En återblick på Lady Gagas missförstådda mästerverk

En återblick på Lady Gagas missförstådda mästerverk

För fem år sedan släppte Lady Gaga sitt andra album Föddes så här , ett av de mest sålda albumen i musikhistoria. Albumets framgång borde inte vara förvånande med tanke på att Gaga vid den tidpunkten var mitt i en kejserlig regeringstid över popmusik: hennes debut Kändisskapet (fylld med självbeskrivs 'Själlös elektronisk pop') hade sålt över 10 000 000 exemplar över hela världen, singeln Bad Romance var vid den tiden den mest visade musikvideon i YouTube-historien, och ett blockbuster-samarbete med Beyoncé hade cementerat hennes stjärnuppgifter. Så när Gaga twittrade tillkännagivande av hennes nya album på nyårsdagen 2011 tillsammans med en monokrom teaser-bild linserad av Nick Knight verkade det som om ingenting kunde gå fel. Istället, Föddes så här minns idag av kritiker som ett misstag i Gagas karriär och början på en nedåtgående nedstigning som hon ännu inte har återhämtat sig helt från. Men när man lyssnar tillbaka ett halvt decennium senare är det tydligt att albumet är Lady Gagas hittills mest ambitiösa musikprojekt, liksom en gripande påminnelse om mediaens förmåga att skapa och därefter bryta ned en konstnärs rykte.

När man lyssnar tillbaka ett halvt decennium är det tydligt att albumet är Lady Gagas hittills mest ambitiösa musikaliska projekt

Kampanjen startade med industriell teknobanger Born This Way, en kraftfull självacceptant hymne som orsakade uppståndelse med sina medvetna bokstavliga texter. Numera, i en värld där Hari Nef går på landningsbanan vid Gucci och Laverne Cox fortfarande är en ledstjärna för hopp för transfärgade kvinnor över hela världen, kanske införandet av ordet 'transgender' i en poplåt kanske inte verkar så kontroversiellt. Saker och ting var dock annorlunda under 2011. Trots att hon var en förespråkare för homosexuella rättigheter sedan början av sin karriär sågs Born This Ways trans-text som en vanlig konstnär som medvetet målade sig in i en nisch. Hon mötte också något av en bakslag från hennes homosexuella fans och talade i efterhand, nämligen på SXSW från 2014, om hur hennes etikett hävdade att hon skulle bli 'för gay'. Ironiskt nog, Born This Way försurade också relationerna med en annan homosexuell ikon, Madonna, som berömt märkte Gagas musik 'reduktiv' efter att örnögda lyssnare gjorde jämförelser mellan hit och Madonna's Express Yourself.

Problem kvarstod under uppbyggnaden av albumets slutliga släppdatum. Människans motorcykelöverdrag märktes som ett skämt av fans och kritik trots att det visuellt inkapslar fusionen av kött och metall som definierar albumets ljudlandskap. Judas-videon med katolsk bete var på samma sätt splittrande, medan släppdatumet för påsk söndag gnistrade anklagelser om chocktaktik . Återigen lyfte det gamla argumentet 'stil före substans' huvudet, men den här gången verkade det personligen påverka Gaga, vilket ledde till att stjärnan bröt ned i frustration i en berömda NME-intervju . Det sista strået kom veckan efter att albumet släpptes, när pressbutiker över hela världen verkade enbart tillskriva albumets astronomiska första veckas försäljning till en affär med Amazon som såg LP: n säljs på bara 99p . Naturligtvis är det annorlunda nu - plattformar som Tidal och Spotify har lagt till en ny tvetydighet i diagramrankingen, vilket gör dem mindre rubrikvärda än någonsin tidigare.

( Föddes så här ) bevisade att Gaga kunde vara sleazy, unhinged och rent briljant när hon bestämde sig för att vara

Lyriskt, Föddes så här Teman sträcker sig från korruption i regeringen och homosexuella äktenskap till Heavy Metal Lovers briljant snuskig öppnare Jag vill ha din whiskymunn över hela mitt blonda söder . På andra håll understöds den anthemiska kören av Hair av en metafor som liknar kreativ frihet med en bra väv, medan Scheiße kontrasterar feministiska texter med en talad tysk bro som bokstavligen översätts som nonsens. Soniskt börjar albumet med kyrkliga klockor och sjunker snart in i experiment med glamrock, heavy metal, honky-tonk country och mariachi-tonad techno. Det verkade som om konstnären som tidigare var märkt ytlig och otrevlig var på en kvinnas uppdrag att smeta sin själ på en metallduk; resultaten visade att Gaga kunde vara sleazy, unhinged och rent briljant när hon tänkte vara. Ändå, oavsett hur berömt arbetet var som en helhet, verkade det som om ingen kunde skaka bristen på en Bad Romance-hit. Ett LUTA recension beklagade bristen på enorma popkor (vad är en poplåt utan en bra krok?), medan generellt fläktkonsensus var att en rad dåligt utvalda singlar hade alienerat fans.

Fem år senare, Föddes så här kan ses som den första introduktionen av den negativa stigma som stannade kvar med stjärnan fram till och efter släppet av hennes efterföljande album, ARTPOP . Pressen var särskilt brutal under 2014 - författare och redaktörer världen över skrev antydningar med namn som Drowning, not Waving: The Slow and Bitter End of Lady Gaga's Career och Lady Gaga var den största popstjärnan i världen: Vad hände? Efter att hon bröt höften på Born This Way Ball turné började Gaga långsamt leva upp en karriärnedgång som hon hade förutsagt sig själv i epiken sju minuters Paparazzi-video bara några år tidigare. Intervjuer som henne 60 minuter speciell belysning stjärnans djupgående studier av kändisens uppkomst - faktiskt hon en gång hävdade att ett av mina största konstverk är berömmelseskonsten. Jag är en mästare i berömmelsens konst. Fem år senare, Föddes så här representerar fortfarande poängen i Gagas karriär när hon medvetet slutade studera sin egen berömmelse och försökte använda den för att främja sitt eget budskap. Det var i det ögonblicket som hon slutade att bli märkt som en konstgjord pop-behemoth och började bli den searly ärliga, ibland över-emotionella människan som vi nu känner väl. För någon som hade studerat berömmelsens konst verkade det som om, efter att ha utforskat dess mörka sida på The Fame Monster , hon var inte längre intresserad.

Föddes så här ... representerar poängen i Gagas karriär när hon medvetet slutade studera sin egen berömmelse och försökte använda den för att främja sitt eget budskap

Det som är fascinerande är det Född denna Wa y har åldrats anmärkningsvärt bra. Låtarna låter fortfarande lika fräscha som de gjorde när den kom ut, och trots bristen på några uppenbara popjuggernauts står albumet fortfarande som det bästa i hennes bakre katalog. När jag ser tillbaka verkar det bisarrt att se myriaden positiv recensioner som albumkampanjen överskuggades av dess kontroverser; hennes turnéskada krediteras till stor del som det ögonblick som saker började gå fel, vilket gjorde att pressbacken 2014 blev oupplösligt kopplad till hennes persona runt Föddes så här . Faktum är att albumkampanjen utlöste en våg av negativitet som Lady Gaga bara har lyckats skaka av med släppet av Kind mot kind , ett samarbete jazzalbum med Tony Bennett, en handfull prisutställningar och en huvudroll i Amerikansk skräckhistoria . Det bevisade också att Gaga kanske var för mänsklig för att leva upp till det konstverk hon hade konstruerat kring sig själv; om något förnekade NME-intervjun en serie tydligt mänskliga egenskaper som visade att hon kanske inte brydde sig för mycket för den studerade berömmelse som hon så småningom hade uppnått. Slutligen visar hennes karriärbana att de vanliga medierna fortfarande i stor utsträckning är förvirrade av högprofilerade kvinnor utanför rutan 'vacker popflicka'; med sin 'fula' ansiktsprotetik var Gaga märkt som konstigt, överambitiöst och 'för gay' för det vanliga. Det kan mycket väl vara så att hon aldrig kommer att nå höjden av Bad Romance igen, men det kan också vara så att hon inte bryr sig särskilt.