Hur Okasian driver koreansk hiphop framåt

Huvud Musik

I en östra London-källare spelar en spärr av telefoner upp den lilla scenen som två sydkoreanska rappare - Okasian och B Gratis - studsa igenom de klingande fällningsslag av årets oväntade virala supernova Det G Ma . De är inte ensamma länge, eftersom supporten agerar och främre rader klättrar på scenen för att dämpa sig till musiken.





lista över 2016 modefilmer

Den koreanska trapstjärnan Keith Ape kan vara It G Ma: s rubriknamn (och den som stormade VFiles-banan på New York Fashion Week) men han fick sällskap av två medlemmar av Kohorten besättning som han tillhör - JayAllDay och Okasian, den senare en produktiv konstnär själv som upptäckte Keith Ape som tonåring. Spåret har inneburit att Okasian (uttalat tillfälle) har fångat kometspåret av dess 16 miljoner YouTube-visningar, vilket har drivit hans namn långt utanför Koreas gränser.

Explosionen av It G Ma har väckt överallt och hype, men till skillnad från Koreas andra virala spår Gangnam Style , som felaktigt presenterades som K-Pop, It G Ma är mycket mer indikativt för koreansk hiphop - dess resa, dess potentiella framtid och dess långvariga och ibland obekväma relation med sin amerikanska motsvarighet.



Medan den amerikanska hiphopens historia är rik och ikonisk, har Khiphop (som det är känt) utsatts för en identitetskris sedan början av 90-talet - rappare lyfter den amerikanska kulturen och placerar den över sin egen, som en fyrkant på ett runt hål. Även om det är allmänt erkänt att fungerar som Drunken Tiger , Verbal Jint och CB-massa förde sin distinkta koreanska stämpel till mediet i slutet av 90-talet, medan på 00-talet, artister som Epik High , Quiett och Högsta laget började hitta mainstream-framgång, vilket gav Khiphop en avsats att kliva ut på, bort från den upplevda amerikanska efterlikningen från de tidiga åren.



Kanske är det ironiskt att det att sitta med Okasian beror på It G Ma (koreansk för att aldrig glömma), som använde Atlantas OCH Maco Du gissade det 'som bas, vilket leder till anklagelser om att tillägna den svarta amerikanska kulturen. Medan luften har rensats med Maco, vem ropade ut dem på Twitter ('Jag hade inte grillar eller extra jackor och magra koppar och skit i' U Guessed It '-videon, så varför gjorde de det? Svarta stereotyper. Halt som fan'), kvarstår komplexiteten i inflytandet. Det är något som är okasiskt, puffar på en cigarett, tystnar över.



När Okasian uppträder varierar hans leverans mellan en låg dragning och ett fruktansvärt flytande maskingevärsflöde. Från scenen är 28-åringen lakonisk, håller din blick med stora ögon, hans röst är grusig med en rökares skratt. Han föddes i USA och fördes till Korea som spädbarn innan han återvände till Amerika kl. 16 för gymnasiet, där han kom in i hiphop genom mina vänner men jag tror att jag skulle ha hittat det på egen hand. Mitt första koreanska album var av CB Mass, och mitt första amerikanska album var av I .

OkasianFotografi avElliott Morgan



Lana del Rey Miley Cyrus

På college studerade han biologi innan han återvände till Korea med tanken att om musik fungerade bra, eller kanske skulle jag få jobb. Musiken skulle vara en fortsättning på vad Okasian säger började som en slumpmässig hobby, som att spela ett videospel eller basket. Det blev naturligtvis en vardaglig sak. Jag hade inte ens en mikrofon eller ett inspelningssystem - jag skrev texter och rappade till vänner och det var det. Jag hade försökt spela in ett par gånger i Amerika, skrattar han, men jag visste inte vad jag gjorde.

Efter två mixband med kohorten - Försäsong 1 (2010) och Försäsong 2 (2011) - Okasian signerad till Hi-Lite , ett skivbolag som delas med några av de bästa i koreansk hiphop underground. Tidiga spår visar att hans flöde inte är så fullt utvecklat som det är nu, men idéerna var på plats; ett glänsande slag här, en krok där för att återbesökas. Med sitt debutalbum, Ombordstigningsförfaranden (2012) och Cohort-blandbandet Orca Tape (2013), urvalet förfinades, Okasians leverans parades tillbaka till en berättarstil, som briljant sett på hans enkla hit Sprid ordet .

Den utvecklingen ... ibland är det naturligt men ibland måste jag göra nya saker, förklarar Okasian och citerar ett tidigare inflytande som En $ AP Rocky och DIY New Yorker Ricky hil som en nuvarande. För det mesta byter du naturligtvis din stil och det passar, men när jag försöker för hårt låter det inte bra. Jag vill inte boxa mig in, så jag kommer att fortsätta prova olika saker och om de låter skit, ja, kommer du inte att kunna lyssna på det.

Sedan It G Ma, som han säger gav många fler möjligheter till nya upplevelser, har Okasian övervägande spelat på låtar snarare än att släppa sina egna låtar, och han är fortfarande hemlighetsfull om kommande solo-arbete. Jag fortsätter bara att göra låtar och ta reda på hur jag kan lägga ut det där. Det är spännande - jag har börjat arbeta med nya producenter och de har slag jag inte är van vid att lägga spår på, men jag försöker få det att låta bättre.

Till skillnad från Keith Ape, som inte bara har flyttat från Korea utan också Hi-Lite för att pröva sig i USA, förblir Okasian rotad i Seoul. Det är svårt för mig att avsluta en tillfredsställande sång på engelska. Jag skriver bättre och mer på koreanska, säger han. Om du har kul och du inte känner till texterna är det coolt. Men du behöver inte känna texterna till 'It G Ma' för att njuta av den.

Han kommer över som en ganska motvillig stjärna. Hans videor spetsar i hundratusentals visningar, vilket sätter honom fast i de stora ligorna i Khiphop, men det finns inget följe och inget namnfall. Medan den populära koreanska hiphop-talangshowen, Visa mig pengarna , drar några av de bästa underjordiska namnen i deras hopp om att korsa stora in i mainstream, Okasian skyar bort. Vänner har testat medan kollegor gillar Jay Park , Dok2 och Zico , är lagledare. Sedan Okasian först började på Khiphop-scenen verkar det ha blivit större (enligt hans ord), men har det blivit bättre?

Inte nödvändigtvis, säger han. Men det är bra och dåligt. Dessa auditionsprogram för rappare har hjälpt. Först gillade jag dem inte alls, men det leder till att några bra artister får en plattform. Och deras trovärdighet när de väl har varit på showen? Okasian ser omtänksam ut. Det är inte upp till dem, det är upp till folket. Musiken ska tala för sig själv. Vem bryr sig om någon kommer från en corny show om musiken är bra?

De som började rappa i Korea, de flesta utsattes för amerikansk kultur och de förde den hit - Okasian

Hur mycket kärleksfulla talangshower som helst ofta hånas på i väst, de är ett effektivt sätt att göra det i Korea. Även de största namnen, från Khiphop veteran Diagram till K-Pop-superstjärnan G-Dragon, är inte immuna. Eller det finns K-Pop-diss, ett säkert sätt att få mediahype. Okasians Hi-Lite labelmate, B Free, fick riklig publicitet för kritiserar K-Pop-gruppen BTS , medan Keith Ape också har gjort en hånfull skillnad mellan det han ser som 'äkta hiphop' och de som rappar med smink och dansar upp och ner på scenen.

min nästa granne totoro

Okasians tystnad och avstånd avbröts bara för att svara på en av Khiphops egna, Dok2 , som i en intervju med Komplex i juli, tog en rak pop på It G Ma genom att säga, Det är inte en hit ännu om det inte tjänar minst 100 000 dollar. Om det poppar, måste du bli rik på den där skiten. Okasian då offentligt kallad Dok2 en jävla pojke. Han griner vredt i minnet. De två presenterades nyligen på Bryan Cha $ e 's Finess , så är de bra? Ja, vi är coola, svarar han. Kohortets framgång har, tror Okasian, orsakat svartsjuka. Det måste finnas, det är bara naturligt, säger han. Men jag försöker inte hantera det. Jag skiljer mig från det.

För alla Khiphops skillnader - slang, beats och kroppsspråk (och grillar) hos amerikanska artister förblir utan tvekan dess ryggrad - och Okasian är en del av det. Jag skulle säga att det fortfarande finns mycket inflytande från Amerika, men jag tror att det bara händer naturligt, förklarar han. De som började rappa i Korea, de flesta utsattes för amerikansk kultur och de förde den hit.

Jag känner att det är onödigt att skilja mellan koreansk hiphop och amerikansk hiphop, tillägger han. Koreansk hiphop måste växa - det har inte specifika ljud ännu, eftersom det tar tid. 'It G Ma' lät väldigt amerikanskt men samtidigt lät det väldigt asiatiskt, som bakgrundsmusiken i en kinesisk restaurang. Sådana saker händer naturligt och människor graviterar mot det.

Okasian, trots en berg-och dalbana 2015, kan inte säga att han är 100% nöjd. Men jag är glad att jag är på väg, säger han. Vad vill han från 2016? Mycket, gliser han. Jag vill att fler gillar min musik. Mer musik, mer kärlek, fler shower, mer resor, fler upplevelser. Mer pengar? Koreanska rappare hävdar ofta att de är fattiga, men du är säkert inte trasig. Ett långsamt leende sprider sig över Okasians ansikte. Inte längre.