta studioalbum. Från Everybody Hurts and Nightswimming till The Sidewinder Sleeps Tonite och Andy Kaufman ode Man on the Moon, Automatiska singlar sprängde ut, var och en lika vital och örmask som nästa. Under hela 90-talet verkade dessa låtar sippra ut ur stereo och passera bilar överallt.



R.E.M. bildades i södra collegestaden Aten, Georgien 1980. etablerade sig snabbt som indie älsklingar som kombinerade musikalisk inflytande med ett sociopolitiskt samvete. En stark privatperson, Michael Stipe, uppstod gradvis som en konstnär, frontman och kryptisk textförfattare med en växande medvetenhet om världen omkring sig, konstnärligt talat om miljöns gillar ( Cuyahoga ) politik ( Uppgraderar McCarthy ) och amerikansk utrikespolitik ( Orange Crush ). Innan de anlände som en kommersiell styrka i början av 90-talet och betraktades av band som Nirvana och Radiohead som alternativ rockens främsta föregångare, R.E.M. tillbringade 80-talet med att etablera sig som ett av era mest informerade vänster-av-mainstream-band.



mens peruker före och efter

Automatisk för folket har just fått en 25-årsjubileum deluxe nyutgåva som erbjuder en ny utsiktspunkt för att omvärdera dess höga arv. Trots att han berättade för mig att han föraktar nostalgi, kan Stipe inte skymma av skuggan som ser tillbaka på tiden för inspelningen. Det är konstigt, säger han. Jag är inte så bra - och R.E.M. var aldrig så bra - att titta bakåt. Men det här är ett sådant landmärke i våra liv och karriär och så ikoniskt för var och en av oss fyra att det är ganska intensivt att titta på det ur en 57-åring. Jag var 31 när jag började skriva dessa låtar och 32 när Automatisk släpptes. Det är verkligen något att erkänna för sig själv: 'Det här är något som jag gjorde för en livstid sedan.'



Det var århundradets sista decennium och datortidens tillkomst ... Berlinmuren hade kommit ner. Det var övergång och revolution i luften, och jag känner att denna skiva på ett sätt hade fingret på pulsen av det - Michael Stipe

När R.E.M. exploderade i början av 1991 efter lanseringen av deras tre gånger Grammy-prisbelönta LP För sent - bandets andra album på Warner Bros, efter flera år på indie-avtryck I.R.S. - Stipe, gitarrist Peter Buck, bassist Mike Mills och trummis Bill Berry planerade redan något av en U-sväng. Med Automatisk för folket , vi försökte aktivt att inte inkludera låtar som vi kände lät för mycket som R.E.M., säger Stipe. Vi försökte fly från att duva in i en viss låda. Du känner den: R.E.M., det bandet med den jangly pop-låten med den typ av sorglig men vallmös sång över toppen.



Visst nog, medan du fortfarande packar ett välbekant slag, Automatisk såg R.E.M. slå ner det några skåror för att producera ett album med raffinerad barockpop som speglar en generations växtsmärtor. Det fanns en underström överallt övergång; saker förändras dramatiskt, säger han. Det var slutet av 80-talet och början av 90-talet. Det var det sista decenniet av århundradet och tillkomsten av datoråldern. Detta var den första skivan som jag skrev på en dator; första gången jag sjöng texter bakgrundsbelyst av en datorskärm. I Amerika hade vi Reagan och Bush i nästan 12 år; i Storbritannien fanns Thatcher. Berlinmuren hade kommit ner. Det var övergång och revolution i luften, och jag känner att denna skiva på ett sätt hade fingret på pulsen av det.

R.E.M. iMiami, 1992Fotografering Anton Corbijn

I början av 1991 började R.E.M. leddes snabbt in i mainstream via Out of Time's två stratosfäriska singlar, Losing My Religion och Shiny Happy People. Plötsligt befann sig Stipe i rampljuset, en framgångsrik, oberoende stjärna i en övervägande rak, vit, manlig alternativ rockscen. Efter att ha offentliggjort sin sexualitet under kampanjen för Automatiska kraftigt efterlängtad uppföljning Monster 1994, sa 57-åringen senare , Inte många offentliga personer hade gått framåt vid denna tidpunkt för att säga sanningen. Jag var glad att stå bredvid dem som hade. Det jag trodde var ganska uppenbart hela tiden som jag hade varit en offentlig person var nu registrerad. Det var en stor lättnad. Precis som Prince, Bowie, Morrissey och andra hjälpte till att anpassa normativa uppfattningar av manliga artister i popmusik framför honom, förespråkade Stipe - en alternativ hjälte-vände popkulturikon - den stora bredden av fluiditet som sexualitet och identitet presenterar sig i varje individuell, berömd eller på annat sätt.

miley cyrus vann inte stopp

Speglar den bredare känslan av världsliga förändringar runt inspelningen av Automatisk för folket var hur Stipes texter brottades med de mest trotsiga djuren. Vid detta tillfälle zoomade dödligheten - ett ämne bandet hade flirtat med på och av - i skarpt fokus. Övergången från För sent till Automatisk för folket är inte bara politisk eller kulturell förändring, utan också den stora övergången från liv till död, säger Stipe. Det behandlar detta mycket svåra ämne för de flesta av oss - eller säkert de flesta amerikaner eller människor som kommer från en kristen bakgrund. Vi har inte ett bra förhållande till döden; prata om det, konfrontera eller hantera det. När vi skapade det här albumet hade ett helt samhälle decimerats av aids och på personlig nivå hade det en djupgående inverkan på mig. Det var väldigt svårt, men jag tror Automatisk för folket speglade allt detta ganska vackert.

Visst de flesta amerikaner eller människor som kommer från en kristen bakgrund ... har inte ett bra förhållande till döden ... När vi skapade det här albumet hade ett helt samhälle decimerats av aids och på personlig nivå hade det en djupgående inverkan på mig - Michael Stipe

Sedan kallat det i minnet en dag under tillverkningen av deras 2011 svanlåt Kollapsa in nu R.E.M. har bytt fokus till att noggrant presentera sin katalog för en ny generation via olika nyutgåvor och sammanställningar. De Automatisk för folket nyutgåva finns i en mängd olika format, det mest spännande är originalalbumet remixat i Dolby Atmos-surroundljud - ett banbrytande exempel på superdefinierat rumsligt ljud. De försökte det med Beatles men de fick inte in det i tid, avslöjar Stipe. Så Automatisk för folket är den första skivan som har kommit ut så här. Jag är inte en audiofil eller något, men jag blev mycket imponerad när jag hörde det. Det är som att sitta i ett rum med 21 högtalare och musiken kommer från alla sidor. Du är precis mitt i låten snarare än att lyssna på den från en högtalare eller en bärbar dator. Jag kan lyssna på vår musik och inte bli imponerad av den eller vad som helst, men det var otroligt att höra skivan så.

Efter att ha slagit college rockflaggan i ett antal år och kristalliserat sina alternativa rockuppgifter För sent , Automatisk för folket hittade R.E.M. på sitt nyanserade och återhållsamma bästa. Trots det udda kontroversiella fläkthoppningsfartyget var bandets utveckling från södra USA: s alternativhjältar till major league-mästare komplett. Stipes goda vän Kurt Cobain var bara en artist som erkände legitimiteten i bandets metamorfos. Pratar med Rullande sten i början av 1994, sade Nirvana frontman, jag vet att vi kommer att lägga ut ytterligare en skiva åtminstone, och jag har en ganska bra idé hur det kommer att låta: ganska eteriskt, akustiskt, som Automatisk för folket . Om jag kunde skriva bara ett par låtar lika bra som vad de har skrivit ... Jag vet inte hur det bandet gör vad de gör. Gud, de är de största. De har hanterat deras framgång som helgon och de levererar bra musik. Medan Nirvana aldrig lyckades skapa det albumet talade Cobains bekräftelse volymer. Jag hade glömt att han hade sagt det, säger Stipe. Jag önskade verkligen att han hade levt. Kurt var en bra låtskrivare och han var också i en stadig övergång. Som konstnär hade han nått slutet på en sak och var redo att utforska nästa fas. Men han lyckades tyvärr inte.

Sann att forma, Stipe och resten av R.E.M. har satt viljan hos sina fans i centrum med Automatisk nyutgåva. Samt en konsert-LP Bo på 40 Watt Club (en mycket sagolik hemstadsshow som har den dubbla äran att vara R.E.M.s enda liveutseende 1992 och en show som drivs helt av solenergi) släpper också 20 tidigare okända demos från albumets sessioner på en skiva. Men Stipe medger att han inte var lika ivrig som vissa fans att höra dem tillbaka. Jag lyssnade på så många av dem jag kunde, avslöjar han. Jag tror att jag kom till mitten av den fjärde och var som: 'Jag orkar inte lyssna på det här.'

yeezy life of pablo hoodie

Hurså? Det är jag som är mest utsatt. De som har min röst på det, jag sträcker mig, jag når, jag försöker, jag experimenterar. Du går in och lägger bara din röst på bandet. Ofta försöker jag inte ens sjunga; Jag försöker bara hitta en del. Så för mig är det lite skrämmande. Det är där för kompletterare och musikologer, men det är inte bra för mig.

människor som publicerar inspirerande citat

Jag önskade verkligen att han hade levt. Kurt var en bra låtskrivare och han var också i en stadig övergång. Som konstnär hade han nått slutet på en sak och var redo att utforska nästa fas. Men han lyckades tyvärr inte - Michael Stipe på Kurt Cobain

Stipe skulle släppa sin egen självbiografiska fotobok under de närmaste månaderna, och Stipe var mycket mer angelägen om att återbesöka det förflutna för att samordna nyutgåvan på 60 sidor, som innehåller fotografier som aldrig tidigare sett från Anton Corbijn och Melodie McDaniel . Det var kul att gå tillbaka och granska om och titta på skotten som aldrig gjorde det offentligt, säger han. Jag gick tillbaka in i valven och sa, ”Tja, om vi ska göra ett specialpaket, låt oss göra det riktigt speciellt. Låt oss hitta något som fans inte har sett förut. ”Det var riktigt kul att göra och vara snäll,” Wow, vi gjorde allt detta fantastiska arbete med dessa fantastiska artister ”. Vi kan titta på det här projektet som är 25 år gammalt ur ett 2000-talsperspektiv. Men inte på ett revisionistiskt sätt, för jag föraktar det lika mycket som jag föraktar nostalgi och sentimentalitet. Det är helt enkelt ett 21-talets öga som tittar på något som är 25 år gammalt.

Medan han uppenbarligen inte har någon önskan att romantisera tidigare härligheter och insisterar på att en R.E.M. comeback är helt utanför bordet (det kommer inte att hända. Jag garanterar att vi kommer att fortsätta att inte göra en återföreningsturné), Stipe är helt uppriktig när han kastar sig tillbaka till den personliga omvälvning - och privata triumf - som han associerar med Automatisk för folket och de tider då den gjordes. Jag tror att jag hade kommit till en punkt där jag var beredd på berömmelse, avslöjar han. Men det var fortfarande så chockerande. Jag är en massivt osäker person, vilket inte är ovanligt för en konstnär att uttrycka. När denna skiva blev så oerhört känd var det när jag först pratade offentligt om min sexualitet, vilket inte var en lätt sak att göra för någon så privat som jag är. Jag var naturligtvis glad att göra det, men det bidrog till känslan av sårbarhet som makt. Runt släppet av Automatisk , Jag var på höjden av min berömmelse, så jag kände mig lite skyddad av det. Särskilt som en manlig offentlig person - sårbarhet var inte något som människor visade och jag gjorde.

Tror han att språnget styrde honom? Jag gör. Jag lät min sårbarhet inte bara vara det som höll mig jordad och inte full av mig själv, utan det blev också min kraft och min styrka.