Tillverkningen av The's post-punk-kultklassiker 'This Is The Day'

Tillverkningen av The's post-punk-kultklassiker 'This Is The Day'

Vissa låtar hemsöker dig för alltid. Det finns ett outtalat känslomässigt kontrakt mellan själen och en sång som binder dig ihop från det ögonblick du hör den till den dag du dör. Låtar som ljudspårar ögonblick av oförskämd glädje, perioder av intensiv olycka eller bara oskådliga tågresor. Låtar som bara bor med dig, i varje stad, i varje hus. Spöken som vakar över varje ögonblick.

Ett av mina spöken är This Is The Day, 1983-singeln skriven på en omnichord av Matt Johnson, sångare för Londons post-punk-band The The. Det är en paean att växa fram från tonåren med världen framför dig, självförväntade sömnlösa nätter och en oförmåga att helt förstå den enorma omfattningen av allt. Det handlar om tid som glider genom fingrarna och självtvivel - men mest handlar det om förändring och bristen på kontroll vi har över det.

Det här är dagen, ditt liv kommer säkert att förändras, vädjar Johnson och vänder sig till sig själv. Det här är dagen då saker faller på plats.

Trots att låtens teman är ganska universella, är det felaktigt att säga att This Is The Day, taget från deras hyllade debutalbum Soul Mining , var en hit - när den släpptes för 35 år sedan uppnådde den en blygsam nr.71 i diagrammen, även om en ominspelad (och väldigt underlägsen) version som släpptes tio år senare slog nummer 17 och ledde till en föreställning på Toppen av popparna .

Även om This Is The Day kanske inte har stört skyltarna, har dess status som kultklassiker bestått. Johnson berättar för mig i det östra Londonhemmet han har bott i i årtionden att människor har gift sig med låten, människor har fått barn till låten och människor har begravts till låten. Det är ingen överraskning för mig att låten gör en post på Songs som gör att du känner dig oförklarlig längtan subreddit.

This Is The Day började hemsöka mig under mina sena tonåren i Liverpool; det var en sång som alltid skulle spelas upp när solen gick upp, oavsett om jag gick ut från en stadslägenhet ensam eller sjöng med på det med mina vänner på våra efterfester. Det är vanligt att de bästa poplåtarna drar lika mycket från eufori och melankoli, och This Is The Day kändes alltid som ett sådant triumferande sätt att erkänna tröghet. Men det som en gång var en suddig hymn för mig blev något så mycket mer över tiden. Det utvecklades till en fixtur i mitt liv när jag upplevde intensiv förlust eller extrem glädje. Dess känslomässiga vikt är sådan att jag kan mage - jämnt njut av - sångens dragspel.

Medan min hemstad är globalt erkänd som platsen som gav världen The Beatles, har det alltid varit det andliga hemmet för en romantisk nyvåg - band som Teardrop Explodes, Echo and the Bunnymen, China Crisis, The Mighty Wah och Frankie Går till Hollywood. Soniskt och estetiskt passar The The sömlöst in i listan, oavsett norr och söder.

chloë sevigny för invigningsceremonin

Låten är nu tre och ett halvt decennium gammal, nästan till dagen. Matt Johnson har tagit ett överraskande beslut att återvända till turnén med The The, efter nästan 20 år vägrat att spela in, skriva eller uppträda, en disenchantment gnistan av hans brors Eugene plötsliga död 1989. Jag åkte till huset i Shoreditch där Johnson har bott i över 30 år, och där The The hade precis avslutat bandövningen, för att fråga honom allt om låten han skrev som bekvämt har hemsökt mig sedan jag först hörde det.

Den inledande texten till låten är Du vaknade inte i morse eftersom du inte gick och la dig, du såg de vita ögonen bli röda . Det låter som om du vänder dig till någon annan, men det är du, eller hur?

Matt Johnson: Det stämmer, ja. Jag brukade gärna spela med första person, andra person, tredje person, men den allra första raden, du vaknade inte i morse , det var bara ett ordspel på den gamla blueslinjen Jag vaknade i morse . Och naturligtvis, varför skulle dina ögon vara röda på grund av att du var uppe hela natten och inte bete sig. Jag var väldigt ung när jag skrev det, 20 eller 21.

Vad jag älskar med låten är dess konstiga förhållande mellan eufori och förtvivlan. Vad gick du igenom i ditt liv då?

Matt Johnson: Jag var nog ganska nöjd, för jag var i ett nytt förhållande med Fiona (Skinner, grafisk formgivare som skapade logotypen och teckensnittet för Soul Mining ), så jag var kär. När du är i ett mycket nytt förhållande finns det en viss osäkerhet innan förhållandet har ordnat sig, och det var dagarna innan mobiltelefoner, sms, e-post. Jag minns i mina tonåren när du träffade en tjej som du gillade och du fick deras telefonnummer. Sedan lämnar du det några dagar innan du ringer till dem. Så det finns all den tonåriga, sent tonåriga, post-tonåriga osäkerheten. Jag var generellt glad på vissa sätt. Även om jag var mitt i tonåren fram till slutet av tonåren var jag lite melankolisk. Det fanns en viss lycka och spänning - jag vet inte om jag skrev den låten innan jag undertecknade Epic.

Så karriärmässigt var saker ganska bra och på personlig nivå var saker ganska bra, men trots det har jag alltid varit en ganska rastlös, orolig person. Att citera en annan rad från det Soul Mining album, ' Något som alltid går fel när saker och ting går rätt. ' Det finns lite osäkerhet för att saker och ting egentligen är riktigt bra just nu, så vad ska gå fel? Element av självsabotage gick förmodligen igenom mig just då. Men resten av texterna - den skrevs av ett gammalt huvud på långa axlar antar jag. Du vet... läser några gamla brev .

Jag sjunger den här låten på varje turné som jag har gjort, men särskilt nu. Under de senaste åren har jag tappat så många familjemedlemmar och originalvideon till den låten innehåller mycket av min familj. Jag gillade inte den videon, men det är intressant för mig nu som en nyfikenhet eftersom den innehåller de flesta av min familj som är död nu. På vissa sätt är den låten mer relevant för mig än då, vilket är ett tecken på en bra sång.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

Linjen Och alla dina vänner och familj tycker att du har tur, men sidan av dig kommer de aldrig att se stod alltid ut för mig. Hur känns den linjen - speciellt med förlorade familjemedlemmar - dig nu?

Matt Johnson: Jag har alltid trott att ett liv var väldigt annorlunda från utsidan och inifrån och utifrån, och det är väldigt svårt att bedöma människors liv. Vissa människor verkar ha otroligt välbalanserade, lyckliga liv och jag har känt ett fåtal människor genom åren som har begått självmord ur det blå. Du är förskräckt och djupt bedrövad och har ingen aning om vad de gick igenom, för du skulle tro att de hade allt på gång. Du vet, deras hälsa, deras karriär, deras personliga liv. Det är väldigt svårt att göra bedömningar om det, men då antar jag att jag hade gått från att vara på plats till att plötsligt underteckna ett stort inspelningskontrakt med ett mycket glamoröst skivbolag och folk antog att alla mina livsproblem var tidigare , men så var inte fallet. Människors liv är mycket mer komplexa och flerskiktade.

Jag hade gått från att vara med på att plötsligt skriva ett stort inspelningskontrakt med ett mycket glamoröst skivbolag - Matt Johnson

Påminner det dig om din familj? Skakar det dig alls?

Matt Johnson: Det är tröstande, den låten. Jag tänker bara på den versen: Och alla dina vänner och familj tycker att du har tur / Men sidan av dig kommer de aldrig att se / Är när du är ensam med dina minnen / som håller ditt liv ihop, som lim .

Jag har varit i den olyckliga situationen att jag har förlorat en mycket nära familjemedlem till Alzheimers. Jag har tappat en nära vän. När dina minnen börjar gå, vem är du då? Vad är vi, men en summa av våra minnen? Jag råkar tro att det finns ett större medvetande utanför hjärnan, men det är en helt annan historia. Det är en helt annan sak. Det är ingen sorglig sång för mig att sjunga. Jag känner det ganska tröstande och jag är glad att jag kan sjunga det med övertygelse. Det är så jag känner för låtar som Heartland, Armageddon Days och Beat (en) Generation. De är mycket samtida sånger lyriskt, så jag kan sjunga dem utan rädsla för att jag fejkar det. Jag tror att bandet känner på samma sätt. Det måste vara hemskt att ha en dålig katalog med låtar som du verkligen skäms för, och du måste gå igenom rörelserna för att tjäna pengar, så jag är tacksam för det. Alla låtar vi spelar spelar jag med verklig övertygelse.

Vad är vi utom summan av våra minnen egentligen? - Matt Johnson

christo och jeanne claude projekt

Vad inspirerade linjen om flyg som flyger över himlen, drar tillbaka gardinen och låter solen brinna i dina ögon?

Matt Johnson: Jag minns när jag var liten pojke hatade jag skolan och jag dagdrömde och tittade ut genom fönstret. Om det var en klarblå himmel fanns denna känsla av tro på framtiden och optimism. Du ser ett plan gå förbi och du tänker, En dag ska jag vara på det planet och åka utomlands. Lyckligtvis, senare i livet var jag - jag gjorde en hel del resor och flyg till underbara platser. Den enkla linjen resonerar med många människor. Vi spenderar våra liv på himlen.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

Har jag rätt när jag tänkte att ominspelningen släpptes vid den tidpunkt då du delade med Fiona, som var den första personen som hörde den här låten?

Matt Johnson: Det var. Hon regisserade videon för den inspelningen och hon samlade några gamla bilder av mig. Det var som en liten dagbok och den presenterar oss tillsammans på Alcatraz, när vi bestämde oss för att dela oss i San Francisco. Vi delades upp i San Francisco, men vi besökte Alcatraz. Har du någonsin besökt Alcatraz?

Inte.

Matt Johnson: Vi hade precis gått ihop. Sedan fick vi några Super 8-bilder av oss där tillsammans, vilket ger varandra en kram.

Det måste ha varit en mycket vänlig splittring.

Matt Johnson: Det var mycket vänligt i början, och sedan var det svårt för då blev jag involverad med någon annan ungefär tre eller fyra månader efter det. Jag tror att du har dessa vänliga splittringar tills någon av parterna blir involverad i någon annan, och jag blev kär i någon annan vilket gjorde det lite svårt. Det slutade vara vänskapligt.

Det enda konstverket gör ett bra jobb med att förmedla sångens ljud; det finns en kaotisk, färgstark sorg som kommer igenom. Hur kom det till?

Matt Johnson: Det var faktiskt Andrew (Matts bror). Jag har originalverk på övervåningen. Han tog fotografier på Brushfield Street i Spitalfields. Det är nu väldigt gentrified, och du skulle inte känna igen det från de gamla fotografierna. Andrew gick dit och tog en massa fotografier och sedan gjorde han en fotokopiering och ritade och målade över fotokopiorna och skapade det collage som blev hylsan. Sedan gjorde han teckningar av mitt ansikte som skrek och placerade det om och om igen.

Jag minns tydligt när han började spendera tid på Brushfield Street. Det var ett mycket övergivet område. Det fanns winos överallt, och det var verkligen nedkört. Vi hade alltid en fascination av innerstaden, kommer från detta område, och den var mycket nedslagen på 60-, 70- och 80-talet. Det är väldigt gentrified nu, men East End på den tiden var det väldigt annorlunda. Det var alltid en delad fascination med min bror och jag - övergivna innerstäder. Det finns den bleka överflöd och den grusiga karaktären, men ändå finns det ett slags längtan efter nostalgi en tid som du inte riktigt visste. Som en spökstad, resterna av en spökstad i detta förfallna samtida landskap som vi tyckte fascinerande. Jag tror att han fångade det ganska bra i den ritningen.

Det var alltid en delad fascination med min bror och jag - övergivna innerstäder - Matt Johnson

Du nämnde lyriken om plan på himlen som resonerar med människor. Den här låten betyder mycket för mig och verkar betyda mycket för andra människor. Har många sagt det?

Matt Johnson: Människor har gifte sig med låten, människor har fått barn till låten och har begravts till låten. Det är intressant eftersom det inte var en av de sångerna som du skulle betrakta som en hitsingel, men med tiden har den använts i filmer och annonser i Amerika. Det är överlägset en av mina mest framgångsrika låtar när det gäller pengarna som de genererar, och det har täckts av många människor, som The Manics. Över hela världen verkar det vara en mycket populär låt. Jag är stolt över det och jag är glad att jag fortfarande gillar att sjunga den. Det skulle vara hemskt om det var en framgångsrik sång och jag hatade att sjunga den.

Det verkar vara en sång som människor absorberade i sitt känslomässiga landskap vilket är vad du hoppas kunna göra som författare. När jag kan berätta att jag har skrivit en låt som har emotionell giltighet är det när jag blir känslomässig att skriva den och jag skulle ofta bli tårfull om jag känner mig rörd av den. Om du kan bli rörd av dina egna låtar när du skriver dem, hur kommer annars att flyttas av dem? Så det är alltid ett bra tecken för mig.

Jag grät antagligen när jag skrev det. Många bra saker pågick i mitt liv, men jag hade alltid en melankolisk sträcka - Matt Johnson

Var du känslomässig när du skrev det?

Matt Johnson: Ja, jag grät antagligen när jag skrev det. Många bra saker pågick i mitt liv, men jag hade alltid en melankolisk strimma. Jag hade ingen depression, men jag var ganska känslig för andras känslor och även om det går bra på personlig nivå kan du inte stänga ögonen för andras sorg och det faktum att världen vi lever i är i staten att den är i. Du kan försöka vara helt kallhjärtad och självisk, men jag tror inte att många människor är kallhjärtade och själviska.

På en daglig nivå stöter du på saker som är upprörande och får dig att känna dig melankolisk, och världens tillstånd i dag får mig att känna mig melankolisk, särskilt om du har barn. Om det inte gjorde det skulle jag vara, så mänskligheten är på randen till utrotning. Hallå. När du har ett litet barn vill du att de ska ha ett bra liv. På personlig nivå har jag haft ett mycket bra liv, men jag bryr mig inte bara om mina barn utan för barnen på planeten. De förtjänar en bra chans.

The turnerar i september:

varför gillar folk che guevara


04 - Glasgow, Barrowlands

05 - Glasgow, Glasgow Royal Concert Hall

07 - Birmingham, Digbeth Arena

08 - Portmeirion, festival nr 6

09 - Bristol, St. Philip's Gate Arena