Inne på YouTubes lugnande 'Lofi Hip Hop Radio to Relax / Study to' -gemenskap

Inne på YouTubes lugnande 'Lofi Hip Hop Radio to Relax / Study to' -gemenskap

Om du arbetar på ett högt kontor eller behöver fokusera medan du studerar för tentor kan YouTubes expansiva scen för bullerdistraktion tjäna dig bra. Det finns redan oändliga öglor flygplanstoner , regndroppar och kombinationer av vitt, rosa och mjukt brunt ljud för att hjälpa dig att hitta fred. Medan dessa 10-timmarsredigeringar kan mätta lite aptit, har de senaste åren en ny uppsättning kanaler, som först startades av amatörer och entusiaster, dykt upp som erbjuder en musikfokuserad inställning till lugn - och de har skapat några av de mest upplyftande miljöer på internet.

När YouTube lanserade live-streaming 2011 blev det möjligt för videoplattformens företagspartners att sända i realtid över hela världen. Två år senare slappnade de av reglerna om vem som kunde streama, först gynnade de verifierade kontona med stora följder, och öppnade dem så småningom för personer som kunde samla 100 enkla prenumeranter. När reglerna kring åtkomst släpptes var en oväntad bieffekt spridningen av 24-timmars radiostationer som växte upp i sina dussintals. Dessa stationer finns i utkanten av underjordiska mikrogenrer som vaporwave eller dess meme-y-utlopp, Simpsonswave . Stationer som Chillhop-musik , ChilledCow och Mellowbeat Seeker spela disiga slag ihop med loopade animationer av deprimerade seriefigurer som röker eller lutar sig precis som stenarna bland dessa stations lyssnarbaser. Stilistiskt borde stationerna kännas igen för alla som är bekanta med internetestetik, från YouTube till Tumblr till olika kanaler, där en bild av en slö Bart Bart Simpson, eller en anime-karaktär med deras spetsiga ansikte begravd i en hög med böcker, kommer att konvergera med färgpaletter och stiliserad text (CALMRADIO 2 4/7) av vaporwave.

Majoriteten av stationer spelar lo-fi hiphop, eller 'chill hop', en genre som kör introspektiv och jazzy old school hiphop slår genom de knäppa ljuden från en gammal kassett- eller vinylskiva. Tråkiga filmcitat bokar ofta spåren på spellistorna. En kväll, medan jag lyssnade på stationen, hörde jag en röst i en smärtsamt desperat men bekant ton, som ekade när takten pausade: Jag är ensam, kompis. Jag är riktigt ensam. Och jag är ledsen. Det fungerade som en ledtråd för användare i chatten att prata om sina egna problem och byta ASL, som chattrummen på det tidiga internet. Citatet kändes gripande och bekant, och jag insåg att det var Russell Brands ord i rager komedi 2010 Ta honom till grekiska . Rekontextualisering av det löjliga för att hitta en dold gripande är ett kännetecken för internetkulturen - vaporwave använder ofta element från 80-talets Muzak och gamla informationsannonser och estetiken på det glitchiga slutet av 90-talets internet för att lugna antemiska spår som Toto's Africa.

De stödjande elementen i chattrummet och muskens lugnande effekter var båda viktiga skäl till varför Neotisk , en YouTube-kanal med över 600 000 prenumeranter, skapade sin radiostation. Körs från Cali, Colombia av Steven Gonzalez, kanalen kan få tusentals lyssnare att ställa in när som helst för att lyssna på en spellista som innehåller 3000 låtar, uppdateras varje vecka. Jag fick många ångestattacker och upptäckte vaporwave och lo-fi hiphop, vilket hjälpte till att distrahera mig, säger Gonzalez. Jag började studera audiovisuell produktion och skapade en specifik miljö för att få människor att prata om saker som kärlek, droger, videospel och filmer genom att kombinera visuell redigering med musik. Deras livestreamar har nu samlat omkring 31 879 961 visningar.

Gonzalez berättelse är inte olik barndomsvänner Luke Pritchard och Jonny Laxton, som började College musik 2014 av tristess från internatskolor från deras sovrum i Crowthorne, England. Med sin passion för underjordiska ljud och tekniskt kunnande har deras kanal blomstrat. De började utnyttja YouTubes livestreamingsfunktion för några år sedan. Jag lade ut min första livestream sommaren 2016, och det var ganska unikt då, förklarar Pritchard via telefon. Jag tror att varje lo-fi hiphopartist har dragit nytta av populariteten hos dessa strömmar. I likhet med de flesta kanaler som livestreamar genren, använder College Musics populäraste stream, lofi hip hop - beats för att studera / koppla av, en looping-anime som paret beställde som bakgrund. Att ha rörliga bilder i en livestream hjälper det att känna sig mer ”live” och aktiv, i motsats till en enkel stillbild, förklarar Laxton. Det finns definitivt större tittarengagemang i chatten från dessa filmer eller scener som redan har en kultföljd.

Den interaktiva chattfunktionen har visat sig vara USP för dessa kanaler och är en viktig drivkraft bakom scenens starka följd - och jämfört med så många andra sociala medieplattformar är dessa chattrum okaraktäristiska. Jag försöker sova men jag kan inte, skriver en användare. Jag ber för din wellnessbror. Jag kan gå ut när som helst men jag vill att du ska veta att jag bryr mig om dig, svarar en annan. De flesta användare som besöker chatten är gymnasieelever, Gen Z-musikfans som missade chattrummen och anslagstavlorna på det tidiga internetet, som var mer anonyma än de starkt personifierade världarna Instagram, Snapchat och Twitter. Kanalerna överskrids inte av troll eller de motbjudande rättfärdiga, och kanalägarna lägger till filter för bots och tar med moderatorer ombord för att hålla chatten ren. Om du skriver något som utlöser filtret tas det omedelbart bort, förklarar Pritchard. Varje rasism eller sexism - även med prickar eller asterisker för att separera bokstäver - kommer att flaggas. Om du utlöser ett filter två gånger får du timeout. Och om du gör det igen blir du förbjuden.

Chattrumets anonymiserade karaktär är passande, för det mesta är artisterna i lo-fi hiphop-scenen inte kända av ansiktet och har relativt små följder. De större kanalerna har artistnamn på sina strömmar, men det finns några som körs utan uppenbar kredit, eller där du måste be en chatbot om spårnamnet via en kortkommando. Om du inte är uppmärksam är det lätt att missa - chatten rör sig snabbt. I fotspåren till den sena japanska beatmakaren Nujabes gillar artister jinsang , j a r j a r , smuv och bsd.u har banat väg och ändå förblir ganska lågmäld.

Lo-fi är bara hiphop, säger Irlands j a r j a r, riktiga namn Ryan O'Halloran, som gick in i musik när han ärvde den gamla Dans eJay 2 programvara och gjorde musik av förberedda slingor. Jag tror att det i början handlade om att lägga till sex olika lager av vinylknäck så att alla trodde att du var en erfaren veterinär. Nu har dammet lagt sig, så att säga, och lo-fi är bara en lite mer robust smak av allmän hiphop. O'Hallorans oro för scenen är att nya artister försöker leva upp till de mer stereotypa elementen i genren på grund av publikens förväntningar runt YouTube-strömmarna. Min oro är att de tenderar att främja ett visst ljud, som artister sedan kommer att försöka efterlikna för att bli plockade upp av sådana strömmar, säger han. På det sättet tränas många konstnärer in i en behållare och saker har potential att bli stillastående.

Ärligt talat, folk hittar nästan vad som helst och allt att prata om där. Jag känner verkligen att folket i strömmen är som familj, vet du - Drippy Jo

Lyckligtvis har Irland en växande hip hop-scen som bubblar nedanför, så bortsett från strömmarna säger j a r j a r fans i Dublin kan titta på handlingar som Kojaque och delta i månatliga slagstrider med Cuttin ’Heads i Cork. Men medan lo-fi-ljudet har vuxit via live-streams, för att scenen faktiskt ska blomstra ekonomiskt, inser kanalägare att de också måste ta med sig deras starka onlinegemenskap på andra plattformar. Många av dem chattar på Discord (som Luke Pritchard beskriver som Slack men för nördar) för att bygga starkare kontakter till fans, medan College Music sätter upp sin egen etikett, College Music Records för ungefär ett år sedan, mest för att omfördela de pengar som tjänas på den nu kraftigt mättade marknaden för lo-fi hiphop.

Merparten av pengarna som genereras från YouTube-annonsering ska gå till etiketter och artister, människor som äger musiken, förklarar etiketten Jonny Laxton. Pritchard tillägger att det finns en mängd kanaler som följer med pengar, och även om vissa tas bort på grund av upphovsrättsintrång är detta inte en långsiktig lösning. A New York Times artikeln noterade att kanalen tjänade tusentals pund i månaden, men Pritchard säger att detta inte står för det belopp som går till märkning av royalty, anspråk på videor och andra kostnader. Han vill gärna påpeka att College Music handlar om att få artister att höra, inte att tjäna pengar.

För att få mer pengar till scenen förstår kanalägare att de måste sprida ljudet bortom YouTube. När livestreamar sprängde, skapade det en ny marknad på YouTube, men också ute på Spotify, säger Laxton. Hittills har det mest levt på YouTube, men vi har växit vår spellista ganska tyst. Konstnärer kommer att få royalty av det. Om vi ​​har lagt någon på vår YouTube-spellista kan det ibland hamna på en Spotify-spellista. Jag tycker att det är en ganska fin fjärilseffekt. Men det finns fortfarande inte riktigt en ”scen” - det finns till exempel inga spelningar.

När lo-fi-livestreamingsvärlden expanderar bortom sitt ad-hoc, DIY-ursprung och dess passionerade sovrumsbeatsmakers och kanalägare förvandlar sina hobbyer till karriärer, är det viktigt att komma ihåg vad som hjälpte till att bygga scenen i första hand - dess terapeutiska gemenskap . Drippy Jo, en moderator för ChilledCow (prenumeranter: 1,6 miljoner), tillbringar mycket av sin dag med att hänga på strömmen eller dess Discord-server. Våra liknande erfarenheter och musiksmak har fört oss närmare och närmare över tiden, säger de mig över YouTubes chattfunktion. Ärligt talat, folk hittar nästan vad som helst och allt att prata om där. Jag känner verkligen att folket i strömmen är som familj, vet du?