Är detta den mest inflytelserika kärlekslåten i modern musik?

Är detta den mest inflytelserika kärlekslåten i modern musik?

Vissa låtar är mästerverk, andra representerar ögonblick i tiden och andra är helt enkelt bra sylt. Chris Isaak's Galet spel är alla tre. Låten är över 25 år nu men dess popularitet har aldrig avtagit och fått ett nytt liv i de otaliga täckversionerna av indie och alternativa handlingar genom åren. Alla från Mac DeMarco till Tori amos har haft en stick på att täcka låten, och bara under de senaste 12 månaderna har du kanske hört James Vincent McMorrows förlorade version soundtracking en Game of Thrones trailer , Ursine Vulpines filmåterföreställning medföljer a videospel teaser och a avskalad ta av Lydia Ainsworth som visas på sitt senaste album Älskling av glöden . Skriva om banan för dess 25-årsdag förra året, Stereogum Ryan Leas döpte låten som en osannolik ny standard inom samtida poplåtskrivning.

Men hur fick en bortglömd albumskärning en så uppskattad status? Och varför kan vi inte släppa taget?

Historien bakom Wicked Game lever upp till den ökända softcore-porr-möter-film noir-musikvideon som senare skulle följa med den - som Isaak uttrycker det, inspirerades låten av ett bytessamtal. Jag kommer ihåg att en tjej hade ringt mig och sagt, 'Jag vill komma över och prata med dig', och 'prata' var en eufemism, han har förklarat . Och hon sa, 'Jag vill komma hit och prata med dig tills du inte längre kan stå upp.' Och jag sa, 'Okej, du kommer över.' Och så snart jag lade på tänkte jag, 'Herregud. Jag vet att hon kommer att bli problem. Hon har alltid varit problem. Hon är en vildkatt. Och här är jag, jag kommer att dödas, men jag gör det här. ”... När hon kom över till huset hade jag skrivit låten. Och jag tror att hon förmodligen var upprörd för att jag var mer upphetsad av låten.

Att spika en studioversion tog lite längre tid. Efter olika försök att spela in hamnade Wicked Game som ett albumspår på Isaak 1989 Hjärtformad värld . Bas- och trumspår samlades från tidigare tar, medan Isaak sjöng mjukt med högtalare snarare än hörlurar för att få önskad sångeffekt. Låtens distinkta värkande, försenade riff kom med tillstånd av gitarristen James Wilsey, som i stort sett blev känd som James 'Wicked Game' Wilsey därifrån. För att marknadsföra albumet genomförde Isaak och hans band en nationell turné och släppte Låt mig inte drömma om dig som en ledande singel, som båda var en måttlig framgång.

Sedan kom David Lynch i kontakt. Kultfilmskaparen hade länge varit ett fan av Isaak's (han hade tidigare använt sina låtar Borta Ridin ' och Livin 'For Your Lover i sin klassiker Blå sammet ) och medan du arbetar med Wild at Heart , bad han om en kopia av Hjärtformad värld masterband. Lynch brytte tejpen i ungefär 10 eller 15 minuter material till filmen, enligt Wilsey , så småningom med hjälp av en instrumentversion av Wicked Game för en av filmerna viktiga scener . Efter att ha sett Wild at Heart 1990 spårade Atlanta-radioprogrammeraren Lee Chestnut upp den ursprungliga versionen av låten och började ge den framträdande sändningstid, vilket resulterade i ett sväll av lokalt stöd. Det förnyade intresset för Wicked Game fick Isaaks etikett att släppa den som en fristående singel - det enda som behövdes var en musikvideo.

Ange modefotograf-cum-musikvideo regissör Herb Ritts. Vid den tiden var Ritts ökänd främst för sitt fotograferingsarbete med Madonna, Naomi Campbell, Cindy Crawford och andra kändisar på listan. Inom musikindustrin var han sinnet bakom den provocerande fotokampanjen för Olivia Newton-John's Fysisk . Musikvideon för Wicked Game skulle vara hans mästerverk. (I själva verket fanns det två videor för Wicked Game - David Lynch själv styrde en, men det är Ritts visuella som är mest känt.)

I sång pekar (Chris Isaak) ofta sig själv som en tragisk karaktär av en svunnen tid medan han behåller en out-of-era rockabilly look. Det är inte konstigt att han passade perfekt för David Lynch

beyonce är inte en förebild

Ritts håller det minimalt. Efter att ha kastat supermodellen Helena Christensen som Isaaks kärleksintresse använder han bara en strand och en blå skärm för att konstruera sin värld. Handlingen är begränsad i omfattning, men obestridlig i effekt: i en blank svartvitt glans tumlar Isaak och Christensen intimt runt i sanden och ser aldrig varandra i ögonen. Ibland bryts det upp med en närbild av Isaaks huvud bland blåskärmade moln. Hjärtsorg såg aldrig så bra ut. Jag gillar det faktum att jag inte får flickan, Isaak senare återkallas . Hon kysser mig inte, hon ignorerar mig genom hela videon, och den typen matchar låten, det vill säga du vet att jag är kär i dig, men du spelar på mig.

Det dröjde inte länge innan låten var en topp 10-hit på Billboard-listorna och körde Hjärtformad värld till trippel-platina försäljning. Olika regissörer försökte återskapa kemin i Ritts video i sitt eget arbete genom att använda Wicked Game för otaliga stora och små skärmuppträdanden genom åren. Den presenterades på några av de största sitcomsna på 1990-talet, från Beverly Hills 90210 till Melrose Place till Vänner (den senare cementerade sin status som de TV-kärlekssång, ljudspårning av Ross och Rachels efterlängtade planetarium pash ). Glömda filmer som Billy Baldwin brottdrama Preppie Murder och vägkomedi Lämnar normal båda använde det. Och efter Wild at Heart , den dök upp i ytterligare två Nicolas Cage-fordon, Familjemannen och Matchstick Män . När vi flyttade in i slutet av 1990-talet och början av 2000-talet upplevde låten en osannolik återuppkomst i den alternativa rockscenen som växte upp efter grunge, med grupper som HIM, Stone Sour och Three Days Grace som alla spelar in melodramatiska på spåret. Ändå skulle dess verkliga återuppkomst inte komma förrän nästa decennium.

Chris Isaaks 'HeartShaped World '

Under 2011 hjälpte ett nätverk av musikbloggar till att en ny serie Wicked Game-beundrare kom fram. Det fanns täckversioner från artister som 'chillwave' pionjär Urtvättat och Brooklyn indie-handling Widowspeak det året, medan en viss Lizzy Grant återintroducerade sig själv för världen som Lana Del Rey med Videospel , en klagande berättelse om tragisk kärlek ridd med en liknande titel, ackordstruktur och känsla av hämnd som Isaaks klassiker. Sonic Youths Kim Gordon tog detta ett steg längre, senare dubbning Lana Del Rey kvinnan Chris Isaak. Det fanns andra tematiska likheter i den då mystiska R & B-sångaren The Weeknd's Galna lekar , som fick en inofficiell video som kommer fram som en olycksfull kusin till Herb Ritts beach flaunt.

Jag ska berätta för mina barn

Det är svårt att säga varför ljudet och estetiken i Wicked Game kom tillbaka till mode vid den tiden, men det är möjligt att det är ner till The xx. Den fräscha London-trioen hade släppt sitt debutalbum xx två år tidigare, med ett rymligt, frodigt ljud som skulle fortsätta att omkonfigurera det bredare poplandskapet, särskilt i band som London Grammar. Xx kanaliserade liberalt Wicked Game på egen hand Oändlighet 2009 och poserade för PR-foton rakt ut ur Hjärtformad värld -era lookbook - det är lätt att se hur detta indirekt kunde ha initierat en våg av Chris Isaak-feber. Men om Infinity var The xx hyllning till Chris Isaak, då London Grammars omslag av Galet spel är deras hyllning till The xx via Chris Isaak. Bandet beskrivs deras val av omslag som uppenbart med tanke på att deras musik inte var så annorlunda som Isaak: Det finns mycket utrymme i skivan.

En av överklagandena från Wicked Game är att det sångmässigt är ett utmärkt sätt att visa upp (eller, om du är Mac DeMarco, ta pissen av din egen röst. Den smärtsamma falsetten kan vara ute eller nå för vissa människor, men den har inspirerat många andra. Toronto sångare Lydia Ainsworth beskrivs för oss hur täckning av låten hjälpte henne att fokusera på att förmedla känslor genom röst ensam medan hon spelade in sitt andra album Älskling av glöden , som beskriver Wicked Game som otroligt direkt med sitt budskap och rå och utsatt för känslomässighet ... sårbarhet är en känsla som vi alla kan relatera till. En annan osannolik Isaak-akolyt, Metallica-sångaren James Hetfield, citerade Isaaks sångprestanda som trycket han behövde för att få fram sin röst under inspelningssessionerna för Svart album .

Någon annanstans HIM-sångare Ville Valo beskrev hur låten särpräglade produktion fångar både Elvis Presley, Roy Orbison sentimentalitet och andra världsmelankoli. Det är en känsla ekade av James Vincent McMorrow, vars omslag soundtrackade säsong sex trailern för Game of Thrones . För honom är den klassiska hitens dualistiska natur både sentimental och grusig ... lika hård som naglar. Denna sentimentalitet är något som Isaak har anammat under hela sin karriär. I sång pekar han ofta på sig själv som en tragisk karaktär av en svunnen tid samtidigt som han behåller en out-of-era rockabilly look. Det är inte konstigt att han passade perfekt för David Lynch: inte bara är han notoriskt snygg med en mördare, han är också skadad (Isaaks distinkta näsa förråder sin korta boxningskarriär) och en hopplös romantiker. För alla ändamål är han som Tvillingtoppar 'James Hurley, jagar lyckosamt sin egen Laura Palmer. Medan fotbollsspelaren Bobby Briggs skulle förföra Palmer med sin rena stilighet är Hurleys tillvägagångssätt mer älskvärd, allt hjärtformade halsband och heminspelade kärlekssånger . (Lynch såg tydligt ett utrymme för Isaak i Tvillingtoppar universum också, senare kastade han honom som den försvinnande agent Chester Desmond i sin prequel-funktion Fire Walk With Me. ) Följande utbyte mellan Hurley och Palmer säger allt:

James: Du skadar alltid de du älskar.
Laura: Du menar de du tycker synd om.

Wicked Game fångar detta behov av fel. Det är konstigt vilken önskan som kommer att få dåraktiga människor att göra.