Corbin om sin debutalbums ilska, isolering och paranoia

Huvud Musik

Corbin Smidzik kom först ut från St. Paul, Minnesota 2014 med en serie spöklika lo-fi-videor. Ofta skildrar den då 16-åriga sångaren i skogen, vandrar och böljer sig genom vildmarken, sprider videorna långsamt från YouTube och WorldStarHipHop till musikbloggar och till världen. Det var inte alltid lätt för människor att förstå hans överklagande - hans alias 'Spooky Black' och 'Lil Spook' verkade fungera emot honom, medan hans tendens att behandla allt från albummeddelanden till musik videor till sociala media som ett skämt ledde många till att avfärda projektet som en ironisk upptåg som hade gått ur hand.





En sak som Smidzik alltid tog på allvar var dock hans musik. Med ett ljud som satt någonstans mellan 80-talets soul-ikon Keith Sweat och den underjordiska raphjälten Lil Ugly Mane, främjade han snart en kultliknande publik (innan han ens hade fyllt 18, kunde han räkna Drake bland sina fans). Hans unga ålder, oortodoxa stil, anspråkslösa utseende - ofta komplett med ett fånigt flin - och absolut fängslande röst krävde uppmärksamhet.

Till skillnad från så många andra framgångshistorier på internet var Smidzik dock allt annat än snabb att dra nytta av den populariteten. Precis som människor blev bekanta med Spooky Black, återgick han till sitt födelse namn och avfärdade sina gamla alias som dumma och ungdomliga. Med sitt meme-färdiga förflutna bakom sig verkade han vara främst att göra sitt fall som en seriös artist. Och sedan, minus några shower efter hans gemensamma EP Soffpotatis med den frekventa samarbetaren Bobby Raps försvann han.



Jag hade bara inget att göra säga , Suckar Smidzik och pratar över webbkameran från ett mörkt, nakent rum i Los Angeles, där han delar sin tid mellan sitt hemland. I samtal verkar han avslappnad, fast han simmar ofta genom ett hav av tankar innan han når den punkt han är på väg mot. Det gav mig definitivt skrivmaterial, för jag har precis varit, jävla slösa bort och skit.



Förra veckan släppte Corbin sitt efterlängtade debutalbum, Sörja . Det låter som ett sinne i förfall. Drivs av en rädsla för tidernas slut - en rädsla som bara känns mer verklig för dagen - albumet har en operaintensitet, vilket återspeglar den brist på stillhet som ett paranoidt sinne upplever. Albumet följer de sista dagarna av en man som uppmanar sin betydande andra att börja på nytt med honom långt ifrån civilisationen. De flyttar till en bunker i skogen innan mannen dör i en flygolycka; hans partner flyttar sedan hem och dör därefter själv.



Det är ganska mycket baserat på mitt liv - jag planerar att bara spara mina pengar, bygga om mitt hus, säger Smidzik. Jag dör i slutet, antar jag. Jag jinxar bara själv. Jag berättar för min framtid. (Det är förmodligen hur jag kommer att dö, kör snabbt på motorvägen och jag glider.

2013, innan han upptäckte sångrösten som definierade hans senare produktion, släppte Smidzik sin debutmix Skog . Det är ett rapprojekt, och ett som i hög grad är en produkt av en 15-åring med tecknade våldsamma texter. Det finns väldigt lite samband mellan det och hans andra mixband Svart siden , släpptes inte långt efter sin 16-årsdag och demonstrerade sin fantastiska röst och grepp om ljud och låtskrivning. Det väckte intresset för hans nu chef Doc McKinney, mannen som delvis var ansvarig för att The Weeknd kom till mainstream, som såg bortom de fåniga videoklippen och den svårfångade online-närvaron.



Vi var typ av tänkande apokalyptiska undertoner ... Jag är bara en paranoid person. Det var det jag besatt av - Corbin

Trots sin virala berömmelse avvisade Smidzik otaliga intervjuer och valde istället att dela sin nyvunna uppmärksamhet med sina närmaste Minnesotan-medarbetare. Vid sidan av en av hans producenter Psymun, den excentriska Bobby Raps och den energiska rapparen Allan Kingdom, började Corbin arbeta med en annan typ av debut. Tillsammans som fjärde fjärde producerade de fyra ett album anmärkningsvärt snabbt innan saker snöade ännu längre när de gick ut på en utsåld turné i slutet av 2014 och överträffade sig själva genom att få DJ Khaled att presentera sin NYC-show.

Turnén markerade första gången Smidzik någonsin spelade live, och det fick många människor att prata - fram till denna tid betraktades Corbin fortfarande som en URL-figur, men att se honom uppträda med en röst som var så stark live som den spelades in visade sig han var den verkliga affären. Medan Corbin och Psymun tyst drog sig tillbaka för att arbeta med ny musik, blev Bobby Raps viral med ett spår för Hamburger Helpers rapmixband och arbetade med The Weeknd, medan Allan Kingdom dök upp på scenen vid Brit Awards 2015 för Kanye Wests brännande föreställning av All Day.

kurt cobain daniel johnston skjorta

CorbinFotografering Frankie Kukick

Det första intresset från skivbolag slog otroligt mycket på Smidziks axlar. När han bara var 17 kom ett av de största möjligheterna i hans liv - han erbjöds en affär med Young Turks och XL Recordings, etiketten som ansvarar för att få artister som Sampha och The xx till mainstream. Vi skulle lägga ut en skiva med dem, men vi klickade inte riktigt, säger Smidzik. De är coola, men det tog bara lite för lång tid. Det var den första etiketten jag var på, men det var bara mycket tryck på att skapa musik.

I sin tur gömde sig Corbin för allmänheten. Jag planerade inte att vara borta så länge, säger han. Jag gjorde aldrig riktigt ett album som var värt att lägga ut. Jag antar att det bara var att räkna ut saker. Han slutade med att arbeta med Psymun - som samlade en solo-EP för Ghostly International vid den tiden - och skrev vad han hoppades skulle bli hans debutalbum. Då satt det bara för länge och jag blev trött på det tyvärr.

Även om han ibland hade smygt spår till Soundcloud bara för att skrubba dem från existens, hade Smidzik inte släppt något officiellt på två år före Sörja . För mig att hålla mig utanför sociala medier och bara isolera mig själv och räkna ut saker hjälper mig att växa som person, säger han. Internet är bara en giftig plats för mig. Det får mig att tvivla på mig själv. Han tvekar ett ögonblick. Tja, inte riktigt - inte så mycket. Jag vet inte. Jag tror att det var nödvändigt. Så länge jag inte lägger ut musik behöver folk inte höra skit från mig. Det är svårt att veta när dina önskemål är önskvärda.

Internet är bara en giftig plats för mig. Det får mig att tvivla på mig själv - Corbin

Under lite fritid i Los Angeles besökte Doc McKinney - som satte pricken över i på The Weeknd's Starboy vid den tiden - Smidzik träffade producenterna Shlohmo och D33J från LA-märket och kollektivet WeDidIt. Har tidigare arbetat tillsammans med sångaren på Worn, Corbins första spår under eget namn, produktionsduon som ansvarar för att forma Sörja Hans nya våginspirerade ljud var redan väl bekant med hans idiosynkratiska röst.

Jag har alltid respekterat hur Corbin närmar sig att skapa musik, säger Shlohmo. Han är en medfödd begåvad låtskrivare som också kan sjunga med detta djup och kraft som är långt bortom hans år. Efter att ha sett sin Without U-video online och skickat ett par DMs, bjöd Shlohmo Corbin till sin studio i Los Angeles, vilket gav grunden för ett otroligt samarbete. Det är verkligen speciellt att se någon i hans position - särskilt någon i hans ålder - som verkligen ger inte en skit vad folk vill att han ska göra, och handlar verkligen och bara om att kommunicera sin vision korrekt och ärligt.

När det kom att göra Sörja hade USA: s landskap förändrats dramatiskt och Smidzik tyckte att hans sinne var upptagen av apokalyptiska tankar. Vi tänkte typiskt apokalyptiska undertoner hela tiden, medger han, men jag är bara en paranoid person. Det var det jag besatt av. Albumets gotiska estetik passar perfekt Smidziks befallande, ofta teatraliska röst (att lyssna på black metal-handlingar Darkthrone och Hellhammer under skrivprocessen påverkade den tyngre leveransen av hans sång), vilket markerade en drastisk förändring från Corbins äldre material.

Isolering och ilska är kärnan i albumet - känslomässigt sett är teman tyngre än något annat han släppte. Ibland är det förvånande att komma ihåg att det här är någon som brukade spela nightcore-set som DJ Crazy Frog. Hade nog av den här världen, nu ger jag upp, han öppnar ett av spåren på albumet. Hans röst låter som om den ibland är misshandlad och sårad, brutal och säker på andra.

Jag antar att det är den enda typen av musik som jag känner att jag kan göra, det måste finnas någon form av mörk underton, annars verkar det kornigt för mig, säger Smidzik. Det mörkare innehållet, förklarar han, återspeglar bara den typ av person han är. Jag är precis som arg hela tiden för skit. Jag är inte en mycket positiv person - åtminstone mycket av tiden. De flesta låtar jag skrev ganska snabbt, vi försökte bara fånga ögonblick av emotionell skit.

För alla Sörja Med sin olycksbådande ljud och lyriska intensitet är Corbin dock snabb påminnelse om sin humor. Du kan inte vara så seriös om allt, speciellt om musiken är väldigt seriös, säger han. Jag tror att folk tar sig själva för seriöst, särskilt artister. Det är här han fångar anledningen till att han har kvarhållit som en kultfigur - sammansättningen mellan hans fängslande musik och hans lekfulla utseende i videor som Välkommen till Hell Zone .

Det är oftast bara en jordning, säger han. För att påminna människor om att jag inte är någon mystisk varelse - jag är bara en dum idiot.

lisa vänster öga loper bilkrasch