Det färgglada livet hos Tupacs mamma Afeni Shakur

Huvud Musik

Afeni Shakur, mor till hiphoplegenden Tupac Shakur, dog 69 år gammal den 2 maj. Långt innan Kanye Wests moderälskande spår Hey Mamma , Utropade Tupac sin kärlek till sin egen mamma genom att ägna 'Dear Mama' åt henne 1995. Det blev en favorit bland hans fans och vann honom kritikerros.





Efter att ha kämpat för medborgerliga rättigheter och besegrat sina egna personliga demoner är det inte konstigt att Shakur var sådan inspiration för sin son - hennes entreprenörsarbete, filantropi och hård försvar av Tupacs arv efter hans död är väl dokumenterade. Hon startade Tupac Amaru Shakur Foundation och Tupac Amaru Shakur Center som tillhandahåller konstprogram för de unga, samarbetade med Biggies mor för att squasha östkusten / västkustens nötkött och producerade också den Oscar-nominerade dokumentären Tupac: Uppståndelse . Emellertid övervann Shakur många personliga strider under hela sitt liv innan hon stärkte sig själv som en förebild för fattiga svarta mödrar i Amerika.

Ingenting är mer självbiografiskt än texterna i 'Dear Mama', ett bevis på hennes beslutsamhet men också en dokumentation av hennes kamp för att uppfostra sina barn. Det är där uppe som ett av de mest tårskruvande hiphop-låtarna som har spelats in och genom att läsa igenom några av de intervjuer hon gjort under åren har vi lyckats packa upp alla de bästa referenserna till Shakurs liv i 1995 års sång till visa hur mycket hon övervann:



När jag var ung hade jag och min mamma nötkött. 17 år gammal sparkade ut på gatan



Under Tupacs tonårsår stod Shakur inför många personliga strider som drev dem två i flera år. Tupac flyttade sedan in hos vänner och började skriva poesi och raptexter som så småningom skulle leda honom till superstjärna. Under tiden fortsatte Shakurs personliga problem att få bättre över henne och hon förblev i fattigdom.



Jag förstår äntligen, för en kvinna är det inte lätt att försöka uppfostra en man. Du var alltid engagerad. En fattig ensamstående mor på välfärd, berätta hur du gjorde det

Hon hade själv tagit upp Tupac eftersom hans far var frånvarande. Hennes svårighet att säkra ett jobb fick henne på välfärd, vilket gjorde det nästan omöjligt att försörja sin familj ordentligt. Man tror att hennes engagemang i Black Panther Party gjorde det svårare att söka arbete. Billy Garland, hans far, hade också varit medlem.



De två respekterades väl i Black Panther Party och Shakur skulle ofta samla in borgen för andra Panthers för att fortsätta saken. 1969 sattes hon och 20 andra i fängelse, misstänkta för att vara kopplade till en New York-bombning. Trots att hon var gravid med Tupac vid den tiden lyckades hon representera sig i domstolen och fungerade som sin egen försvaradvokat i en åtta månaders rättegång. Så småningom släpptes hon och födde sin son en månad senare.

Men nu blev vägen grov, du är ensam, du försöker uppfostra två dåliga barn på egen hand

Berättade Afeni Tidningen People 1997 såg hon sällan Tupacs far efter att hennes son blev gravid och kallade honom skräp. Hon hade sedan sin halvsyster Sekyiwa två år senare.

Och även som en knäckejävla, mamma, du var alltid en svart drottning, mamma

Efter att Black Panther Party upplöstes och hon hade svårt att få jobb blev hon beroende av sprickor och talade om detta många gånger efter sin återhämtning. Tupac kämpade för att leva med sin mors tillstånd och flyttade till Oakland, där han började bli uppmärksam.

I henne intervju med People tidningen medgav hon att hon vid den tiden inte ens visste vad som hände i hans liv. Pratar med XXL 2003 sa Shakur att hon tyckte att det var viktigt för henne att erkänna hennes sprickmissbruk eftersom hon ville att människor som såg henne skulle veta att hon trots alla de stora saker hon gjorde efter sin sons död hade övervunnit ett mycket oroligt förflutet.

Jag är inte skyldig, även om jag säljer stenar, känns det bra att lägga pengar i din brevlåda

Nio månader in i hennes återhämtningsprogram skickade Tupac henne 5000 dollar trots att de fortfarande knappt kontaktade varandra. Innan dess hade han inte skickat några pengar till henne eftersom hon fortfarande använde. Pratar med människor tidningen Shakur sa: Det var enormt. Han skickade mig fem tusen dollar. Och jag behöll kvittot för varje krona [jag spenderade], för det var första gången jag kunde få kvitto för varje krona på länge.

Och det finns inget sätt jag kan betala tillbaka, men min plan är att visa dig att jag förstår. Du är uppskattad

Det här är den bit som får de flesta av oss tårögda, och Afeni Shakur erkände att hon inte kunde lyssna på låten utan att gråta på grund av de hjärtliga texterna.

År 2010 lades låten till National Recording Registry i Library of Congress. I ett uttalande sa Afeni att hon var otroligt rörd. Hon tillade: Det kunde ha varit vilken låt som helst, men jag är hedrad att de valde särskilt 'Dear Mama'. Det är en sång som inte bara talade till mig, utan varje mamma som har varit i den situationen, och det har varit miljoner av oss. Tupac kände igen vår kamp, ​​och han är fortfarande vår hjälte.