Jorja Smith: eld och regn

Huvud Musik

Du kan köpa en kopia av vårt senaste nummer här . Hämtad från vår- / sommarutgåvan av Dazed:





Det finns tre Jorja Smiths. Eller åtminstone, det finns tre Jorja Smiths i videon till hennes singel, Vackra små dårar . Den första Jorja har skarpa, glittrande kindben och en utarbetad choker, hennes uttråkade, läppstiftiga mun målade en rik röd. Den andra Jorja är en vitskjortad servitris, cocktails balanserad osäker på en bricka. Den tredje Jorja bär en svart turtleneck och ett nakent ansikte, i besittning av ett lätt förtroende. Släpptes i mars på Internationella kvinnodagen är det ett downtempo-spår som tyst kritiserar det skönhet-över-hjärnans mantra som patriarkatet verkar bestämt att trumma in i unga flickors huvuden. Designa något som inte är deras reflektion / Bli en vacker liten Hollywooduppfattning, beklagar hennes luftiga, jazziga sång.

Jorja Smith -Vår / sommar 20176 Jorja Smith - Vår / sommar 2017 Jorja Smith - Vår / sommar 2017 Jorja Smith - Vår / sommar 2017

Jorja framför mig är definitivt Jorja # 3. Nytt från ett Eurostar-tåg sitter 19-åringen på ett Kings Cross-kafé, klädd i en överdimensionerad svart huvtröja, bekväma svarta byxor, ett par Nike 95 iD och inte ett smink. Hennes kappa, å andra sidan, är rent drama - långt, svart och majestätiskt, skuffat fotledsskinn plockat från en välgörenhetsbutik. (Som Morpheus kappa från The Matrix, om den hade en plyschkrage.) Hennes mamma, en smyckstillverkare, gjorde hennes ringar. Jag bär inte riktigt andra smycken. Förutom, som mina guldringar. Vilka är billiga. De är inte guld, de kommer från Topshop. Jag bar dem på Balmain-utställningen, gliser hon. Hon har varit i Paris under modeveckan - hennes första - och dansat bredvid Nicki Minaj på efterfesten.



Född till en jamaicansk far och en engelsk mamma växte Smith upp i Walsall, en industristad strax utanför Birmingham. Från en tidig ålder tog hon lektioner i piano och klassisk sång, men var ibland blyg för att dela sin röst. Hon arbetade i ett bageri när hon var 15 och fortfarande i skolan, men hennes chef visste att hon kunde sjunga. När folk kom in brukade hon få mig att sjunga, skrattar Smith. Det byggde upp mitt förtroende så mycket.



Jorja bär alla kläder Balmain, tränare och strumpor som bärs i hela hennes egna, örhängen bärs hela tidenSlim BarrettFotografering Sarah Piantadosi, stylingNell Kalonji



Runt den tiden såg hennes nu-chef ett YouTube-klipp av hennes sång. Flash-framåt fyra år till idag, och hon har fans in Ankbonde och Stormzy , även om hon snabbt påpekar att hon inte har rusat någonting. Det var tre år mellan 16 och 18 innan jag satte (breakout singel) 'Blue Lights' där jag skrev, kom till studion och arbetade med (engelsk-irländsk rappare) Maverick Saber och bara känna mig själv först innan jag faktiskt lägger ut (musik). Under halvtidshelgerna kom hon till London för studiosessioner och bodde hos sin moster och farbror i Sydenham.

Tillbaka i skolan ville jag inte ha läppar, jag ville inte ha en rumpa. Jag hade som två svarta vänner. Jag minns att någon sa till mig: ”Du ser bättre ut blek. Varför vill du sola? ”- Jorja Smith



Hon skrev Beautiful Little Fools, en sång om hur vi inte behöver anpassa oss till västerländska skönhetsideologier, när hon var 16 och fortfarande i skolan. Men dess lektion var en obekväm lära sig. Över bordet lutar hon sig in. Tillbaka i skolan ville jag inte ha läppar, jag ville inte ha en rumpa. Jag hade som två svarta vänner. Jag minns att någon sa till mig: ”Du ser bättre ut blek. Varför vill du sola? ”Kryper hon. Jag vinkar också. Sedan dess har hon lärt sig att älska sig själv som hon är. ”Hur?” Frågar jag för den nyfikna läsaren och för mig själv. Bara genom att vara dig själv. Bara genom att inse att du är skiten. Därför vill hon lägga ut låten - för att försäkra tjejer, med sina ord, att du är vacker, vem du än är, var du än kommer från. Det är svårt att inte jämföra dig själv (med andra), men du måste bara tänka, du ser hur du ser ut; var glad .

Jorja bär alla kläder Balmain, tränare och strumpor som bärs i hela hennes egna, örhängen bärs hela tidenSlim BarrettFotografering Sarah Piantadosi, stylingNell Kalonji

Jag undrar om det känns konstigt att sjunga låtar som hon skrev för tre år sedan, men Smith insisterar på att hon försöker skapa musik som är tidlös. När jag lyssnar på saker som jag skrev när jag var yngre, texterna (är som råd) jag borde lyssna på, säger hon i sin faktiska West Midlands-accent, förvirrad av hennes 16-åriga självvisdom.

Ändå finns det låtar Smith har skrivit som hon inte nödvändigtvis vill behålla för sig själv. Jag vill verkligen skriva för Rihanna, erkänner hon. Jag noterar att, med Drake som fan, är hon mindre än två grader av avstånd - Smith dök upp på Skärp dig , ett spår från rapparens More Life-mix i mars, efter att ha delat en scen med honom på Barclaycard Arena månaden innan. Han tog ut lilla Jorja från Walsall ut på scenen, säger Smith, som inte kan innehålla ett tunt leende. Det var sjukt. Live-turneringen följde på hennes egen hyllning till Drake, en jazzy mash-up av Too Good och Luther Vandross's Never Too Much inspelad för Radio 1Xtra Live Lounge förra året. Lyssna på det! säger hon upphetsad och slår på bordet. Tyvärr, jag är lite gasad eftersom det är sjuk.

Jag brukade skylla mig själv för många saker, och jag ber om ursäkt för massor. Jag gör det inte längre, men när jag var i studion - och det var min låt - skulle jag säga ledsen varje gång jag fick en anteckning fel - Jorja Smith

Från den krokiga Vart åkte jag? till det blinkande pianot i Dizzee Rascal-sampling Blue Lights är Smiths polerade R&B renare och mer vallmo än hennes samtida. Vad hon gillar kan vara alla möjliga, insisterar hon; just nu betyder det allt från Framtids nya album HNDRXX , Gabriel Garzón-Montano Bishouné (Du kommer att känna igen Drake samplade den första låten) och Erykah Badu's Mama's Gun . Jag var lite sen på Erykah Badu, men jag tror inte att du verkligen kan vara sen på musik. Du upptäcker det när som helst; musiken är tidlös.

Jorja bär alla kläder Balmain, tränare och strumpor som bärs i hela hennes egna, örhängen bärs hela tidenSlim BarrettFotografering Sarah Piantadosi, stylingNell Kalonji

Vi ping-pong om filmer också; som det visar sig är hon en konst-biografnörd som påverkas och inspireras av filmskapare som Chantal akerman och Wong Kar-wai eftersom hon är musiker. Hon tar upp ett foto som hon har sparat på sin iPhone och läser bildtexten, ett citat från Wongs film från 2000 Kärleksfull . ”Kärlek är allt en fråga om timing. Det är inte bra att träffa rätt person för tidigt eller för sent. Om jag hade bott på en annan tid eller annan plats, hade min berättelse kanske haft ett helt annat slut. ”

När det gäller romantisk kärlek är Smith mer reserverad. Hon är mer intresserad av att diskutera självkärlek och hennes resolution att vara mindre hård mot sig själv. Jag kan inte kyla. Jag har ingen chill, säger hon. Jag blir väldigt lätt upparbetad, men jag är mycket mer avslappnad nu. Liksom, jag har den här saken om tiden. Jag brukade bli så arg (på mig själv) om jag var sen. Jag brukade skylla mig själv för många saker, och jag ber om ursäkt för massor. Jag gör det inte mer, men när jag var i studion - och det var min låt - skulle jag säga ledsen varje gång jag fick en anteckning fel. En britism, föreslår hon, med en liten ögonrulle.

Jag skulle vilja att unga tjejer skulle kunna lyssna på min musik och ta något positivt från den - Jorja Smith

Vuxna kommer att argumentera för att förtroendet kommer med åldern, men Smith bestämde sig för att ta saken i egna händer genom att raka huvudet och ta bort alla bilder på henne Instagram-konto - hennes surrade, blekta blonda hår som symboliserar en ny start. Med inget att gömma sig bakom krävs en ny djärvhet av henne. Jag är mer självsäker, förklarar hon och säger att det redan påverkar hennes prestationsstil. Smith debuterade utseendet till sin mamma på en utställning i New York; hennes mamma påpekade att, utan hennes varumärkesflätor, var hennes energi på scenen annorlunda och mer fräck. Det är ärligt talat det bästa jag någonsin gjort, säger hon nöjd.

När det gäller hennes Instagram-översyn? Vakna klockan 3 och bläddrade genom hennes mat i sängen, hon fick en insikt. Jag fattar ibland utslag ... Jag var som, 'Vet du vad? Jag vill ha allt detta borta. Delete-delete-delete-delete. ”Jag var så irriterad eftersom jag inte kunde ta bort allt (på en gång). Jag blev tvungen att vänta i två minuter, minns hon.

Jorja bär alla kläder Balmain, tränare och strumpor som bärs i hela hennes egna, örhängen bärs hela tidenSlim BarrettFotografering Sarah Piantadosi, stylingNell Kalonji

Med denna nya start på gång är jag angelägen om att få veta om hennes ambitioner för framtiden och vilken typ av artist hon planerar att bli. Jag skulle vilja vara en förebild, säger hon beslutsamt. Att se hennes avslappnade självförtroende och känna-rädsla-och-gör-det-ändå optimism i handling, är hennes svar inte förvånande. Hon hittar sig själv och vill ge sina fans samma tillstånd. Jag vill att unga tjejer ska kunna lyssna på min musik och ta bort något positivt. När jag träffade (DJ) MistaJam på 1Xtra var han som: ”Jag skulle vara nöjd med att min dotter lyssnade på din musik.” Det är vad jag vill.

Hår Naoki Komiya på Julian Watson Agency, smink Lotten Holmqvist på Management + Artists med MAC, naglar Kate Cutler på Premier Hair and Makeup, scenografi Janina Pedan på The Magnet Agency, fotografiska assistenter Ben Breading, Andrew Moores, stylingassistent Rebecca Perlmutar , scenografassistent Jess Coleman, produktion Carla Santana på Artistry London, produktionsassistent Chelsea Jackson