Hur Gorillaz skapade sitt sinnesböjande alternativa universum

Huvud Musik

Under sin tid på att dela en lägenhet i slutet av 90-talet / början av 2000-talet, blev Blur Damon Albarn och komisk illustratör Jamie Hewlett blev uttråkad av MTV. De blev desillusionerade över den brist på koppling som tillverkade band hade med den kreativa sidan av sin musik och fann att musikvideorna de såg alltmer saknade substans. Så de bestämde sig för att driva saker åt andra håll: de skapade ett band tillverkade att gränserna mellan fiktion och verklighet blev suddiga. De skapade Gorillaz.





Fakturerades som världens första virtuella band, under en kort period bodde Gorillaz helt i sitt fristående multimediauniversum. De anslöt sig till fans genom att ge interaktiva rundturer i sin fiktiva studio på deras hemsida, medan deras musikvideor från väggen gradvis utvecklades till en oerhört komplex och konstig historia om ett band som inte var bundet av verkligheten. Snart gick Gorillaz ut i verkliga livet och de fiktiva sinnen bakom bandet började sippra till allmänt känt, men vid denna tidpunkt hade Albarn och Hewlett uppnått sitt mål: det tillverkade Gorillaz-universum hade blivit så uppslukande att ingen verkligen brydde sig vem som var bakom Det. Som Albarn skulle senare uttryckt det är leverans av felinformation lika värdefull som leverans av information.

Gorillaz-universum är mer detaljerat och mångfacetterat än någonting innan det. Timmar efter timmar med skisser, kortfilmer (eller ” Gorillaz Bitez ' ), musik videor, falska intervjuer , spel och interaktiva turer kan muddras från djupet av internet till denna dag, och med Gorillaz som börjar dyka upp igen med rykten om ett nytt album (eller, som bandets berättelse skulle uttrycka det, återuppstå från nedfallet av händelserna på Murdoc's Plastic Beach gömställe), vi gjorde ett försök att få huvudet runt det hela.



FIKTIONSBANDET

Gorillaz-universum finns fortfarande i nästan sin helhet på nätet, och varje bisarra, mörka, lustiga vrid och sväng kan spåras om du har tid. För att sammanfatta löst är Gorillaz-berättelsen vid denna tidpunkt uppdelad i fyra faser - en för varje album. Fas 1 börjar med bassist och satanist från Stoke-On-Trent Murdoc, som - medan han försökte stjäla musikutrustning - sprang över Stu-Pot, alias 2D, uppkallad efter de två bucklor som Murdoc gjorde i hans huvud. I stället för att avtjäna fängelset dömdes Murdoc till att ta hand om 2D, och under den tiden märkte han att han var en attraktiv kille som kunde sjunga - så han trängde in honom i sitt band. Trummisen Russel Hobbs var inblandad i en drive-by-skytte där hans vän Del (det verkliga livet Deltron 3030) dödades och besatt Russel. Behov av en trummis, 2D och Murdoc kidnappade Russel (som var bra med det) och stannade kvar i bandet. Åtta år gamla Noodle svarade på en annons för en gitarrist och FedExed över sig från Osaka till ingångsdörren till Kong Studios - deras fiktiva studio, uppe på ett kyrkogård i Essex - och Gorillaz föddes .



Efter detta blir saker och ting mycket komplicerat och fantastiskt. Faser 2 kretsar kring Demondagar , Gorillaz mörkaste verk och deras mörkaste fas som ett band. Noodle, efter att ha spårat sitt förflutna och upptäckt att hon hjärntvättades som barn för att bli en krigsmaskin, återfick sitt en gång förlorade minne i processen, lever ett liv av lugn på det där flytande väderkvarn från Må bra Inc. där hon skriver det mesta av Demondagar ensam. I en komplex plan som gått fel - ursprungligen tänkt av Murdoc, men kapad av den skuggiga Black Cloud-organisationen - är ön skjuten ut ur himlen och Noodle saknas, antas död. Rädsla för det värsta, de återstående medlemmarna hamnar i en djup depression och delas upp efter invasionen av Kong Studios av zombier.



Efter en fyraårig paus, där Nudels vistelseort fortfarande är ett mycket spekulerat mysterium, återvänder Gorillaz ur det blå för fas 3. Plaststrand , bandets mest glittrande, absurda utflykt, är också deras mest vågade, och historien återspeglar detta igen. Här skiftar bandets smink dramatiskt: fast besluten att spela in ett nytt album men med sitt band utspridda vem vet var, kidnappar Murdoc 2D och ersätter Russel med en trumaskin och Noodle med en cyborg som han byggde från DNA som återhämtats från kraschplatsen . Flykten från The Black Cloud (nu jagar Murdoc) i hans plast Beach gömställe , en ö byggd av skräp och spraymålad rosa, spelar Murdoc in albumet tillsammans med Gorillaz största urval av medarbetare hittills - som han också har kidnappats.

Vid något tillfälle får Russel vind på vad Murdoc gör och är förståeligt irriterad. Han har också upptäckt att Noodle lever, spårar henne till ett fartyg där hon attackeras av pirater. Han räddar henne, intar giftigt avfall och blir en jätte i processen. De reser till Plastic Beach, där de räddar 2D från valen som skyddar honom, förstör cyborgnudeln och verkar lösa skillnaderna. Detta blir tydligt i Andre 3000 och James Murphy-funktionen GÖRA video, där de alla ses leva tillsammans igen i den flygande väderkvarnen, med jätte Russel som sover på taket.



Den kommande fas 4 har retats med The Book of Noodle och Russels bok , lovande svar på de många obesvarade frågorna kring Noodle.

DET RIKTIGA BANDET

Vid årtusenskiftet hade musikpressen och fansen fortfarande en mycket stammentalitet när det gällde genre. Även om Damon Albarn pressade gränserna så mycket som möjligt för vart och ett av Blurs album, var det fortfarande svårt för dem att gå utanför ramarna för rockbanduppsättningen. Gorillaz erbjöd ett unikt sätt att kringgå dessa klyftor: som ett 'virtuellt band' undvek de kategorisering och åtnjöt friheten att dabba med hiphop, electronica, dub, pop, punkrock och allt däremellan. För fans av Albarns musik erbjöd detta också en introduktion till genrer som de annars inte hade upptäckt - i fallet med hiphop introducerade Gorillaz en mångfald rappare i sin värld, som De La Soul, MF DOOM, D12, Snoop Dogg och Deltron 3030.

Dessutom kunde kombinationen av animation och fiktion föda en helt obegränsad värld. Inget annat band kunde utvecklas som Gorillaz gjorde - Alex James kunde inte ersättas utan tvekan med en androidversion av sig själv, och Graham Coxon kunde inte heller ägas av en död rappare.

enhörningsfilmer från 80-talet

VIDEORNA

Gorillaz musikvideor slog ihop en sammankopplad båge som varade längre och lysde ljusare än någonting annat. Till och med de tidiga, råare tvådimensionella karaktärerna hade historier som var rika på detaljer och fantasifulla i innehåll, med en mörk, subversiv humor som blev synonymt med bandet. När tiden gick och budgetarna växte tog karaktärerna tre dimensioner, till och med interagerade ibland med riktiga (ish) människor - från medarbetare till gäststjärnor (Bruce Willis dyker till och med upp i en mil per minut Penna video).

Gorillaz-videor kunde lätt ha varit en gimmick, men tack vare deras uppfinningsrika tillvägagångssätt och Jamie Hewlett's designtalanger stagnerar de aldrig - ungefär som deras musik är inga videor någonsin desamma. Från Murdoc slår bollar bort med grenen i det oroande roliga Rocka huset video till glittrande lugn och bonkers berättelse om På Melancholy Hill , videorna kan vara rika på detaljer eller enkla, fristående roliga - men de är aldrig tråkiga.

THE LIVE SHOW

Efter framgången med sitt debutalbum gick Gorillaz in på en live-turné som behöll en mystik om bandets skapare. Medan första föreställningar såg bandet uppträda som silhuetter bakom en skärm - innovativ och ny, men i slutändan lite mer än en bioresa med ett liveband - när deras framgång växte krävde publiken större föreställningar. Gorillaz började snart få en tredje dimension, väckt till liv i form av 3D-hologram med förinspelad musik som - vilket betyder att Albarn kanske var en av de första musikerna som kunde utföra på nationell live-TV medan han tittade från sin egen plats.

Snart ändrades live-showen igen för att slå samman verklighet och fiktion. Deras enorma liveuppställningar såg Albarn (tillsammans med Jeff Wootton, The Clash's Mick Jones och Paul Simonon, och valfritt antal utbytbara tillägg) ta centrum medan projektionerna skakade och spårade på skärmarna bakom. För första gången var det fiktiv värld som blev den med gränser - tecknadbandet förblev en fyrdel, men livebandet kunde flytta sin lineup till orkestrar, ensembler och överraskande gäster.

Du kan nästan förlåta Damon Albarn och Jamie Hewlett för deras handlingar i Diagram över mörkret , en falsk dokumentärsändning på Channel 4 2001 som såg presentatör Krishnan Guru-Murphy följa Albarn och Hewlett när de blev alltmer investerade i Gorillaz-världen, så småningom engagerade i ett institut för att tro att deras karaktärer var verkliga. Under processen besöker de Dazed & Confused-kontoren, smörjer väggarna med hamburgare och kastar TV-apparater över rummet.

När Albarn och Hewlett skapade Gorillaz skapade de inte bara några tecknade serier: de uppfann helt tanken om vad ett band kunde vara. Deras inflytande kan ses idag i likhet med PC Musics QT, eller Flying Lotus tecknade rappande alter ego Captain Murphy - men i vilken utsträckning Gorillaz-universum blev påtagligt är fortfarande oöverträffad.