Hur Soul Train blev den mest radikala showen på amerikansk tv

Huvud Musik

Varje lördag morgon, i 35 år, Soul Train gav Amerika en timmes lång firande av svart ungdomskultur. Showens självutnämnda rykte som den hippaste resan i Amerika Soul Train inte bara platsen för att visa de senaste dansrörelserna, frisyrerna och trådarna, utan också platsen för att premiärera ny musik. Det blev en oumbärlig reklamplattform för svarta musiker på 1970-talet och på 80-talet var det ansvaret för att ge grupper som Run-DMC sin första nationella exponering. Det var en popkulturell pipeline som lärde masspubliken hur man dansar, hur man klär sig och vem man ska lyssna på.





Men medan showens princip var enkel, har dess radikalism glömts bort med åldern. Under bländande ljus, förtrollande föreställningar och kaskad paisley, Soul Train var revolutionerande i sina skildringar av svart identitet. Grunden var rotad i motstånd mot ett stort medier och en större kultur mer allmänt, och det blev vuxet i en tid av enorm omvälvning och frustration, då dåliga ekonomiska förhållanden kvarstod även när medborgerliga rörelser gjorde framsteg. Soul Train's meddelandet om svart bemyndigande var brådskande, trots dess glada och till synes oseriösa yttre. Det var ett sätt att leva för mig, min kultur och min generation, säger Louie Ski Carr, en favorit för fansen Soul Train dansare. Jag är svart och mexikansk och växte upp på Inglewoods gator och varje lördag morgon var det vår chans att se vårt folk och njuta av våra egna danser, stilar, epoker och galningar.

Don Cornelius var officiell värd eller dirigent för Soul Train och fördubblades som dess verkställande producent. En infödd i Chicago som blev fullvuxen under turbulensen i kampen för medborgerliga rättigheter, Cornelius tillbringade sina tidiga 20-tal för att rapportera om social oro och träffa sina personliga hjältar, pastor Jesse Jackson och Martin Luther King, Jr., för den lokala TV-stationen WCIU. För Cornelius satsade tv-arbetet på hur rasism i den verkliga världen återspeglades på skärmen. Nationell TV förde kroniskt felaktigt det svarta Amerika, antingen snedvrider eller förnedrar deras berättelser eller utelämnar dem helt. Partiska nyhetsstationer, särskilt i söder, överrapporterade svartbrott och underrapporterad polisbrutalitet. Bilderna från Civil Rights-rörelsen var skev, vilket gjorde att det som ofta var fredliga protester verkade som våldsamma omvälvningar. Skriptkomedier och dramaserier gav afroamerikanska skådespelare stereotypa eller tjänande roller.



Cornelius önskan att inte bara se äkta utan positiva framställningar av afroamerikaner i media fick honom att brygga upp idéer till sin egen TV-show baserad direkt på ABC-nätverksprogrammet Amerikansk bandstand , ett mycket populärt timlångt segment som visade tonåringar dansa till den senaste musiken. Även om svarta artister alltmer toppade listorna, Amerikansk bandstand tenderade att innehålla vita dansare och artister, vilket ledde Cornelius att sätta upp sin show, The Amerikansk bandstand av färg, till WCIU. Nätverket godkänt, och Soul Train hade premiär första gången 1970 som en lokal, daglig show, vilket gjorde Cornelius till en av de första afroamerikaner som skapade, ägde och producerade sin egen TV-show.



Nästan över natten var det timlånga äventyret i själens spännande värld en grym framgång. Cornelius hämtade lokala tonåringar för talanger, som ställde upp utanför nätverksbyggnaden varje dag efter skolan, i hopp om möjligheten att dansa på skärmen. Black Chicago fick en show som inte bara lindrade en grov brist på representation, utan en show vars syfte var att berömma bredden av svart talang. Det samlade snabbt det nödvändiga stödet för att göra det till ett nationellt program, och Soul Train flyttade sitt huvudkontor till Los Angeles. Det hade premiär nationellt 1971 med en djärv och ljus ny uppsättning som passar sin nya plats, och häftklamrarna är välkomna ombord, du är rätt i tid för en vacker resa på Soul Train.



Snart var det musiker som bad om att vara med Soul Train , inte tvärt om. Aretha Franklin uppträdde på toppen av sin karriär, Stevie Wonder improviserade en ny låt på air, och Jackson 5 var några av showens vanligaste gäster. I de tidiga dagarna synkroniserades artister med sina hits under inspelningar, men Cornelius insåg att de behövde integrera liveframträdanden för att förbli relevanta. Barry White framförde en gång med en 40-personers orkester, Al Green levererade en käftande prestanda med en bruten arm, och James Brown gick med i golvdansarna i en bedazzled lila jumpsuit. Senare i showens liv gjorde Cornelius till och med några undantag för icke-svarta artister, så att rubriker med själ, som David Bowie och Elton John, nådde Soul Train S etapper.

Soul Train var så personlig för mig - det började hela min karriär. Men ännu viktigare, det var något som speglade det unga svarta Amerika - Jeffrey Daniel, Soul Train-dansare



Cornelius samlade ett team av svart talang både på och utanför kameran, vilket säkerställde möjligheter för människor i färg från alla produktionsvinklar. Talangbokaren Pam Brown höll auditions i fritidsanläggningar i LA och kommer ihåg att Cornelius blev chockad av de upprörande dansstilarna i Kalifornien. Cornelius hade ett skarpt öga och samlade snabbt ett team av personlighetsdansare som var särskilt minnesvärda. Samtidigt som en Soul Train dansare såg ut och lät glamorös, dansare som gjorde det till showens stigare var föremål för ett ansträngande inspelningsschema, filmade en hel månads episoder på bara en helg, bandade två shower på lördag och ytterligare två på söndag. Dansare kom utrustade med outfitbyten och imponerande mängder uthållighet; de fick inte betalt om de inte spelade med en konstnär, en brist som känns oförenlig med showens uppdrag.

De Soul Train linjesegmentet, som såg dansare stå mitt emot varandra i två rader och skapa en kanal i mitten som paren sedan dansade ner, genomfördes inte officiellt förrän i showens andra säsong, men det blev omedelbart höjdpunkten. Medan dansare ofta kämpade för kameratid under gruppgolldanser, gav linjen var och en av dem individuell uppmärksamhet och blev showens mest ikoniska komponent. Soul Train De mest minnesvärda dansarna utnyttjade sin tid längs linjen efter bästa förmåga, ofta med rekvisita och gjorde vilda, akrobatiska drag för att beordra publikens uppmärksamhet.

Al Green, Soul Train, LosAngeles 1974© 2018 BruceW. Talamon

Jag gjorde en handstand på en skateboard längs Soul Train linje, påminner Jeffrey Daniel, en av showens mest inflytelserika dansare. Jag kom ner och dansade med en skyltdocka. En gång rullade jag ner och gjorde delningar och snurr. Min partner Jody Watley och jag arrangerade en gång en strid som kom längs linjen, och de andra dansarna rusade för att ingripa och försöka dra oss ifrån varandra eftersom de tyckte att det var riktigt.

Soul Train blev ett nav för uppfinningen, eftersom showens rollbesättning bokstavligen uppfann och premiäriserade några av de mest ikoniska dansrörelserna under decennierna, inklusive men inte begränsat till popping, locking, ticking och whacking - byggstenarna för hiphop, voguing och breakdancing-stilar. Michael Jackson (och resten av landet) lärde sig roboten av Soul Train och senare lärde sig baksidan, som MJ döpte till moonwalk, av Jeffrey Daniel själv. Helt plötsligt på TV såg jag unga svarta barn runt min ålder som gjorde det jag älskade att göra bäst - att dansa och se bra ut medan jag gjorde det, säger Daniel. Fram till dess när vi sågs på TV blev vi antingen jagade av polisen, eller sålde droger, eller engagerade oss i någon floozy typ av komedi. Från det ögonblicket var det min livstids ambition att vara med på det programmet.

Daniel hittade en in med showen från en annan av dess mest anmärkningsvärda dansare, Tyrone Proctor, som han träffade medan han smög sig in i Maverick's Flat, den inofficiella nattklubben för Soul Train kasta. Med Proctors godkännande övergick Daniel från att smyga in i klubben till att smyga in på Soul Train scen, där han och hans partner Jody Watley snabbt stal showen. Daniel och Jody fick uppmärksamhet för sitt mode, lika mycket som deras rörelser, och blev stilikoner under årtiondet.

Mode är en av showens mest fängslande egenskaper, och alltmer med åldern. När jag ser tillbaka på tejpningarna är det färgerna som verkligen sticker ut för mig, säger Daniel. Jag saknar de stickade byxorna och tweedtröjorna och de galna mönstren som är tryckta på dem. Jag saknar randiga strumpor och plattformsskor. Kläderna var så bekväma, färgglada och uttrycksfulla. Modet visar verkligen eran, och när du ser den eran vet du att den är Soul Train - och vice versa. Dashikis, klockbottnar, plattformar, tikis, medaljonger: det var banbrytande Soul Train-dansare som förde dessa nya trender direkt till hem över hela landet.

Varje lördag morgon var det vår chans att se vårt folk och njuta av våra egna danser, stilar, epoker och galningar - Louie Ski Carr, Soul Train dansare

Cheryl Song var en annan av showens mest kända dansare, som blev inofficiellt känd som den asiatiska flickan med långt hår. Sången kom till en audition av två äldre pojkar som något av ett praktiskt skämt, förutsatt att det inte fanns något sätt att någon av icke-svart arv skulle få delta i showen. Till sin förvåning skulle Cheryl fortsätta dansa vidare Soul Train i 14 år. Att vara den enda asiatiska dansaren på Soul Train var mer en fördel för mig, men ibland var det en utmaning, säger hon. Först var dansarna lite tveksamma till att jag fick delta i showen. Men så småningom accepterades jag som en bonafide dansare, inte bara någon som såg annorlunda ut.

Eftersom betyg ökade högre än någonsin, var 70-talets Amerika i oro. Striden om segregering i skolan rasade, och svarta soldater återvände från Vietnam bara för att finna fattigdomen i innerstaden på uppgång och färre jobbmöjligheter än tidigare. Medan Soul Train Innehållet var inte uttryckligen politiskt, det tog upp tidens kamp med positiva meddelanden. Cornelius hittade kreativa sätt att införliva svart stolthet i veckosegmenten: Soul Train Scramble Board Interlude, till exempel, såg ett danspar utmanas att unscramble bokstäver och stava ut namnet på legendariska svarta ikoner, som Phillis Wheatley, Thurgood Marshall och Harriet Tubman. Unga politiska ledare som Al Sharpton visste att showen var det mest effektiva sättet att nå unga svarta Amerika och gjorde tillfälliga uppträdanden och motiverande tal.

Don Cornelius, Soul Train, LosAngeles, 1976© 2018 BruceW. Talamon

Soul Train också säkrade sponsring från svartägda Johnson-hårprodukter, nämligen Afro Sheen, som sänder reklam mellan Soul Train segment och direkt adressera svarta konsumenter. Produkterna, som alla andra aspekter av showen, förstärkte idén att svart är vackert. Afro Sheen förstärkte rörelsen som svepte landet, vilket Soul Train hjälpte till att popularisera, att bära hår naturligt - ett beslut som på 70-talet kallades som ett slags politiskt uttalande, ett yttre uttryck för stolthet och värdighet och ett förkastande av förtryckande vita skönhetsstandarder.

Men i mitten av 1980-talet dök edgier konkurrenter som BET och MTV på scenen, med fokus på den senaste trenden inom musik - hiphop. Cornelius erkände att han inte längre kunde tjäna som ambassadör för samtida svart kultur i början av en ny tidsålder, och den älskade värden avgick 1993 och önskade sin publik att dela kärlek, fred och själ för en sista gång. Showen fortsatte i ytterligare 13 år, med olika dirigenter, som gjorde sitt bästa för att fylla Cornelius skor.

direkt till gay för lön

Det vanliga sentimentet bland Soul Train Dansare och medlemsförbund är tacksamhet. Cornelius hjälpte till att starta många karriärer inom underhållningsindustrin och mentorerade personligen en generation av världsklassartister; själv växte han ut till att bli en av de mest inflytelserika männen i amerikanska medier och fortsätter att fungera som inspiration för entreprenörer och showbiz-hoppfulla. Cheryl Song beskriver henne Soul Train upplevelse som livsförändrande, inflytelserik och oförglömlig, medan Jeffrey Daniel uttrycker liknande känslor: Ibland är det överväldigande, för Soul Train var så personlig för mig - det började hela min karriär, säger han. Men ännu viktigare, det var något som speglade det unga svarta Amerika. Det betydde så mycket för så många människor, inte bara de som direkt påverkades av det och direkt gynnades av det.

Bilder från boken Bruce W. Talamon's Själ. R&B. Funk. Fotografier 1972-1982 , med tillstånd av väskor